Sailing South: Taiwan’s Strategic Reimagining of Regional Ties

Naviguer vers le Sud : la réimagination stratégique des liens régionaux par Taiwan

Le discours autour de Taiwan tourne principalement autour des relations entre les deux rives, mettant souvent en avant la « colère » exprimée par la Chine et les provocations perçues. Il est remarquable que l’on ait accordé peu d’attention aux stratégies de Taiwan en réponse aux actions agressives et aux tactiques de la zone grise de la Chine.

La réponse de Taiwan va au-delà des simples considérations militaires et sécuritaires, s’alignant sur sa politique globale consistant à éviter les provocations, à maintenir le statu quo et à s’abstenir de toute action militaire. L’objectif principal de Taiwan est double : renforcer ses capacités d’autodéfense et étendre ses efforts de sensibilisation diplomatique extérieure. Il apparaît de plus en plus clairement qu’à mesure que de plus en plus de pays s’engagent dans des discussions et des délibérations concernant les relations entre les deux rives, leur compréhension des risques potentiels associés à la situation dans le détroit de Taiwan progresse. Par conséquent, ils sont mieux équipés pour décourager toute éventuelle invasion de Taiwan par la Chine.

Une politique clé mise en œuvre par Taiwan pour contrer le rétrécissement de l’espace international de Taiwan par la Chine a été la nouvelle politique vers le sud, lancée par la présidente Tsai Ing-wen en 2016. Cette politique a été conçue pour accélérer les efforts de Taiwan pour favoriser des liens plus solides avec les pays dans son environnement immédiat et élargi. quartier. La nouvelle politique en direction du Sud se distingue comme une stratégie régionale réussie qui équilibre efficacement la dépendance à l’égard d’un marché unique (c’est-à-dire la Chine) tout en favorisant stratégiquement des collaborations multiformes à travers des partenariats intersectoriels, malgré les pressions exercées par la Chine.

Taiwan et les 18 pays inclus dans le nouveau cadre politique en direction du Sud.

Il est important de noter que le lancement de la nouvelle politique en direction du Sud a coïncidé avec l’émergence du cadre indo-pacifique. Plusieurs pays occidentaux ont notamment reconnu la nécessité de se concentrer davantage sur l’Asie et de combler le fossé entre les pays situés entre les océans Indien et Pacifique. Néanmoins, les relations de Taiwan avec les pays asiatiques, malgré leur importance évidente, reçoivent souvent une attention limitée. Un facteur notable qui contribue à cette situation est la réticence de certains pays à s’engager ouvertement avec Taiwan, principalement en raison des inquiétudes liées à la réaction de la Chine. Cependant, il est important de noter que le manque de couverture médiatique importante n’équivaut pas à une inactivité à cet égard.

La nouvelle politique en direction du Sud a fourni à Taiwan une voie vitale pour établir des connexions à travers l’Asie du Sud, l’Asie du Sud-Est, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Les interactions et partenariats de Taiwan avec les pays de la région ciblée, en particulier l’Inde et l’Australie, se sont révélés d’une grande importance. Par exemple, depuis les affrontements de Galwan en 2020 entre l’Inde et la Chine, une proximité sans précédent a été observée dans les relations entre l’Inde et Taïwan, culminant avec la participation de trois anciens chefs des services indiens à un forum organisé par le ministère des Affaires étrangères de Taïwan plus tôt cette année. De même, en réponse à l’imposition par la Chine d’un droit de douane de 200 pour cent sur les importations de vin australien, Taiwan a lancé la campagne « Freedom Wine » – soutenue par le slogan selon lequel Taiwan et l’Australie sont « plus forts ensemble » – ce qui a entraîné une forte hausse des ventes de vin australien en Chine. Taïwan.

Du point de vue de Taiwan, il a activement cherché à exploiter les aspects les plus doux de son approche politique. Au cours des sept dernières années, Taïwan s’est présenté comme un acteur responsable dans la région Indo-Pacifique, notamment grâce à ses efforts visant à renforcer la diplomatie médicale pendant la pandémie de COVID-19 et à promouvoir la diversification de la chaîne d’approvisionnement en réponse aux pays cherchant à réduire leurs dépendance à l’égard de la Chine. L’objectif principal a été d’introduire une nouvelle dimension de puissance chaleureuse et de favoriser la collaboration dans des domaines où Taiwan est souvent négligée. Des exemples notables de cette approche incluent les soins de santé, l’agriculture, l’éducation, la coopération économique, la résilience sociale et le développement durable. L’objectif est de cultiver la bonne volonté et de démontrer un engagement soutenu en faveur du développement et du bien-être à travers des partenariats diversifiés et durables.

La question qui doit être abordée est de savoir si Taiwan a réussi à s’aligner, ainsi que les objectifs de la nouvelle politique vers le Sud, sur les priorités et les intérêts des pays dans le cadre de cette politique. Comment l’appel de Taiwan à un plus grand engagement est-il perçu par les pays bénéficiaires ?

La réponse courte à cette situation difficile est que le facteur chinois occupe une place importante, mais un examen plus détaillé révèle que Taiwan est de plus en plus considérée comme un partenaire potentiel dans la promotion de relations mutuellement bénéfiques. Depuis le lancement de cette politique, les relations commerciales et d’investissement se sont intensifiées entre Taiwan et les pays de la nouvelle politique sud-sud. Il y a également eu un certain nombre de visites sans précédent de parlementaires et d’anciens chefs d’État à Taiwan. Les visites des anciens Premiers ministres australiens Tony Abbott (en 2021) et Malcolm Turnbull (plus tôt en 2023), ainsi qu’un certain nombre de visites d’anciens dirigeants de pays de la nouvelle politique vers le Sud et de pays perçus comme partageant les mêmes idées pour le Forum Yushan — un événement de haut niveau le dialogue annuel de profil centré sur les relations de Taiwan avec la nouvelle politique vers le Sud – constituent des exemples importants.

Il est important de souligner que contrairement à la plupart des pays occidentaux, la plupart des pays de la région ne considèrent pas nécessairement la Chine comme une menace directe pour leur sécurité. Ils ont cependant des inquiétudes quant à l’approche de la Chine sur diverses questions. Des questions telles que la « diplomatie du piège de la dette » et le renforcement par la Chine de ses intérêts stratégiques à travers de nombreux projets font sourciller. Néanmoins, ces pays reconnaissent toujours la Chine comme un partenaire économique essentiel. La priorité accordée aux relations avec la Chine affecte en effet les possibilités d’engagement avec Taiwan.

Un autre aspect remarquable est que les 18 pays concernés par le cadre politique affichent des approches, des intérêts et des attentes diverses concernant Taiwan et la Chine. Cette diversité est un facteur essentiel expliquant pourquoi Taiwan a pu entretenir des relations plus solides avec des pays comme l’Australie et l’Inde, alors que ses liens avec d’autres pays de la nouvelle politique vers le Sud restent, au mieux, limités.

Pour une approche holistique, Taiwan doit favoriser des relations plus étroites avec les pays de la région qui voient des avantages à courtiser la Chine mais qui, en même temps, surmontent leur hésitation à s’engager davantage avec Taiwan dans des domaines tels que le commerce et l’investissement, la technologie et l’éducation. . Cela montre également que parmi certains pays asiatiques, l’existence de Taiwan dépasse le seul facteur chinois.

Quoi qu’il en soit, il est crucial de reconnaître que Taiwan représente bien plus que ses problèmes avec la Chine et ses relations avec l’Occident. Il existe un vaste monde au-delà de la Chine et de l’Occident, offrant une multitude d’opportunités pour répondre aux préoccupations communes et collaborer pour faire progresser les intérêts communs. Taiwan ne peut pas se permettre de rater l’occasion de s’imposer comme un partenaire crédible dans la région Indo-Pacifique en mettant en œuvre efficacement la nouvelle politique vers le Sud. En l’absence de reconnaissance diplomatique, cela pourrait bien être une voie pour Taiwan vers une plus grande reconnaissance et inclusion internationale.

La nouvelle politique en direction du Sud n’a cependant pas reçu l’attention qu’elle mérite de la part de Taiwan et des pays cibles. Renforcer cette politique et communiquer clairement ses objectifs et ses intérêts aux partenaires pourrait créer des opportunités pour une plus grande coopération entre Taiwan et les pays dans le cadre de la nouvelle politique en direction du Sud.

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