India’s Quiet Support of the Philippines in the South China Sea

Le soutien discret de l’Inde aux Philippines en mer de Chine méridionale

Au cours des derniers mois, le Philippines et Chine ont été impliqués dans des affrontements risqués répétés autour du deuxième banc Thomas contesté, où les Philippines ont un détachement de troupes stationné sur un navire naval échoué. En 2024, la mer de Chine méridionale pourrait devenir un point chaud plus vaste que Taïwan, les principaux pays ayant intérêt à limiter les actions de la Chine dans la région.

La nécessité d’un Code de conduite ASEAN-Chine gérer les différends est plus crucial que jamais. Les efforts de l’ASEAN pour apporter la paix, la stabilité et la sécurité dans la région devraient être basés sur la coordination entre les grandes puissances comme les États-Unis et la Chine. Cependant, les développements actuels en mer de Chine méridionale sont loin d’être collaboratifs.

La Chine et les Philippines ont documenté des incidents et présenté leurs points de vue au monde, soulignant ce qu’elles perçoivent comme des atteintes injustes à leurs droits souverains. La Chine affirme que les Philippines ont violé leurs engagements historiques ligne à neuf tirets et a impliqué des acteurs extra-régionaux dans la région, déclenchant potentiellement une guerre. En revanche, les Philippines, soutenues par le tribunal arbitraire Le verdict définissant sa zone économique exclusive (ZEE) dans la mer de Chine méridionale et annulant la revendication historique de la Chine, a fourni la preuve des manœuvres dangereuses des garde-côtes chinois et des actions contre les navires civils philippins. Ces actions comprennent l’utilisation de canons à eau et des lasers pour aveugler les équipages philippins.

La présence croissante de puissances extra-régionales en mer de Chine méridionale pourrait faire pencher la balance en faveur de la Chine et de ses prétentions historiques dans la région. Ce changement pourrait entraver l’exploration des abondantes ressources pétrolières et gazières de la mer de Chine méridionale, ainsi que les ambitions de la Chine de renforcer ses îles artificielles et ses bassins navals existants.

L’émergence de AUKUS – une alliance de sécurité entre l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis – a exacerbé les tensions et contribué aux inquiétudes chinoises. La Chine craint que cette alliance trilatérale ne conduise à une prolifération nucléaire, ne déclenche une course aux armements et ne suscite un sabotage d’une nouvelle ère sur les infrastructures critiques, favorisant avant tout une mentalité de guerre froide qui menace la paix, la prospérité et la stabilité.

En novembre 2023, la Chine a accusé un avion militaire canadien d’entrer illégalement dans l’espace aérien chinois et de s’approcher de manière provocatrice des frontières chinoises. Le Canada a réfuté ces affirmations en affirmant que l’incident s’était produit dans les eaux internationales, accusant la Chine d’entraver la liberté de navigation en volant à proximité des eaux internationales. hélicoptère. Pékin a condamné le soutien d’Ottawa aux droits légaux de Manille dans sa ZEE, alléguant une violation de la souveraineté chinoise dans la zone économique exclusive de Manille. Mer de Chine méridionale.

Les enjeux sont particulièrement élevés pour les acteurs régionaux de la mer de Chine méridionale. Des pays comme le Vietnam et la Malaisie, qui ont leurs propres revendications dans la région, sont profondément préoccupés par le maintien de la cohérence territoriale et la garantie de l’accès aux ressources naturelles vitales.

Les États-Unis, dans leur rôle de préservation de la stabilité régionale, soutiennent les revendications de certains États voisins de la Chine, mènent des opérations de liberté de navigation (FONOP) et respectent les engagements pris dans le cadre du Traité de défense mutuelle de 1951 avec les Philippines. Ce traité, qui impose un soutien mutuel en cas d’attaque de l’un ou l’autre camp, complique encore davantage la situation en mer de Chine méridionale. problèmes.

Le Japon, la Russie et l’Inde sont également des acteurs importants en mer de Chine méridionale, ce qui ajoute au conflit géopolitique. complexité. L’approche de l’Inde mérite particulièrement d’être examinée, étant donné le rôle croissant du pays en tant que leader mondial et ses relations tendues avec la Chine.

L’Inde et les Philippines partagent un intérêt commun pour l’Indo-Pacifique, qu’elles envisagent comme un espace libre, ouvert et inclusif. New Delhi entretient des liens étroits avec Manille, comme en témoigne le récent contrat de fourniture de trois batteries de missiles BrahMos aux Philippines, visant à contrer l’influence de la Chine en mer de Chine méridionale.

Cependant, l’Inde est prudente quant à s’engager dans des exercices directs contre la Chine en mer de Chine méridionale, reconnaissant la position plus forte de la Chine et son contrôle sur de nombreuses îles de la région. De plus, l’objectif principal de l’Inde est de maintenir sa présence et sa domination dans la région de l’océan Indien plutôt que d’interférer dans la géopolitique de l’Asie du Sud-Est. L’intention de l’Inde est de donner la priorité à la croissance économique tout en garantissant la sécurité et la stabilité de ses frontières.

Ainsi, l’Inde, en tant que fier membre non aligné des BRICS et participant au « Quad » dirigé par les États-Unis, maintient une position de soutien aux Philippines sans interférence directe dans les différends en cours.

Le lancement de la politique indienne « Regarder vers l’Est » en 1992 a marqué un engagement intensifié avec les Philippines et d’autres pays de l’ASEAN. En 2014, cette politique a évolué vers la Politique Agir à l’Estdiversifiant davantage les relations avec Manille dans divers domaines tels que la sécurité politique, les relations entre les peuples, le commerce, la défense, la santé, le tourisme et l’agriculture.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a tenu une importante réunion bilatérale avec le président philippin de l’époque, Rodrigo Duterte, en 2018, couvrant tous les aspects de la relation. Cette réunion a abouti à la signature de cinq protocoles d’accord sur la coopération en matière d’industrie de défense et de logistique, la coopération agricole, la collaboration entre le Conseil indien des affaires mondiales et l’Institut du service extérieur des Philippines, la coopération sur les micro, petites et moyennes entreprises ( MSME) et un partenariat entre le Conseil indien pour les relations culturelles et l’Université des Philippines pour créer une chaire d’études indiennes.

En 2020, Modi a réaffirmé l’importance des Philippines dans la politique indienne Act East et sa vision indo-pacifique, soulignant la nécessité d’élargir relations bilatérales.

Une éventuelle visite du Premier ministre indien à Manille pourrait redonner confiance aux Philippines quant aux liens avec l’Inde, compte tenu notamment de l’absence récente de telles visites. Modi ne s’est rendu aux Philippines qu’une seule fois depuis qu’il a pris ses fonctions en 2014, un voyage centré sur sa participation aux sommets ASEAN-Inde et Asie de l’Est. en novembre 2017. Une telle visite pourrait également servir de message diplomatique à Pékin, appelant à la cessation des tactiques d’intimidation de la Chine contre les Philippines et au respect de la souveraineté.

Rencontre du ministre indien des Affaires étrangères S. Jaishankar avec le ministre philippin des Affaires étrangères Enrique Manalo à New Delhi en juin 2023 la coopération bilatérale en matière de défense a encore été renforcée, comprenant une ligne de crédit concessionnelle pour répondre aux besoins de défense des Philippines, des exercices conjoints sur la sécurité maritime, l’expansion de la formation, la coopération en matière de réponse aux catastrophes et l’acquisition de moyens navals. Les diplomates expriment également leur intérêt pour l’élargissement de la collaboration dans des domaines émergents tels que l’intelligence artificielle, la cybersécurité et l’espace.

L’Inde a été la grande économie à la croissance la plus rapide en 2023, avec de solides réserves de change, des taux d’intérêt stables, une inflation modérée et une demande croissante des consommateurs qui se combinent pour entraîner un taux de croissance de 6,3 pour cent. Ces indicateurs économiques positifs devraient se poursuivre jusqu’en 2024, offrant aux Philippines davantage d’incitations pour favoriser les liens économiques avec l’Inde. Le renforcement des liens avec une économie prospère améliore non seulement les perspectives de croissance, mais sert également à dissuader les tactiques d’intimidation de la Chine, provoquant potentiellement un changement d’attitude vers le respect des frontières territoriales.

En ce qui concerne les différends maritimes, l’Inde devrait continuer à jouer le second rôle, en soutenant les Philippines dans la mer de Chine méridionale, mais en se concentrant sur l’assistance aux Philippines dans les zones continentales par le biais d’investissements dans les infrastructures critiques. En outre, l’Inde peut renforcer le commerce maritime avec les pays du Quad et établir un vaste réseau d’information pour aider les États-Unis à formuler des stratégies à long terme.

Collaborer avec les Philippines, en particulier dans le domaine de l’énergie verte, en particulier de l’énergie éolienne offshore, peut non seulement aider les Philippines à sortir de leur dépendance au charbon, mais aussi servir comme plates-formes de surveillance des activités chinoises en mer de Chine méridionale. Cette collaboration en matière d’énergie verte pourrait encourager d’autres membres du Quad à participer à l’abandon des combustibles fossiles, garantissant ainsi que la mer de Chine méridionale devienne une plaque tournante pour éolien offshore et hydrogène vert. Contrairement aux énergies fossiles qui conduisent souvent à des conflits, les énergies renouvelables ont le potentiel de favoriser la collaboration et le partenariat.

L’implication croissante d’acteurs extra-régionaux dans la mer de Chine méridionale pourrait ouvrir la voie à un commerce accru entre les pays de l’ASEAN et le reste du monde, contribuant ainsi au développement économique, à la sécurité et à la prospérité. Il est crucial que la communauté internationale perçoive la mer de Chine méridionale non pas comme un point chaud potentiel pour la prochaine grande guerre, mais comme une région regorgeant d’opportunités de collaboration et de croissance économiques.

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