What China’s Long-Term Economic Weakness Means for the Developing World

La Chine est-elle à nouveau ouverte aux affaires ?

Près d’un an s’est écoulé depuis que la Chine est sortie de son isolement zéro COVID et a rouvert ses portes au monde. Selon certaines rumeurs, l’une des nombreuses raisons ayant conduit à ce revirement politique précipité était l’état de l’économie chinoise, qui avait souffert des restrictions imposées au pays en raison de la pandémie. Autrefois salué comme l’exemple même d’un miracle de croissance réussi, tL’économie chinoise a d’abord réussi à rebondir après la pandémie, mais depuis lors, les perspectives de croissance ont ralenti. Mais récemment, les responsables chinois ont semblé très déterminés à réfuter la mauvaise presse concernant leur économie, soulignant plutôt que l’économie chinoise reste un endroit viable pour les entreprises étrangères et les visiteurs.

Le sommet de l’APEC de cette année, qui s’est tenu à San Francisco, a suscité la fureur médiatique, puisque le président chinois Xi Jinping est venu y participer et rencontrer son homologue américain Joe Biden, dans un contexte de détérioration du climat géopolitique entre les deux pays. Il s’agissait de la première rencontre entre les deux dirigeants depuis la rencontre de l’année dernière à Bali en marge du sommet du G20.

Étonnamment, Xi a formulé une exigence spécifique pour sa visite aux États-Unis : il souhaitait rencontrer des chefs d’entreprise américains. C’est ce qu’il a fait lors d’un dîner organisé par le Comité national sur les relations américano-chinoises et le Conseil commercial américano-chinois. Certains dirigeants du secteur privé américain ont payé entre 2 000 dollars jusqu’à 40 000 $ pour avoir une place à la table de ce banquet en marge du Sommet de l’APEC. Outre Xi et le ministre chinois du Commerce Wang Wentao, plusieurs PDG – tels que le PDG d’Apple, Tim Cook – étaient présents.

Dans son discours d’environ 35 minutes lors du banquet, traduit du chinoisXi a partagé les mots suivants:

Aujourd’hui, le président Biden et moi sommes parvenus à un consensus important. Nos deux pays déploieront davantage de mesures pour faciliter les voyages et promouvoir les échanges entre les peuples, notamment en augmentant les vols directs de passagers, en organisant un dialogue de haut niveau sur le tourisme et en rationalisant les procédures de demande de visa. Nous espérons que nos deux peuples feront davantage de visites, de contacts et d’échanges et écriront de nouvelles histoires d’amitié dans la nouvelle ère.

Après un creux dans les relations sino-américaines, alimenté par un manque de contacts personnels depuis la pandémie, les paroles de Xi – et son apparition aux États-Unis – ont suscité un optimisme prudent.

Après la conclusion du sommet de l’APEC, une autre bonne nouvelle est arrivée : la Chine a ouvert ses frontières aux touristes de plusieurs pays pour qu’ils puissent s’y rendre sans visa. Depuis le 1er décembre de cette année, citoyens de France, d’Allemagne, L’Italie, la Malaisie, l’Espagne et les Pays-Bas peuvent se rendre en Chine jusqu’à 15 jours sans visa. La pandémie de COVID-19 a rendu difficile la visite des voyageurs étrangers en Chine depuis 2020, et les ambassades chinoises ne commençaient que progressivement à traiter à nouveau les visas, d’abord pour les voyageurs d’affaires et les étudiants, et désormais aussi pour les touristes.

Ceci, ainsi que le banquet de Xi pour les chefs d’entreprise américains, peut être compris comme une tentative du gouvernement chinois de faire savoir avec une urgence croissante : la Chine est de nouveau ouverte aux affaires, tant pour les entreprises privées que pour les touristes. Lorsque le COVID-19 est apparu pour la première fois, le gouvernement chinois a mis la vie – et son économie – sur pause en faveur de politiques zéro COVID. En plus du faible consommateur Les dépenses publiques et la croissance lente ont ainsi fait émerger une myriade de défis économiques sur de multiples fronts auxquels les décideurs politiques chinois doivent faire face : une crise immobilière imminente, une société vieillissante, un chômage élevé, en particulier parmi les jeunes, un retour lent du tourisme et une prise de décision centrale croissante au sein du pays. secteur privé.

Cela a provoqué une frustration non seulement chez les responsables chinois, mais aussi chez les entreprises étrangères ayant des intérêts sur le marché chinois. Dans son enquête 2023, la Chambre de commerce américaine de Shanghai a constaté que 40 pour cent des personnes interrogées prévoyaient de réorienter leurs investissements de La Chine vers d’autres marchés, avec un tiers des répondantsNTs décrivant la détérioration des conditions pour entreprises étrangères du secteur privé en Chine. Si une partie de ces sombres perspectives étrangères peut être liée à la pandémie, elle est également étroitement liée à la gestion du secteur privé par le gouvernement chinois.

En 2023, de multiples incidents ont ébranlé le secteur privé, diminuant la confiance des investisseurs étrangers. En juillet, une version révisée de la loi contre-espionnage est entrée en vigueur, permettre que les éléments liés aux questions de sécurité nationale soient protégés de la même manière que les secrets d’État. Quelques semaines plus tôt, les autorités ont perquisitionné les bureaux de la société américaine Mintz Group, arrêtant cinq employés locaux et plusieurs bureaux du cabinet de conseil international Capvision. De la même manière, un Japonais travailler pour une entreprise pharmaceutique était détenu et arrêté, soupçonné d’espionnage.

Faire des affaires en Chine est peut-être non seulement moins lucratif aujourd’hui, mais peut également comporter un risque perçu de plus en plus élevé pour les entreprises et les investisseurs étrangers.

Face à tous ces défis, Xi a décidé de poursuivre une approche diplomatique : démontrer au monde que la Chine est de nouveau ouverte après la pandémie. Pour ce faire, il a même pris sur lui de faire le long voyage jusqu’à San Francisco. Mais une démonstration publique de diplomatie dans cette affaire ne va pas plus loin. Pour rassurer les investisseurs étrangers et les inciter à rester sur le marché chinois, il faudra plus qu’un banquet et une invitation à retourner en Chine. Au lieu de cela, le gouvernement chinois devra peut-être – au moins temporairement – ​​mettre un terme à sa répression continue contre les entreprises privées et multinationales et renoncer à son objectif de centralisation du secteur privé au profit d’une approche plus laissez-faire.

La Chine est peut-être ouverte aux affaires, mais cela ne signifie pas grand-chose si les entreprises étrangères manquent de confiance dans son économie.

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