Singapore Executes Man Over Cannabis Trafficking Plot

Singapour ajoute de nouvelles accusations de corruption au dossier contre l'ancien ministre

Un tribunal de Singapour a annoncé huit nouvelles accusations dans l'affaire de corruption impliquant l'ancien ministre des Transports S. Iswaran, alléguant qu'il aurait reçu des objets de valeur, notamment des clubs de golf et du whisky, de Lum Kok Seng, un entrepreneur qui avait des relations avec le gouvernement.

Lors d'une audience devant les tribunaux de l'État de Singapour lundi, S. Iswaran a plaidé non coupable d'avoir reçu 10 bouteilles de whisky, 12 bouteilles de vin et d'autres articles, dont un vélo Brompton de luxe, de Lum entre novembre 2021 et novembre 2022, The Associated Press signalé. Les objets valaient au total près de 19 000 dollars de Singapour (14 000 dollars), a indiqué le Bureau d'enquête sur les pratiques de corruption dans un communiqué.

Lum est le directeur général de Lum Chang Holdings, la société mère de Lum Chang Building Contractors, qui a des contrats de travail avec le gouvernement singapourien. L'AP a cité le cabinet du procureur général qui aurait déclaré qu'il déciderait d'inculper ou non Lum une fois que le procès contre Iswaran serait terminé.

Membre de longue date du Parti d'action populaire (PAP), Iswaran a joué un rôle important dans l'introduction des courses de Formule 1 à Singapour en 2008. Il a été nommé ministre des Transports en 2021 et a été arrêté avec le magnat de l'hôtellerie Ong Beng Seng en juillet de l'année dernière. . Il a remis sa démission au Premier ministre Lee Hsien Loong en janvier.

Les huit accusations s'ajoutent aux 27 déjà annoncées le 18 janvier, qui comprenaient deux chefs de corruption en vertu de la loi sur la prévention de la corruption, un pour entrave à la justice et 24 pour obtention d'objets de valeur d'une valeur de 384 340 dollars singapouriens (286 181 dollars) en tant que fonctionnaire en vertu du Code pénal. . La plupart d'entre eux concernaient des billets pour des événements exclusifs, notamment le Grand Prix de Singapour, des matchs de football de Premier League et des productions théâtrales du West End, qu'il aurait reçus d'Ong, qui a été arrêté avec Iswaran en juillet dernier. Iswaran est accusé d'avoir défendu les intérêts commerciaux d'Ong en échange de cadeaux. Iswaran a plaidé non coupable des 27 chefs d'accusation.

Les enquêtes pour corruption, impliquant notamment de hauts responsables gouvernementaux, sont extrêmement rares à Singapour et le cas d'Iswaran marque la première fois en près de quatre décennies qu'un ministre fait l'objet d'une enquête pour une telle transgression. La dernière a eu lieu en 1986, lorsque le ministre du Développement national, Teh Cheang Wan, a été accusé d'avoir accepté environ 1 million de dollars de pots-de-vin, mais s'est suicidé avant que son affaire puisse être jugée.

Le fait que les transgressions présumées d'Iswaran soient mineures – les « gratifications » d'une valeur estimée à 300 000 $ qu'il est accusé d'avoir obtenues ne sont qu'un petit point à côté de certains des plus grands scandales de corruption récents de la région – témoigne des succès que le PAP a remporté dans tous les domaines, sauf éliminer la corruption. Il y est parvenu en offrant aux fonctionnaires une rémunération généreuse, compétitive par rapport aux salaires du secteur privé, et en sanctionnant sévèrement ceux qui abusent de leur pouvoir. L'accusation d'« obtention de gratification par corruption » en vertu de la loi sur la prévention de la corruption est passible d'une peine de sept ans de prison. Ainsi, s'il est reconnu coupable de toutes les accusations, Iswaran pourrait éventuellement passer le reste de sa vie derrière les barreaux.

L'affaire Iswaran pourrait embarrasser le gouvernement du PAP, qui s'enorgueillit depuis longtemps d'une gouvernance propre et qui a mis à nu les relations douces entre l'élite politique et économique de la cité-État. Dans le même temps, cela donne à l'administration du Premier ministre Lee l'occasion de faire d'Iswaran un exemple et, avant une transition à la tête du PAP, de renouveler la réputation du parti en matière de gouvernance sans tache et efficace. Pour cette seule raison, l’ancien ministre ne peut s’attendre qu’à peu de clémence.

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