How China’s Government Outsources Repression

Alors que la Chine et l’Iran traquent les dissidents aux États-Unis, le FBI s’empresse de contrer la menace

Après qu'un participant aux manifestations historiques de la place Tiananmen se soit présenté aux élections législatives de 2022 à New York, un agent des renseignements chinois n'a pas perdu de temps pour recruter un enquêteur privé pour traquer toute maîtresse ou problème fiscal susceptible de bouleverser la candidature du candidat, selon les procureurs.

« En fin de compte », a déclaré l'agent d'un ton menaçant à son contact, « la violence serait également une bonne chose ».

Alors qu'un journaliste et militant iranien vivant en exil aux États-Unis critiquait les violations des droits de l'homme en Iran, Téhéran écoutait également. Des membres d'un gang du crime organisé d'Europe de l'Est ont fouillé son domicile de Brooklyn et ont comploté pour la tuer dans le cadre d'un programme de meurtre contre rémunération dirigé depuis l'Iran, selon le ministère de la Justice, qui a déjoué le plan et engagé des poursuites pénales.

Ces épisodes reflètent les mesures extrêmes prises par des pays comme la Chine et l’Iran pour intimider, harceler et parfois planifier des attaques contre des opposants politiques et des militants vivant aux États-Unis. Ils montrent les conséquences effrayantes que les tensions géopolitiques peuvent avoir pour les citoyens ordinaires, alors que les gouvernements historiquement intolérants à l’égard de la dissidence à l’intérieur de leurs propres frontières surveillent de plus en plus de manière menaçante ceux qui s’expriment à des milliers de kilomètres de chez eux.

« Nous ne vivons pas dans la peur, nous ne vivons pas dans la paranoïa, mais la réalité est très claire : la République islamique veut notre mort et nous devons regarder par-dessus notre épaule chaque jour », a déclaré le journaliste iranien Masih Alinejad. , a déclaré dans une interview.

La question a attiré l'attention du ministère de la Justice, qui a monté des dossiers contre des dizaines de suspects. De hauts responsables du FBI affirment que les tactiques sont devenues plus sophistiquées, les pays étant plus disposés à franchir de « sérieuses lignes rouges », du harcèlement à la violence, lorsqu’ils cherchent à projeter leur pouvoir à l’étranger.

« C'est une priorité majeure pour nous », a déclaré le procureur général adjoint Matthew Olsen, le plus haut responsable de la sécurité nationale du ministère de la Justice.

Cette tendance est d’autant plus inquiétante que les relations avec l’Iran se détériorent sans cesse et que les tensions avec la Chine sur tous les sujets vont du commerce au vol de propriété intellectuelle en passant par l’ingérence électorale.

Selon les responsables et les défenseurs, l’un des principaux coupables est la Chine. L’ambassade de Chine à Washington a contesté que le pays se livre à cette pratique et a déclaré dans un communiqué que le gouvernement « respecte strictement le droit international ».

« Nous nous opposons résolument à une « juridiction au bras long » », indique le communiqué.

Pourtant, les responsables américains affirment que la Chine a créé un programme pour faire exactement cela, en lançant « l’Opération Fox Hunt » pour traquer les expatriés chinois recherchés par Pékin, dans le but de les contraindre à revenir pour faire face à des accusations. La Chine insiste sur le fait que l’opération est une campagne anti-corruption, ciblant les responsables qui se sont enfuis avec des fonds détournés pour vivre à l’étranger.

Un ancien responsable du gouvernement municipal chinois vivant dans le New Jersey a trouvé une note en caractères chinois collée sur sa porte d'entrée qui disait : « Si vous êtes prêt à retourner sur le continent et à passer 10 ans en prison, votre femme et vos enfants s'en sortiront bien. . C'est la fin de cette affaire ! selon une affaire du ministère de la Justice de 2020 accusant un groupe d’agents chinois et un enquêteur privé américain.

Bien que la plupart des accusés accusés de complots de répression transnationaux soient basés dans leur pays d’origine, ce qui rend les arrestations et les poursuites rares, cette affaire particulière a conduit à la condamnation américaine du détective privé et de deux citoyens chinois.

Bob Fu, un pasteur chrétien sino-américain dont l'organisation ChinaAid milite en faveur de la liberté religieuse en Chine, a déclaré qu'il subissait depuis des années de vastes campagnes de harcèlement. De grandes foules de manifestants se sont rassemblées pendant des jours devant son domicile de l'ouest du Texas dans le cadre d'actions bien coordonnées qui, selon lui, peuvent être liées au gouvernement chinois.

De fausses réservations d'hôtel ont été faites en son nom, ainsi que de fausses menaces à la bombe adressées à la police, affirmant qu'il prévoyait de faire exploser des explosifs. Des dépliants le représentant comme le diable ont été distribués aux voisins. Il a dit qu'il avait appris à prendre des précautions lorsqu'il voyageait.

« Je ne me sens pas vraiment en sécurité », a déclaré Fu à AP.

Wu Jianmin, ancien leader étudiant du mouvement pro-démocratie chinois de 1989, a été pris pour cible en 2020 par un groupe de manifestants devant son domicile à Irvine, en Californie.

« Ils ont crié des slogans devant chez moi et ont fait des injures », a-t-il déclaré. « Ils ont défilé dans le quartier, distribué toutes sortes de photos et de dépliants et les ont déposés dans les boîtes aux lettres des voisins. »

L'année dernière, le ministère de la Justice a accusé environ trois douzaines d'officiers de la police nationale chinoise d'avoir utilisé les médias sociaux pour cibler des dissidents aux États-Unis et a arrêté deux hommes qui, selon lui, avaient aidé à établir un avant-poste secret de la police chinoise dans le quartier chinois de Manhattan.

L’année précédente, les procureurs fédéraux avaient révélé une série de complots de grande envergure visant à faire taire les dissidents.

Outre le candidat peu connu et malheureux au Congrès au sujet duquel la Chine voulait déterrer des saletés, d'autres victimes de harcèlement dans cette affaire comprenaient la patineuse artistique américaine Alysa Liu et son père, Arthur, un réfugié politique qui, selon les procureurs, était surveillé par un homme qui posait en tant que membre du comité olympique et leur a demandé les informations sur leur passeport.

« Nous ne devons pas nous faire d'illusions sur le fait qu'il s'agit d'acteurs voyous ou de personnes non affiliées au gouvernement chinois », a déclaré le représentant Raja Krishnamoorthi, démocrate de l'Illinois et membre d'un comité spécial de la Chambre sur la Chine, à propos des agents chinois qui ont été capturés. accusé.

Alinejad, la journaliste iranienne, a été prise pour cible avant même que le ministère de la Justice ne révèle l'année dernière le complot contre elle impliquant des mandataires du crime organisé. En 2021, les procureurs ont accusé un groupe d'Iraniens qui travaillaient pour le compte des services de renseignement du pays d'avoir planifié son enlèvement.

Elle reste active en tant que journaliste et militante et se dit déterminée à continuer de s'exprimer. Mais les détails du crime sont gravés dans son esprit, les affaires pénales révélant la gravité de la menace.

Le FBI a déjoué le complot mais l'a également encouragée à déménager, ce qu'elle a fait. Mais cela signifiait aussi dire au revoir à son jardin, qui lui avait apporté de la joie en donnant aux voisins des concombres et d’autres légumes cultivés sur place.

« Ils ne m'ont pas tuée physiquement, mais ils ont tué ma relation avec mon jardin, avec mes voisins », a-t-elle déclaré.

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