2 Tajik Opposition Activists Go Missing in Turkey

2 militants de l'opposition tadjike portés disparus en Turquie

Sur 11 marsle Groupe 24 – un mouvement d'opposition tadjik interdit – a publié une déclaration selon laquelle son chef, Sohrab Zafar, avait disparu de Turquie.

« Son téléphone est également éteint. On ne sait pas où il se trouve », indique le communiqué.

Zafar, qui vit en Turquie depuis octobre 2014, est le deuxième membre du Groupe 24 à disparaître dans le pays en moins d'un mois. Le 25 février, Zafar a déclaré RFE/RLSelon le service tadjik de Radio Ozodi, Nasimjon Sharifov, un autre militant du Groupe 24, avait quitté son domicile le 23 février et n'avait plus eu de nouvelles depuis.

Au moment où nous écrivons ces lignes, les deux hommes sont toujours portés disparus et les inquiétudes grandissent.

Le Groupe 24 a été fondé en 2012 par l'homme d'affaires et homme politique Umarali Kuvvatov. Kuvvatov a fui le Tadjikistan la même année, alors que le mouvement était encore naissant. En 2014, après que Kuvvatov a appelé à manifester contre le président tadjik de longue date, Emomali Rahmon, le groupe a été interdit, déclaré « extrémiste » par Douchanbé. UN Eurasianet Le rapport de l'époque qualifiait le Groupe 24 de « mouvement de pro-opposition », écrivant que « avec un visage impassible, le plus haut tribunal du pays a qualifié de terroriste le groupe flou et peu connu de Facebook ».

Kuvvatov était assassiné à Istanbul début mars 2015. Juste avant son assassinat, Kuvvatov avait été détenu par les autorités turques, apparemment à la demande du Tadjikistan.

Le Groupe 24 a été facilement écarté par les médias au début de son existence, étant donné le peu de soutien manifeste apporté au mouvement au Tadjikistan. Pourtant, Douchanbé a déployé de grands efforts au cours de la dernière décennie pour écraser toute pousse de résistance, aussi loin qu’elle prenne racine.

Comme je écrit en 2016partie d'un article décrivant les efforts tadjiks pour faire taire l'opposition à l'extérieur du pays :

Plusieurs membres du Groupe 24 ont été arrêtés dans d'autres pays à la demande du Tadjikistan, ont été contraints de revenir « volontairement » pour faire face à des accusations, ou ont complètement disparu. Shabnam Khudoydodova a été arrêtée en Biélorussie (à l'été 2015) alors qu'elle tentait de passer par la Pologne pour demander l'asile. Elle vivait à Saint-Pétersbourg et appelait en ligne à des réformes démocratiques lorsqu'elle a appris que Douchanbé pourrait tenter de la renvoyer de force pour qu'elle soit accusée d'extrémisme. Ehson Odinaev, 24 ans, membre du Groupe 24, a disparu de Russie en mai 2015 ; son frère et sa mère ont ensuite fui vers la Moldavie. Umedjon Salikhov, qui nie être membre du Groupe 24, est retourné volontairement au Tadjikistan après que les autorités ont menacé de poursuivre sa famille. Il a été condamné à 17 ans et demi de prison en mars 2015 pour avoir diffusé des « documents extrémistes » sur les réseaux sociaux. L'avocat de Salikhov, Buzurgmehr Yorov, a été arrêté des mois plus tard après avoir déclaré dans une interview qu'un autre de ses clients (l'un des nombreux membres de l'IRPT actuellement jugés) avait été torturé par la police tadjike.

Les militants craignent que Zafar et Sharifov ne soient ajoutés à la longue liste d'opposants tadjiks qui ont été kidnappés à l'étranger et renvoyés de force au Tadjikistan, ou pire – le sort de Kuvvatov étant toujours présent comme le pire des cas.

Ubaydullo Saidi, représentant du Groupe 24, a déclaré à Radio Ozodi : « Nous craignons pour le sort (de Zafar), car s'il retourne au Tadjikistan, il est menacé de torture et d'une longue peine d'emprisonnement. »

Steve Swerdlow, avocat spécialisé dans les droits de l'homme et professeur agrégé de pratique des droits de l'homme à l'Université de Californie du Sud, a déclaré : Radio Ozodi qu'il avait récemment été en contact avec Zafar pour discuter de la disparition de Sharifov.

Dans un rapport sorti en octobre 2023Swerdlow a relaté l'histoire des disparitions forcées au Tadjikistan, qui s'étend du début des années 2000 à nos jours, en trois vagues, dont l'une ciblait les membres du Groupe 24 et le Parti de la Renaissance islamique du Tadjikistan (IRPT), également interdit.

Zafar et Sharifov ont été arrêtés en 2018 par les autorités turques et risquent d'être expulsés. Mais après 70 jours les deux hommes ont été libérés.

Parler à Radio Ozodi Fin février, Zafar a déclaré que le Groupe 24 avait une « expérience amère » de ce qui se passe lorsqu’une personne est kidnappée. Il a également déclaré que les membres reçoivent régulièrement des messages de menaces, allant de menaces de mort à des menaces d'enlèvement, qui, selon eux, proviennent des services de sécurité tadjiks. Avant sa propre disparition, Zafar avait lancé un appel à la Turquie, affirmant qu'Ankara n'avait livré aucun opposant tadjik, malgré des arrestations et des interrogatoires occasionnels, et qu'il espérait que cela continuerait.

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