What Thaksin Shinawatra’s Parole Says About Thai Politics

Ce que dit la libération conditionnelle de Thaksin Shinawatra sur la politique thaïlandaise

Hier, l’ancien Premier ministre thaïlandais emprisonné Thaksin Shinawatra a obtenu une libération conditionnelle, comme prévu, ouvrant la voie à sa libération dans les prochains jours.

L’annonce a été faite par le ministre de la Justice Tawee Sodsong avant une réunion hebdomadaire du Cabinet à Bangkok, selon l’Associated Press. Tawee a déclaré que Thaksin, 74 ans, revenu l’année dernière de plus d’une décennie d’exil volontaire, était admissible à une libération anticipée parce qu’il appartenait à la catégorie éligible des détenus souffrant de maladies graves, handicapés ou âgés. plus de 70.

Le Premier ministre Srettha Thavisin, issu du parti Thaksinite Pheu Thai, a confirmé la nouvelle dans des commentaires aux journalistes après la réunion du cabinet. Il a déclaré que la grâce avait été accordée conformément à la réglementation.

« Une fois libéré, il ne sera plus qu’un citoyen normal. Ce qui appartient au passé appartient au passé. Tout s’est déroulé conformément à la loi », a-t-il déclaré. Il a ajouté : « Je crois que Thaksin peut donner de bons conseils à sa fille pour qu’elle serve le pays ».

La libération conditionnelle de Thaksin représente un tournant dans la politique thaïlandaise. En scellant la réhabilitation de l’ancien dirigeant, il tire effectivement un trait sur une guerre politique qui dure depuis deux décennies entre l’establishment conservateur thaïlandais, regroupé autour de la monarchie et de l’armée royale thaïlandaise, et la machine politique populiste créée par Thaksin après la crise financière asiatique de 1997-98, ce qui était considéré comme une menace pour cet établissement.

Après avoir été élu deux fois avec des marges considérables, en 2001 et 2005, Thaksin a été évincé lors d’un coup d’État militaire en 2006 et a quitté définitivement la Thaïlande deux ans plus tard pour éviter d’être emprisonné pour des accusations de corruption qui, selon lui, étaient politiquement motivées. Même à cette époque, de nombreux royalistes commençaient à considérer Thaksin comme une sorte de main noire, dirigeant les événements en Thaïlande depuis son luxueux exil à Dubaï.

Fortifiés par une armée de partisans des « chemises rouges » venus des régions rurales du nord et du nord-est, les partis alignés sur Thaksin ont remporté une série d’élections, incitant l’establishment à entreprendre une série de manœuvres de plus en plus ridicules, allant de la paralysie économique des partis anti-Thaksin. protestations contre des décisions de justice ridicules, pour retirer ces gouvernements du pouvoir. En 2014, l’armée a perdu patience et a eu recours à un autre coup d’État, cette fois en éliminant du pouvoir la sœur de Thaksin, Yingluck.

Le début de la fin s’est produit lors des élections générales de l’année dernière, lorsqu’un parti aligné sur Thaksin n’a pas réussi à remporter une pluralité d’électeurs pour la première fois depuis 2001. Le parti Pheu Thai, dirigé par Paetongtarn, la fille de Thaksin, a été battu par le parti Move Forward. (MFP), qui a promis une plate-forme progressiste ambitieuse qui s’engageait à briser les monopoles puissants, à mettre fin à la conscription militaire et – au grand choc et à l’horreur des royalistes – à modifier la sévère loi royale sur la diffamation du pays.

Lorsque le Sénat nommé par l’armée a resserré les rangs pour empêcher le MFP de former le gouvernement, Pheu Thai est intervenu dans la brèche, formant une coalition dirigée par Srettha Thavisin, qui comprenait plusieurs partis conservateurs et soutenus par l’armée, connus depuis longtemps pour leur opposition zélée à Thaksin.

Si la coalition était à bien des égards un mariage de convenance – le MFP étant retombé dans l’opposition, Pheu Thai ne pouvait pas former un gouvernement autrement – ​​sa formation semble également avoir cimenté un nouveau pacte d’élite. Le MFP étant désormais le centre de l’opposition au pouvoir établi, Pheu Thai en est venu à être considéré moins comme une menace que comme un rempart contre les revendications plus radicales du MFP. Ce pacte a créé les conditions politiques nécessaires au retour de Thaksin après son exil et à une réhabilitation rapide.

L’ancien dirigeant milliardaire a atterri à Bangkok le 22 août et a été placé en détention pour commencer à purger sa peine de huit ans de prison. Presque immédiatement, il a été transféré dans un hôpital de la police après s’être plaint de divers problèmes de santé, notamment une oppression thoracique et une tension artérielle élevée. Le mois suivant, sa peine fut réduite à un an par grâce royale. Après l’annonce de sa libération conditionnelle hier, il pourrait être libéré dans les étendues luxuriantes du manoir familial de Bangkok dès ce week-end.

Il pourrait y avoir d’autres escarmouches à venir – une accusation de lèse-majesté datant de 2016 pèse toujours sur la tête de Thaksin – mais il est clair qu’une trêve a été décrétée et une nouvelle ligne défensive établie.

Certes, il faudra peut-être un certain temps à la politique thaïlandaise pour rattraper un recalibrage aussi soudain des alliances. Comme je l’ai noté hier, la libération conditionnelle de Thaksin a rencontré l’opposition de personnalités des deux côtés de l’échiquier politique thaïlandais : à la fois les conservateurs royalistes, qui ont eu du mal à accepter la réhabilitation d’un dirigeant auquel ils se sont opposés pendant tant d’années, et les progressistes, qui se sont plaints de inégalité de traitement pour le riche ancien dirigeant. Les opposants à la décision ont promis d’organiser de nouvelles manifestations contre la décision du ministère de la Justice.

Surtout, la décision de libération conditionnelle souligne la politisation continue du système juridique et administratif thaïlandais et prolonge sa longue série d’interventions dans la politique thaïlandaise au profit des intérêts des élites.

Il est à certains égards normal de s’attendre à ce que des accusations politiquement motivées soient annulées par des moyens politiques – et c’est peut-être mieux que de laisser de telles accusations subsister. Mais le fait que Thaksin n’ait pas passé une seule nuit en prison et que les accusations portées contre lui, autrefois l’objet d’une attention conservatrice si passionnée, aient été si facilement annulées, ne fait que souligner un fait que tout Thaïlandais politiquement conscient comprend : il y a un ensemble de règles pour les riches et les puissants de Thaïlande, et un autre pour tous les autres.

A lire également