What’s at Stake in the US Decision to Grant Vietnam ‘Market Economy’ Status?

Quels sont les enjeux de la décision américaine d’accorder au Vietnam le statut d’« économie de marché » ?

L'événement le plus attendu dans les relations entre le Vietnam et les États-Unis cette année est l'octroi éventuel du statut d'économie de marché au Vietnam par les États-Unis. Le 26 juillet, le ministère américain du Commerce (DOC) décidera si le Vietnam remplit les critères pour ce changement. Cette décision intervient après que les deux pays ont fait évoluer leur relation d'un partenariat global à un partenariat stratégique global (CSP) lors de la visite du président Joe Biden à Hanoï en septembre dernier.

Cette évolution spectaculaire des relations entre les deux anciens adversaires a incité les observateurs curieux à se demander ce qui sous-tend la croissance rapide des relations entre le Vietnam et les États-Unis au cours des dernières années. Presque tout le monde comprend que la réponse est la confiance. Maintenant que les deux pays ont établi un CSP, la question est de savoir sur quelle base les relations entre le Vietnam et les États-Unis évolueront à l’avenir – et la réponse est la même : la confiance.

La confiance – et son absence – a toujours été un facteur clé dans les relations entre le Vietnam et les États-Unis. Elle a été tour à tour un moteur et un obstacle à ces relations. Cela tient à l’histoire des deux pays, aux différences entre leurs systèmes politiques et aux divergences de compréhension des objectifs et des intérêts nationaux que les deux pays poursuivent dans leurs relations bilatérales. La confiance est d’autant plus importante que les relations entre les deux pays sont asymétriques, le Vietnam étant un pays plus petit, moins développé et ancienne victime de la guerre. Mais comment cette confiance, variable intangible, peut-elle être mesurée dans les relations entre les deux pays ?

La déclaration conjointe publiée par les deux pays en septembre affirme l’engagement des États-Unis « à un engagement large, renforcé, solidaire et constructif avec le Vietnam dans sa transition vers une économie de marché, et par la suite vers le statut de pays à économie de marché, conformément à la législation américaine ». Juste avant l’arrivée de Biden à Hanoï, le Vietnam a également officiellement demandé aux États-Unis de revoir son statut d’économie de marché.

La déclaration conjointe indique également que les États-Unis « examineront la demande du Vietnam aussi rapidement que possible, conformément à la législation américaine ».

Il semble que l’administration Biden ait tenu cet engagement. Un mois après la mise à niveau du CSP, les États-Unis ont lancé le processus de révision du statut d’économie de marché du Vietnam. Le 8 mai, le DOC a tenu une audience sur l’opportunité de mettre le Vietnam à niveau, une décision qui a été saluée par Hanoï. La partie vietnamienne a également plaidé activement en faveur de cette mesure. Ces derniers mois, de hauts responsables vietnamiens, dont le président, le Premier ministre et le ministre des Affaires étrangères, ont profité de réunions et de contacts avec des politiciens et des responsables américains pour appeler à une reconnaissance rapide du Vietnam comme économie de marché. Lors d’une réunion avec le Premier ministre Pham Minh Chinh en septembre dernier, le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan a déclaré qu’il ferait pression pour que les États-Unis accordent bientôt ce statut au Vietnam.

Notamment, lors d'une réception pour une délégation commerciale du Conseil d'affaires États-Unis-ASEAN en mars, le président de l'Assemblée nationale du Vietnam de l'époque, Vuong Dinh Hue, a directement déclaré que la reconnaissance rapide par les États-Unis du statut d'économie de marché pour le Vietnam serait considérée comme une preuve de confiance croissante entre les deux pays.

Le changement de direction au Vietnam au cours des premiers mois de cette année, conséquence directe de la campagne anti-corruption du Parti communiste vietnamien, ainsi que l'accueil sur le tapis rouge du président russe Vladimir Poutine à Hanoï les 19 et 20 juin, semblent avoir suscité quelques inquiétudes parmi les investisseurs et les gouvernements étrangers. Cependant, s'adressant à la presse à Hanoï lors d'une brève visite de deux jours les 21 et 22 juin, immédiatement après la visite de Poutine, le secrétaire d'État adjoint américain pour les affaires de l'Asie de l'Est et du Pacifique, Daniel Kritenbrink, ancien ambassadeur des États-Unis au Vietnam, a déclaré que la confiance entre les deux pays n'avait jamais été aussi grande.

C’est en grande partie vrai : les dialogues bilatéraux sont plus ouverts, plus francs et plus substantiels ; les contacts et les échanges de délégations sont plus fréquents ; et le Vietnam est également une destination de plus en plus attractive et fiable pour les entreprises et les investisseurs américains. Au cours des deux dernières années, de nombreuses délégations d’entreprises de haut niveau sont venues au Vietnam pour rechercher des opportunités de coopération en matière d’investissement. L’année dernière, par exemple, une délégation de près de 60 grandes entreprises américaines s’est rendue au Vietnam.

Lors de leur séjour à Hanoï, Biden et Chinh ont assisté à la Conférence de haut niveau Vietnam-États-Unis sur l'investissement et l'innovation. De nombreux dirigeants de grandes entreprises technologiques américaines, comme Jensen Huang, PDG de Nvidia, qui a déjà investi 250 millions de dollars et envisage d'établir un centre de production de puces au Vietnam, et Tim Cook, PDG d'Apple, qui a investi 16 milliards de dollars au Vietnam à ce jour, ont visité le pays au cours de l'année écoulée.

De l’autre côté, de nombreuses entreprises vietnamiennes ont investi et prévoient d’investir aux États-Unis. Le mois dernier, plus de 70 entreprises vietnamiennes ont participé au SelectUSA Investment Summit dans le Maryland pour explorer les investissements aux États-Unis dans divers domaines, notamment les logiciels, les technologies de l’information et la logistique.

Certes, les Etats-Unis s’inquiètent de la situation économique du Vietnam. Les experts et responsables économiques vietnamiens auront cependant du mal à comprendre si les Etats-Unis ne reconnaissent pas cette année le Vietnam comme une économie de marché, étant donné qu’ils estiment que le pays est déjà une économie de marché. Le Vietnam a procédé à des ajustements de politique pour répondre aux critères statutaires du Département du commerce depuis la dernière révision en 2002. A ce jour, plus de 70 pays, dont des alliés des Etats-Unis comme le Canada, le Japon, le Royaume-Uni et l’Australie, ont accordé le statut d’économie de marché au Vietnam. Compte tenu de la relation stratégique entre les deux pays et du fonctionnement réel de l’économie vietnamienne, certaines voix influentes ont suggéré qu’il était temps pour les Etats-Unis de « sortir le Vietnam de son statut d’économie non marchande ».

Il y aura inévitablement des divergences dans les relations entre le Vietnam et les États-Unis, notamment sur la question des droits de l’homme. Cependant, les intérêts stratégiques des deux pays ne doivent pas être affectés par ces divergences. Les relations entre le Vietnam et les États-Unis ont beaucoup progressé et il a été très difficile pour les deux pays d’atteindre les perspectives actuelles de leurs relations, fondées sur une confiance établie depuis plus de trois décennies. De plus, les inquiétudes persistantes des États-Unis concernant une éventuelle amélioration du statut économique du Vietnam doivent être fondées sur les faits plutôt que sur un protectionnisme local. Un Vietnam fort, indépendant et autonome ne doit pas manquer de soutien américain, ce qui est également conforme aux intérêts stratégiques américains dans la région indo-pacifique.

La confiance dans les relations du Vietnam avec les principaux pays, quels qu'ils soient, reste le fondement et doit être concrétisée par des actions spécifiques et des résultats concrets. S'exprimant au Centre d'études stratégiques et internationales, un groupe de réflexion basé à Washington, l'ambassadeur vietnamien Nguyen Quoc Dzung n'a pas caché sa frustration en déclarant que si le DOC refusait le statut d'économie de marché au Vietnam, « ce serait très, très mauvais pour les deux pays ». Il faut espérer que la confiance dans les relations entre le Vietnam et les États-Unis ne fera que s'accroître tant que les deux pays resteront dans le sillage de la mise à niveau diplomatique de l'année dernière.

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