Afghan Hopes Are Riding on the Doha Conference

Les espoirs afghans reposent sur la conférence de Doha

Dans la chaleur étouffante du Qatar, Mariam (ce n'est pas son vrai nom) a spontanément choisi de se joindre à moi pour une tasse de thé. Nous avions prévu de nous retrouver au Pearl, niché dans la prestigieuse West Bay de Doha. Le soleil de l'après-midi brillait de mille feux et la brise venue du golfe Persique n'offrait que peu de répit à la chaleur persistante sur l'île artificielle.

Les yeux hantés de Mariam racontaient une histoire de résilience et de chagrin, qu'elle a transportée des couloirs tachés de sang de l'Université américaine d'Afghanistan (AUAF) jusqu'aux déserts brûlants du Qatar, où elle travaille et étudie actuellement.

Se rappelant vivement l'attaque meurtrière contre l'AUAF qui a coûté la vie à son professeur de droit préféré, Naqib Ahmad Khpulwakentre autres, et qui a laissé de nombreuses blessures et cicatrices à vie, les mains de Mariam ont commencé à trembler.

« Nous avions tous un béguin secret pour lui », dit-elle doucement, sa voix s'éteignant. « Ses cours étaient toujours passionnants ; il était intelligent et respectueux.

Apparemment, dans la soirée du 24 août 2016Vers 19 heures, une voiture chargée d'explosifs a été conduite jusqu'au mur de sécurité fortifié de l'université et a explosé, créant un grand trou. Par cette brèche, un certain nombre d'hommes armés sont entrés et ont commencé à se déplacer de pièce en pièce, tirant sur les étudiants, les professeurs et le personnel qu'ils rencontraient.

Apparemment, l’objectif des attaquants était d’infliger autant de victimes que possible avant que les forces gouvernementales et leurs alliés internationaux ne puissent intervenir sur les lieux et mettre fin au siège de près de neuf heures.

« En fait, j’aurais dû être tuée aussi », a déclaré Mariam. Elle a échappé de justesse à la mort parce qu’elle avait quitté la classe pour se rendre à la mosquée du campus afin de faire la prière du soir, quelques instants avant le début du chaos.

Elle pleura, puis se ressaisit rapidement, contemplant pensivement les lumières étincelantes de la ville. « C’était une guerre horrible », se dit-elle, la voix chargée de tristesse. « Nous avons sacrifié nos cœurs et nos âmes. C’était insupportable, mais nous avons enduré. Nous avons survécu. D’autres n’ont pas eu cette chance. Je suis heureuse que le conflit soit terminé. »

L'attaque, bien que non revendiquée officiellement, a pointé du doigt les talibans, dont la présence à Doha, a noté Mariam, rappelle brutalement le paysage politique turbulent de l'Afghanistan, au milieu des sanctions internationales et de l'isolement diplomatique. Le bureau politique des talibans, situé non loin de l'endroit où Mariam et moi nous sommes rencontrés, a été officiellement inauguré en 2013 dans la banlieue de Doha. Il fonctionne comme un agent de liaison diplomatique pour les talibans à un moment où leur gouvernement fait face à de lourdes sanctions, aucun autre gouvernement ne reconnaissant officiellement l'Émirat islamique des talibans en Afghanistan.

Depuis que les talibans ont pris le pouvoir en Afghanistan il y a près de trois ans, Doha a accueilli deux grandes réunions sur le pays organisées par l'ONU. Une troisième de ces réunions est prévue les 30 juin et 1er juillet.

Mariam a déclaré qu’elle avait bon espoir malgré les défis, ajoutant : « À tout moment, je choisirais cent ans de négociations plutôt qu’une seule journée de conflit ».

Malgré les problèmes de sécurité persistants, les explosions sporadiques et la menace persistante de la branche Khorasan de l’État islamique, la plupart des Afghans estiment que la situation sécuritaire s’est largement améliorée depuis l’époque des combats quasi quotidiens entre les talibans et les forces afghanes soutenues par les États-Unis. Pourtant, la crainte d’un retour à une guerre ouverte persiste chez les Afghans.

Après la chute du gouvernement afghan en 2021, la plupart des organisations humanitaires internationales se sont retirées du pays. Cela s'explique en partie par l'imposition rapide par les talibans de politiques strictes, notamment des restrictions sur l'éducation des filles afghanes au-delà de la sixième année et de sévères limitations à l'emploi des femmes, ce qui a conduit à une pauvreté extrême et au chômage.

Ce retrait n’a cependant pas tenu compte du besoin urgent d’assistance pour des millions d’Afghans, y compris des femmes et des enfants. Rapport de la Banque mondiale en janvier, a déclaré que « la moitié de la population afghane vit dans la pauvreté, et 15 millions de personnes sont confrontées à l'insécurité alimentaire ».

L'incapacité des talibans à répondre de manière adéquate à d'importantes préoccupations en matière de droits de l'homme a contribué à ce que l'Afghanistan reste sous le coup de sanctions mondiales, avec le gel des avoirs de sa banque centrale, ajoutant une couche supplémentaire à l'extrême pauvreté et à un sentiment d'impuissance omniprésent dans le pays, pratiquement bloqué du reste. du monde. Aujourd’hui, les Afghans vivent sous un gouvernement sans reconnaissance mondiale et sans représentation aux Nations Unies.

Ces développements s'inscrivent dans le contexte de la réunion internationale qui se tiendra dans la capitale qatarienne du 30 juin au 1er juillet, où des représentants de l'Émirat islamique des talibans rencontreront face à face des diplomates étrangers et des envoyés spéciaux lors d'un événement dirigé par l'ONU. Cette décision sans précédent intervient dans un contexte de surveillance internationale de leur gouvernance, caractérisée par des politiques strictes et des préoccupations en matière de droits de l'homme.

La participation des talibans pourrait constituer une évolution intéressante ; elle marque un changement significatif par rapport à leur position précédente consistant à boycotter de telles réunions.

« L'ordre du jour et la liste des participants à la prochaine réunion de Doha ont été partagés avec l'Émirat islamique après deux mois de discussions avec l'ONU, il a été décidé en principe de participer à ladite réunion. S'il y a des changements dans l'ordre du jour et la participation, cela affectera naturellement notre décision que nous partagerons avec toutes les parties à ce moment-là », a déclaré le ministère des Affaires étrangères des talibans dans un communiqué partagé sur X.

Les talibans a refusé de participer lors de la dernière conférence de Doha, tenue en février 2024, après que les Nations Unies ont invité des groupes de la diaspora afghane et des organisations de la société civile, y compris des militants des droits des femmes, à y assister. Le secrétaire général de l'ONU s'était plaint à l'époque que les « conditions » de participation des talibans « nous refusaient le droit de parler avec d'autres représentants de la société afghane ».

À l’époque, l’ONU avait minimisé l’importance du boycott des talibans, mais elle semble avoir changé d’avis. Au milieu d’une vague de critiques, l'ONU a confirmé que la prochaine réunion n'abordera pas les droits des femmes afghanes et n'inclura pas de représentants de la société civile, de femmes ou de défenseurs des droits de l'homme, ce qui était apparemment une condition préalable à la participation des talibans.

Cette décision a été vivement critiquée. Kenneth Roth, ancien directeur exécutif de Human Rights Watch, a écrit sur X : « Ce qui se passe en Afghanistan est la crise des droits des femmes la plus grave au monde… L’idée que l’ONU organise une réunion avec eux sans discuter des droits des femmes ou sans accueillir de femmes afghanes dans la salle est incroyable. »

Néanmoins, il est indéniable que les talibans dirigent actuellement l’Afghanistan, déterminant le sort de près de 40 millions de personnes – hommes, femmes et enfants – dont beaucoup sont confrontés à une famine imminente.

Roza Otunbayeva, chef de la Mission d'assistance des Nations Unies en Afghanistan, a souligné l'importance d'un dialogue direct entre la communauté internationale et les talibans.

S'adressant aux journalistes à New York après avoir assisté à une réunion du Conseil de sécurité de l'ONU sur l'Afghanistan, Otunbayeva a suggéré qu'un tel engagement pourrait créer des opportunités pour les femmes afghanes de participer aux futurs pourparlers.

« C'est ce qui est possible aujourd'hui… C'est un processus. Commençons à parler », a-t-elle déclaré.

Compte tenu de l’approche prudente adoptée par toutes les parties en matière de dialogue et de diplomatie au cours des trois dernières années, il est peu probable que des avancées significatives soient réalisées à l’issue de ces deux jours de discussions. Toutefois, elles pourraient jeter les bases de débats futurs et servir de plate-forme de dialogue entre les différentes parties prenantes des affaires afghanes.

Prendre le thé avec Mariam dans un café Pearl à Doha, au Qatar.

Malgré les sombres perspectives, Mariam reste prudemment optimiste quant à l’avenir de son pays tant que le dialogue se poursuit. Reconnaissant la complexité des relations avec les talibans, elle a souligné la nécessité d’ouvrir la voie pour sortir de l’impasse qui, selon elle, étouffe les civils afghans, y compris sa famille et ses amis.

La conviction de Mariam dans l’efficacité de négociations continues et significatives et dans la reconstruction économique fait écho aux sentiments de feu Graciana del Castillo, une économiste estimée qui a étudié en profondeur l’Afghanistan.

Dans son livre « Guilty Party: The International Community in Afghanistan », del Castillo a souligné comment les politiques malavisées de la communauté internationale et le gaspillage de l'aide ont contribué au fameux cycle de conflit en Afghanistan. Del Castillo, en visite dans le pays en 2011, a souligné la nécessité urgente d'efforts de paix durables à travers le développement de l'économie locale et la promotion du dialogue.

Del Castillo, ancien professeur à l'Université de Columbia décédé en 2019, avant le retrait des États-Unis et la prise du pouvoir par les talibans, a critiqué la communauté internationale pour avoir investi massivement dans des priorités « déplacées », telles que les dépenses excessives consacrées aux forces de sécurité afghanes. Dans un Entretien 2014Elle a soutenu que cette approche créait des institutions qui n’étaient pas durables.

Au lieu de cela, elle a souligné la nécessité de mettre davantage l’accent sur les négociations avec les talibans et a souligné l’importance d’élaborer un plan visant à intégrer les combattants dans un cadre favorisant la paix. Comme modèle possible, elle a cité l’exemple du Salvador et son plan controversé de réintégration des militants par la distribution des terres, efforts déployés pendant le processus de paix qui a suivi la guerre civile de 1979-1992.

Les idées de Del Castillo ont mis en évidence la complexité et l'importance cruciale des mesures économiques pour garantir une paix durable et les dimensions économiques du relèvement post-conflit. Elle a soutenu que le monde devait repenser l'Afghanistan et revenir à l'essentiel, aider les Afghans à construire leur économie locale et réduire la lourde dépendance du pays à l'égard de l'aide étrangère.

Cinq ans après sa mort, ses mots résonnent toujours : le monde doit repenser l’Afghanistan. Un conflit qui dure depuis un demi-siècle ne peut être résolu par une diplomatie sporadique et réticente, des sanctions et un isolement qui accroissent la pauvreté, l’impuissance et le désespoir.

En sirotant son thé à Doha, Mariam a réfléchi à la situation difficile de l'Afghanistan et au rôle de la communauté internationale, au retrait soudain des organisations d'aide après 2021 et aux politiques strictes des talibans – qui ont tous exacerbé la pauvreté et le désespoir, laissant des millions de personnes dans le besoin.

Tandis que nous parlions, un troupeau de chameaux – une attraction touristique – passait devant les imposants bâtiments de la luxueuse Pearl Island. Mariam a pointé le troupeau du doigt pour souligner son dernier point.

« Nous avons enduré cinq décennies de conflit », a-t-elle déclaré pensivement. « Si la paix exige la patience d'un chameau, je suis prêt à attendre. Ça en vaut la peine. »

A lire également