China Coast Guard Again Damages Philippine Boat Near Disputed Shoal

Les Philippines doivent « faire davantage » en mer de Chine méridionale, déclare Marcos

Le président philippin Ferdinand Marcos Jr. a déclaré que son pays devait « faire plus » que simplement protester contre les actions de plus en plus violentes de la Chine en mer de Chine méridionale, après une confrontation tendue au début du mois qui a blessé du personnel philippin, dont l'un grièvement.

« Nous avons déposé plus d'une centaine de protestations, nous avons déjà fait un nombre similaire de démarches », a déclaré Marcos aux journalistes à Manille, selon Reuters. « Nous devons faire plus que cela. »

Ses commentaires font suite à un incident survenu le 17 juin au cours duquel des navires chinois ont bloqué de force une mission de ravitaillement vers l'avant-poste isolé des Philippines à Second Thomas Shoal, dans les îles Spratly.

Au cours de l'opération, des membres des garde-côtes chinois à bord de bateaux à moteur ont percuté à plusieurs reprises puis abordé deux bateaux pneumatiques à coque rigide de la marine philippine qui livraient des fournitures au BRP Sierra Madre, un navire de guerre que Manille avait échoué sur le haut-fond en 1999. Dans la mêlée qui a suivi, un certain nombre de membres de la marine philippine ont été blessés, dont l'un aurait perdu son pouce droit.

Cet incident a marqué le point culminant de 18 mois de tensions autour du banc de sable, qui est désormais devenu le principal point chaud de la mer de Chine méridionale. L’armée philippine a qualifié l’action d’« action illégale » et d’« acte de piraterie ». Le ministère des Affaires étrangères a depuis déposé une protestation diplomatique auprès de la Chine au sujet de cet affrontement – ​​l’une des centaines de plaintes officielles que les Philippines ont déposées au cours des deux dernières années.

Marcos a raison de dire que l’approche actuelle, renforcée par une stratégie de « dénonciation et de honte » qui a vu Manille rendre publique l’agression croissante de la Chine sur le récif Second Thomas et dans d’autres parties de la mer de Chine méridionale, a été d’une efficacité limitée. Marcos n’a pas précisé ce qu’il entendait par « faire plus », mais une option évidente est de faire appel à l’allié des Philippines en matière de sécurité, les États-Unis, pour jouer un rôle plus actif dans les opérations de ravitaillement autour du récif Second Thomas.

Les commentaires du dirigeant philippin interviennent un jour après que l'administration Biden a réaffirmé son engagement en faveur de la sécurité de Manille face à l'intensification de la campagne de pression chinoise. Lors d'un appel téléphonique mercredi, le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan et son homologue philippin Eduardo Año ont « discuté de leurs préoccupations communes concernant les actions dangereuses et croissantes de la République populaire de Chine contre les opérations maritimes légales des Philippines près du deuxième récif Thomas en mer de Chine méridionale. « , a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

Sullivan a également réitéré « l’engagement inébranlable des États-Unis » à venir en aide aux Philippines en cas d’« attaques armées contre les forces armées philippines, les navires publics ou les avions – y compris ceux de ses garde-côtes – n’importe où dans la mer de Chine méridionale ».

Il s'agissait d'une référence aux articles IV et V du Traité de défense mutuelle entre les Philippines et les États-Unis, qui stipule que les deux nations se porteront mutuellement secours en cas « d'attaque armée sur le territoire métropolitain de l'une ou l'autre des Parties ». , ou sur les territoires insulaires sous sa juridiction dans le Pacifique ou sur ses forces armées, navires publics ou aéronefs dans le Pacifique.

Alors que la Chine a été le principal instigateur des récentes tensions en mer de Chine méridionale – une décision arbitrale de 2016 a rejeté la plupart des revendications de Pékin comme juridiquement invalides – l’engagement éventuel des États-Unis pourrait considérablement augmenter les enjeux.

Comme l’a écrit Euan Graham de l’Australian Strategic Policy Institute la semaine dernière, les États-Unis sont un allié puissant, mais les Philippines « doivent réfléchir aux conséquences avant que la situation ne dégénère ».

« Une opération conjointe Philippines-États-Unis pour réapprovisionner la Sierra Madre enverrait un signal ferme de dissuasion et de cohésion de l’alliance à la Chine », a-t-il écrit. « Mais c'est en fin de compte une décision et une demande que les Philippines doivent prendre. »

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