Why Cambodia Needs to Incorporate More Women Into Its Foreign Policy Process

Pourquoi le Cambodge doit intégrer davantage de femmes dans son processus de politique étrangère

Le monde a parcouru un long chemin depuis que les femmes se sont battues pour la première fois pour l’égalité des droits, au début du XIXe siècle. Pour le Cambodge, le mouvement pour l’égalité des femmes a commencé dans les années 1940 et 1950, à la suite du mouvement nationaliste du pays. Puis vint la création de la première organisation nationale de femmes, la Women’s Friendship Association, en 1958, dont le but était de promouvoir la conscience nationaliste.

Aujourd’hui, les femmes cambodgiennes participent à tous les aspects de la société et ont plus de chances que jamais. Cependant, lorsqu’il s’agit de savoir qui représentera le Cambodge sur la scène internationale, au sein des institutions de politique étrangère, les hommes sont de loin plus nombreux que les femmes, en particulier dans les postes décisionnels.

L’écart entre les sexes au sein de l’establishment de la politique étrangère est particulièrement flagrant dans des pays comme le Cambodge, qui ont eu du mal à parvenir à une représentation égale des sexes dans tous les domaines du gouvernement. En 2021, le Cambodge se classait au bas de l’indice d’égalité des sexes, au 121e rang sur 156 pays, selon le rapport mondial sur l’écart entre les sexes 2021 du Forum économique mondial. En termes de participation politique, seuls 21,6 % des parlementaires et 9,4 % des ministres étaient des femmes. en 2021 sous l’administration de l’ancien Premier ministre Hun Sen. En 2023, à la suite des élections de la 7e Assemblée nationale, ce nombre est tombé à seulement 16 femmes, ce qui équivaut à 12,8 % de femmes parmi les parlementaires.

Le ministère cambodgien des Affaires étrangères comptait 288 femmes en 2023, soit 38,65 % de l’effectif total. Malgré ces chiffres, les hommes occupent la majorité des postes de direction. Seules sept femmes occupent des postes de sous-secrétaire et de secrétaire d’État, sur 34 postes, et il n’y a également que cinq femmes ambassadrices sur 33 en poste dans les missions cambodgiennes à l’étranger.

Dans d’autres pays d’Asie du Sud-Est, les données ont montré des progrès tout aussi lents vers l’équité dans ces espaces. En Thaïlande, seulement 15,7 pour cent des représentants au parlement national et 23,9 pour cent des hauts fonctionnaires sont des femmes. En 2022, sur 54 ambassadeurs thaïlandais de missions étrangères, seuls 17 étaient des femmes. Pour Singapour, sur 48 ambassadeurs, 13 sont des femmes ; en Malaisie, sur 81 ambassadeurs, 12 sont des femmes ; en Indonésie, sur 91 ambassadeurs, 10 sont des femmes ; et aux Philippines, sur 60 ambassadeurs, 17 sont des femmes. De tels chiffres montrent que les femmes restent sous-représentées aux postes de haut niveau en politique étrangère dans la région.

Cela pose une question : obtenons-nous réellement les meilleurs résultats en matière de politique étrangère ? L’absence de voix des femmes dans l’arène de la politique étrangère non seulement perpétue l’inégalité entre les sexes, mais risque également de négliger des questions cruciales et entrave le potentiel de solutions mondiales inclusives.

Raisons du manque de femmes participantes à la diplomatie étrangère

Les affaires étrangères sont traditionnellement un secteur dans lequel les femmes sont exclues ou mal représentées, et cela n’est pas différent au Cambodge.

La première raison découle du contexte historique du Cambodge, qui a façonné le rôle des femmes dans la société. Trois décennies de violence et de guerres civiles ont laissé au Cambodge un excédent de femmes en âge de se marier dans les années 1980 et 1990. En plus des normes culturelles conservatrices selon lesquelles les femmes devraient donner la priorité au mariage plutôt qu’aux études supérieures et à la carrière, les femmes sans mari étaient méprisées et marginalisées. Ainsi, les femmes n’avaient d’autre choix que de se marier et étaient réduites aux tâches ménagères plutôt que d’être envoyées à l’école pour faire des études supérieures ou de quitter le foyer pour travailler. Cela a conduit à un déclin du statut des femmes dans la famille et à une représentation dans des carrières de haut rang.

Selon une évaluation du genre au Cambodge réalisée en 2004 par la Banque asiatique de développement, en 1993, il n’y avait aucune femme ministre, secrétaire d’État ou gouverneur de province. Suite aux élections nationales de 1998, il y avait deux femmes ministres (sur 27 ministres) et trois secrétaires d’État (sur 54).

Deuxièmement, l’inégalité entre les sexes est profondément ancrée dans les normes culturelles et traditionnelles cambodgiennes, qui considèrent les femmes comme inférieures aux hommes. Il est socialement attendu que les femmes occupent des emplois/postes moins techniques et ne soient pas suffisamment capables pour occuper des postes ministériels élevés ou pour être affectées à l’étranger.

« Les talents sont souvent mis en doute, ignorés et sous-estimés simplement parce que nous sommes des femmes. Nous devons lutter contre cette conception », a déclaré à VOD English Pech Puthisathbopeaneaky, consul général du Cambodge à Hong Kong en 2022.

De tels stéréotypes et idées fausses concernant la valeur de la participation des femmes à des postes de haut rang, notamment dans le domaine de la politique étrangère, peuvent décourager les femmes d’accéder à ces domaines compétitifs.

Pourquoi l’égalité des sexes dans la diplomatie fonctionne

Cependant, lorsque les femmes sont incluses dans les affaires internationales de haut niveau – des négociations de paix aux processus liés à la sécurité internationale – les données montrent qu’elles ont contribué à des résultats extrêmement positifs. Selon une étude du Council on Foreign Relations, la participation des femmes aux négociations de paix réduit de 64 % le risque d’échec de l’accord. Une autre étude de l’Institut international pour la paix a révélé que lorsque les femmes sont incluses dans le processus de négociation, un accord de paix a 20 pour cent de chances en plus de durer deux ans et 35 pour cent de chances en plus de durer 15 ans. Une autre étude a également révélé qu’un État, dans un système qui donne du pouvoir aux femmes, est cinq fois moins susceptible de recourir à la force en cas de crise internationale. Lorsque les femmes sont en mesure d’influencer la prise de décision, la paix est plus probable. Les femmes occupant ces postes sont flexibles, analytiques, d’excellentes communicatrices et négociatrices, et capables de promouvoir le dialogue et la confiance. Cela peut être attribué dans une certaine mesure aux différentes manières dont les hommes et les femmes sont socialisés.

En outre, bon nombre des sujets ou des expériences susceptibles d’être influencés par le travail de politique étrangère au Cambodge sont des expériences liées au genre et gagneraient donc à être considérés sous un angle féministe. Prenons l’exemple de la migration de main-d’œuvre. Les femmes sont susceptibles de migrer pour des raisons différentes de celles des hommes, et sont plus susceptibles de migrer pour des raisons indépendantes de leur volonté. Les travailleuses migrantes sont également exposées à des risques différents de ceux de leurs homologues masculins. Un appareil de politique étrangère qui intègre les préoccupations de genre est plus susceptible d’élaborer ou de promouvoir des politiques sensibles au genre pour la protection des travailleurs migrants.

De même, pour les secteurs qui contribuent aux exportations étrangères du Cambodge et qui emploient majoritairement des femmes, comme les industries de l’habillement et du textile, des politiques plus équilibrées entre les sexes aideraient à faire entendre leurs voix dans les négociations commerciales de haut niveau. L’industrie textile, qui pèse plusieurs milliards de dollars, a contribué de manière significative à l’économie du Cambodge, et les femmes sur le terrain sont susceptibles d’être touchées par les décisions prises dans le cadre d’accords commerciaux de haut niveau. Avoir plus de femmes dans les processus de négociation commerciale garantirait que les questions de genre soient intégrées dans le contexte des accords commerciaux et que les intérêts de ces femmes marginalisées soient représentés et mieux protégés.

La voie à suivre

Le Cambodge, comme tous les autres pays, bénéficierait d’une plus grande équité entre les sexes et d’une plus grande représentation des femmes dans ses processus de politique étrangère. En termes d’interventions sur le terrain, davantage d’informations sur les études internationales et les carrières liées à la diplomatie devraient être diffusées auprès des étudiants cambodgiens. Il est important que les filles et les femmes connaissent d’abord bien les filières d’études pertinentes, développent leur intérêt pour ce domaine et veillent à ce que les affaires étrangères ne soient pas seulement « une affaire d’hommes ».

En 2021, les données du ministère de l’Éducation montraient que seulement 9 % des étudiants cambodgiens étaient inscrits dans une licence en sciences sociales, le seul diplôme permettant aux étudiants de se spécialiser en relations internationales. La majorité des étudiants cambodgiens ont choisi de poursuivre des études en commerce. Il est donc essentiel que les étudiants soient dans un premier temps plus sensibilisés au domaine.

En outre, il est également crucial que les femmes aient droit aux mêmes opportunités au sein des institutions des affaires étrangères. Les femmes doivent être incluses dans tous les aspects du processus de politique étrangère, depuis la planification, la rédaction, la négociation, la conclusion et la mise en œuvre. De nouvelles politiques intégrant l’égalité des sexes garantiraient une représentation plus proportionnelle des femmes.

En promouvant l’égalité des sexes dans la politique étrangère, nous créons non seulement un monde plus juste où chacun a son mot à dire pour façonner son avenir, mais nous garantissons également que ceux dont les voix sont marginalisées peuvent être entendus. Cela permettra également aux jeunes femmes de s’inspirer de modèles féminins compétents, de s’imaginer dans des rôles similaires et de se sentir habilitées à poursuivre leurs rêves.

Nous devrions encourager un groupe de femmes dirigeantes à faire pression en faveur du progrès et du changement tout en ouvrant la voie à un avenir plus diversifié et plus équitable sur la scène nationale et internationale.

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