Le bilan économique de l'Allemagne |  Affaires étrangères

Le bilan économique de l'Allemagne | Affaires étrangères

Lorsque les forces russes ont envahi l’Ukraine il y a deux ans, l’Allemagne s’est préparée à un bilan douloureux. L’armée allemande était sous-financée et non préparée à répondre à une menace sécuritaire d’une telle ampleur. Environ la moitié du charbon et du gaz naturel de l’Allemagne, ainsi qu’un tiers de son pétrole, étaient importés de Russie – une dépendance que Moscou pourrait transformer en arme s’il le souhaitait. Berlin avait bénéficié des économies réalisées grâce au maintien de forces armées réduites et à l’achat de gaz russe bon marché. Mais l’Allemagne ne pouvait plus se permettre de négliger sa capacité militaire, ni permettre que sa dépendance à l’énergie russe donne au Kremlin le pouvoir de saper l’économie allemande et de diviser l’Europe.

Berlin a fait des progrès sur le plan militaire. Quelques jours seulement après l'invasion russe, le chancelier Olaf Scholz a annoncé un Tendance du temps, ou un tournant, pour répondre aux nouveaux défis géopolitiques de l'Allemagne. Cette politique n'est peut-être pas parfaitement exécutée – les formalités administratives et les retards dans la prise de décision ont ralenti sa mise en œuvre – mais des efforts sont en cours pour augmenter le budget de la défense allemand et moderniser l'armée du pays. Grâce à une allocation spéciale de 100 milliards d'euros, l'Allemagne est en passe d'atteindre cette année l'objectif de dépenses de défense de l'OTAN de 2 % du PIB. Scholz s'est engagé à maintenir ce niveau de dépenses sur le long terme, et son ministre de la Défense a suggéré d'augmenter encore le budget. L'Allemagne a parcouru un long chemin depuis son offre dérisoire d'envoyer des casques à l'Ukraine au début de la guerre : aujourd'hui, l'assistance militaire du pays à Kiev est juste derrière celle des États-Unis.

En revanche, en ce qui concerne l’économie allemande, les tendances récentes sont plus préoccupantes. La perte du gaz russe bon marché a miné le modèle industriel allemand. Même si la flambée initiale des prix de l’énergie après l’invasion de 2022 s’est atténuée, les coûts ne devraient pas revenir de sitôt aux niveaux d’avant-guerre. En 2023, l'économie allemande a reculé de 0,3 pour cent. Le vice-chancelier et ministre de l'Economie Robert Habeck, mettant en garde contre des « eaux difficiles » à venir, a prévu que la croissance du pays en 2024 n'atteindra que 0,2 %. De nouvelles pressions expliquent la récente contraction, mais les problèmes économiques de l'Allemagne sont plus profonds. Au cours de la dernière décennie, Berlin a évité de réaliser des investissements et des réformes critiques pour attirer des travailleurs qualifiés et s’adapter à un monde axé sur les données. Et Berlin a souvent insisté sur le fait que ce qui est bon, une politique budgétaire modérée pour l’Allemagne, est également bon pour l’UE – un état d’esprit dominant qui, en limitant les investissements publics dans de nombreux États membres, a empêché les économies européennes de s’adapter aux nouvelles conditions.

Les intérêts de l’Allemagne et ceux de l’UE ne s’alignent peut-être pas parfaitement, mais l’Europe a besoin de l’Allemagne pour être une puissance économique. L’Allemagne est la troisième économie mondiale et le plus grand contributeur au budget de l’UE. Et même si les mesures de la santé économique de l'UE, notamment la balance des paiements courants, la productivité et les statistiques de la dette, ne sont guère alarmantes, si l'économie allemande s'affaiblit, la situation pourrait changer. L’Europe pourrait perdre sa capacité à répondre aux crises, notamment la guerre en Ukraine ou une seconde présidence Trump aux États-Unis, et à faire avancer des programmes politiques ambitieux, tels que l’expansion de l’industrie européenne de la défense ou l’accélération de ses transitions verte et numérique. . L’influence déjà déclinante de l’UE sur la scène mondiale pourrait se dégrader encore davantage.

L’Allemagne a donc besoin d’un nouvel agenda de croissance. Il doit orienter les ressources du pays vers les industries vertes qui accéléreront la décarbonation et les technologies émergentes qui façonneront l’avenir de l’économie mondiale. Berlin doit rassembler la volonté politique nécessaire pour soutenir des politiques migratoires qui soutiennent la croissance économique. Et tout cela doit être fait en étroite coordination avec Bruxelles. Si les efforts de revitalisation réussissent, une économie allemande forte peut stimuler la compétitivité européenne et permettre à l’UE de faire face aux défis à venir.

BOUM À BUSTE

L’Allemagne a été prospère pendant la majeure partie de la dernière décennie. Sous la chancelière Angela Merkel, en poste de 2005 à 2021, l'économie du pays a connu une croissance de 34 pour cent. Les exportations élevées et les recettes fiscales exceptionnelles ont donné à l’économie allemande un coussin de sécurité suffisant pour qu’elle puisse même traverser la pandémie relativement indemne.

Mais les périodes de boom n’ont pas duré. Aujourd’hui, outre les prix élevés de l’énergie, la concurrence chinoise dans le secteur automobile et la politique industrielle américaine volontariste causent des dommages économiques. Les subventions et incitations incluses dans la loi américaine sur la réduction de l’inflation de 2022 incitent les entreprises allemandes à transférer leur production aux États-Unis. Le constructeur automobile haut de gamme Porsche envisage par exemple de construire une nouvelle usine de batteries outre-Atlantique plutôt que dans le Bade-Wurtemberg, le Land où l'entreprise a été fondée. À mesure que les éléments de production quittent l’Allemagne, les chaînes d’approvisionnement se fragmentent et les connaissances et compétences cruciales sont dispersées. Les environnements intégrés sont des moteurs d’innovation ; sans eux, l’Allemagne pourrait perdre cet avantage clé.

L’Europe a besoin que l’Allemagne soit une puissance économique.

La délocalisation n'est pas le seul souci économique de Berlin. Les industries à forte intensité énergétique, notamment les secteurs de la chimie et de l’acier, ont réduit leur production à mesure que les prix de l’énergie augmentent, faisant craindre que l’Allemagne ne perde le contrôle de bout en bout des chaînes d’approvisionnement industrielles. Les travailleurs des chemins de fer et des aéroports ont organisé de fréquentes grèves pour réclamer des salaires plus élevés dans un contexte de crise du coût de la vie. Les perturbations dans les transports, sans parler des sifflements stridents et du grondement des tracteurs qui ont réveillé les Berlinois alors que les agriculteurs protestaient contre les réductions prévues des subventions, ont assombri l'humeur déjà sombre du pays.

Les points faibles de l’économie allemande étaient apparents bien avant que les dirigeants actuels n’arrivent au pouvoir fin 2021. Le pays a décidé d’abandonner progressivement l’énergie nucléaire en 2002 et a accéléré son calendrier après la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011, mais la transition vers des sources d’énergie renouvelables pour combler l'écart s'est encore creusé lentement. La promesse de Merkel d’adopter également les technologies numériques ne s’est jamais traduite par une action significative. Lorsque Scholz et ses partenaires de coalition ont pris leurs fonctions, ils ont présenté un programme ambitieux visant à accélérer la transition verte, à investir dans l’éducation et à introduire la numérisation. Mais la Russie a envahi l’Ukraine quelques mois plus tard. Depuis lors, Berlin a fait preuve de leadership en termes de contributions financières et militaires à l'Ukraine, mais la crise a également détourné l'attention de Berlin de la résolution des faiblesses structurelles de l'économie.

Un frein constitutionnel à l’endettement complique encore davantage la capacité de Berlin à rétablir la santé économique du pays. Selon la loi, les emprunts du gouvernement fédéral sont plafonnés à un montant correspondant à 0,35 pour cent du PIB du pays. La mesure vise à garantir la stabilité, mais elle est devenue un obstacle aux types d’investissements dont l’Allemagne a besoin pour transformer son économie. Des réformes sont absolument nécessaires, mais il est peu probable qu’elles soient mises en œuvre avant que l’Allemagne n’organise des élections fédérales l’année prochaine. En attendant, Berlin peut se concentrer sur la résolution des pénuries de main-d’œuvre, sur l’amélioration de la coopération avec les partenaires de l’UE et sur la rationalisation des processus bureaucratiques.

PRENDRE FORME

L’Allemagne a déjà redressé son économie par le passé, et elle peut le faire à nouveau. Après une période de stagnation économique à la fin des années 1990, le chancelier Gerhard Schröder – un social-démocrate comme Scholz – a présenté l’Agenda 2010, un ensemble de réformes du travail difficiles à avaler. Sous le successeur de Schröder, Merkel, les réformes ont porté leurs fruits et la puissance économique croissante de l'Allemagne a permis au pays de servir de créancier de dernier ressort de l'Europe pendant la crise de l'euro. L'Allemagne a joué un rôle démesuré dans le processus décisionnel de l'UE au cours de cette période, alors que Merkel utilisait le poids économique du pays pour orienter les politiques de Bruxelles en matière de mesures d'austérité, de confidentialité des données et de migration.

Les efforts de Merkel pour exercer son influence à Bruxelles au service des intérêts allemands n’ont pas toujours gagné des amis. L'UE est toujours confrontée aux conséquences : la décision de l'Allemagne de se sevrer de l'énergie nucléaire et d'utiliser le gaz naturel comme passerelle vers les énergies renouvelables a laissé non seulement l'Allemagne mais une grande partie de l'Europe vulnérable aux menaces russes de fermer les gazoducs en 2022. Les prix du carburant étant nettement plus élevés que ceux des États-Unis et la tarification du carbone imposée par l'UE exerçant une pression sur les économies du continent, l'Europe doit achever sa transition verte le plus rapidement possible. Mais le gouvernement allemand actuel suit toujours un vieux modèle. Bien que Berlin soit un fier défenseur de l'objectif européen de zéro émission nette, en pratique, il a tenté de bloquer la classification de l'énergie nucléaire par l'UE comme source d'énergie respectueuse du climat, édulcorant une interdiction approuvée par le Parlement européen sur les moteurs à combustion interne dans le but de pour protéger l'industrie automobile allemande et s'est opposé à une directive européenne qui obligerait les grandes entreprises à réaliser des rapports de diligence raisonnable sur les dommages environnementaux de leurs chaînes d'approvisionnement. Le gouvernement allemand est confronté à un défi populiste de droite dans son pays, sa préférence pour limiter les perturbations économiques n’est donc pas entièrement surprenante. Mais la prise de décision erratique à Berlin introduit de l'incertitude dans l'environnement réglementaire de l'UE, mettant en péril les plans à long terme du bloc pour une transition verte.

L'Allemagne peut encore jouer un rôle productif à Bruxelles. Il peut identifier les industries qui aideront l'économie européenne à se décarboner et à prendre des mesures pour augmenter la production d'énergie renouvelable le plus rapidement possible, notamment en facilitant le processus d'autorisation allemand pour les nouvelles lignes de transport du réseau et pour la production de panneaux solaires et d'énergie éolienne. Non seulement cet effort atténuera la hausse des coûts énergétiques en Europe, mais il permettra également à l'Allemagne et à l'UE de se positionner en bonne position pour rivaliser avec la production d'énergie propre dans des pays comme la Chine et les États-Unis.

L’Allemagne a déjà redressé son économie par le passé, et elle peut le faire à nouveau.

En plus de se lancer dans l’énergie verte, l’Allemagne, comme le reste de l’Europe, devrait renforcer ses capacités dans les domaines de la biotechnologie, de l’informatique quantique et d’autres domaines émergents. Les secteurs traditionnels, comme la chimie et l’automobile, dominent toujours l’industrie allemande. Les entreprises allemandes ont mis du temps à adopter les technologies numériques, et la sensibilité à la confidentialité des données rend plus difficile pour les chercheurs allemands de réaliser des percées dans les domaines de l’IA et de l’apprentissage automatique.

Mais grâce à sa richesse en ingénieurs talentueux, l’Allemagne a le potentiel pour être à l’avant-garde des technologies émergentes. En collaboration avec les autres États membres de l’UE, elle devrait mettre en commun ses capitaux, ses recherches et ses ressources humaines pour créer la prochaine génération d’entreprises. Plutôt que de voir chaque pays soutenir son propre champion de l’IA – comme le font désormais l’Allemagne et la France avec respectivement les sociétés Aleph Alpha et Mistral AI – Berlin devrait encourager les capitales européennes à envisager des coentreprises capables de reproduire le succès de l’avionneur Airbus, qui développé dans le cadre d’un effort de coopération entre la France, l’Allemagne, l’Espagne et le Royaume-Uni. Une licorne paneuropéenne de l’IA n’est pas garantie, mais la poursuite des travaux sur l’intelligence artificielle peut apporter d’autres avantages. L’Allemagne, grâce à ses vastes connaissances en matière de fabrication, peut aider les entreprises européennes à utiliser l’IA pour accroître leur efficacité. Et Bruxelles peut s’appuyer sur son avantage de pionnier en matière de réglementation de l’IA, en veillant à ce que son approche fondée sur des valeurs (façonnée en partie par l’Allemagne) permette suffisamment de flexibilité et d’adaptation pour encourager le développement de nouvelles entreprises européennes.

L’Allemagne devra accroître sa main-d’œuvre qualifiée si elle veut tirer pleinement parti des nouvelles technologies. Pourtant, la population du pays, comme celle de la majeure partie de l'Europe, vieillit. La réponse évidente à ce problème démographique est l’immigration, mais la montée du populisme de droite à travers le continent rend difficile pour les décideurs politiques de plaider en faveur de voies légales pour la migration des compétences. Berlin, aux côtés des dirigeants européens à Bruxelles, doit mettre l’accent sur les arguments économiques en faveur de l’attraction de travailleurs du savoir qualifiés venant de pays comme l’Égypte et l’Inde. Une série de grandes manifestations du week-end dans toute l’Allemagne, condamnant l’extrême droite et appelant à la tolérance, a montré qu’un tel changement de dynamique politique est possible.

Étant donné que les atouts économiques traditionnels de l'Allemagne résident dans les industries à forte intensité énergétique et basées sur les combustibles fossiles, la transition à venir nécessitera d'importants investissements publics et privés. À l’heure actuelle, des règles budgétaires strictes et des divisions au sein du gouvernement de coalition à Berlin retardent les réformes à l’échelle dont l’Allemagne a besoin. Pour l’instant, cependant, l’Allemagne peut prendre certaines mesures pour rendre sa propre économie – et celle de l’Europe – plus compétitive. En faisant progresser la transition verte, en attirant des immigrants qualifiés et en éliminant les obstacles bureaucratiques, l’Allemagne peut rester un leader mondial dans le secteur manufacturier et commercial et un point d’ancrage pour le marché unique européen dans les décennies à venir.

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