A True Middle Kingdom: Why Is India’s Foreign Policy So Stable?

L'Inde assume le rôle de « fournisseur de sécurité Internet » dans la région de l'océan Indien

Le 9 août 2021, alors qu'il présidait un débat de haut niveau sur la sécurité maritime, le Premier ministre indien Narendra Modi a souligné l'intérêt de la coopération en matière de sécurité dans la région de l'océan Indien (IOR). Moins de trois ans plus tard, le 29 février 2024, l'Inde a démontré son engagement envers la cause lorsque Modi et son homologue mauricien, Pravind Jugnauth, ont inauguré conjointement une nouvelle piste d'atterrissage et une nouvelle jetée ainsi que six projets de développement soutenus par l'Inde sur l'île d'Agalega, à Maurice..

À 1 100 kilomètres au nord de l’île principale de Maurice, l’emplacement d’Agalega est stratégiquement important. L'île partage des frontières avec les Seychelles au nord ; les Maldives et les îles Chagos (y compris la base américaine de Diego Garcia) à l'est ; et Madagascar, le canal du Mozambique et toute la côte orientale de l'Afrique à l'ouest. Composée de deux îles, Agalega fait également partie d'une zone économique exclusive (ZEE) de 2,3 millions de kilomètres carrés. Néanmoins, cette île stratégiquement située est vulnérable aux attaques croissantes de piraterie et aux incursions des navires de guerre chinois.

L'idée de cette infrastructure a été initialement conçue en 2005. Plus tard, lors de la visite de Modi à Maurice en 2015, l'Inde a formalisé le plan visant à établir, développer et rénover les infrastructures de l'île. Cela comprenait l'amélioration de la piste de 10 000 pieds pour accueillir de gros avions commerciaux. Parallèlement à ces projets, le plan prévoyait la construction d'un port à proximité de la jetée actuelle, la construction d'institutions de renseignement et de communications et l'installation d'un système de transpondeur pour identifier les navires voyageant dans l'océan Indien. Cependant, des protestations locales ont éclaté avec des accusations selon lesquelles le gouvernement mauricien compromettait la sécurité nationale avec ces accords.

Malgré les protestations, la construction a commencé en 2019. Maintenant que l'infrastructure est opérationnelle, l'Inde a réaffirmé son engagement à renforcer la sécurité maritime régionale.

Dans un certain sens, l’Inde est sortie du placard pour s’engager dans la plus grande région de l’océan Indien, soulignant l’importance de la dimension sécuritaire en tant qu’intérêt stratégique. Compte tenu de l’importance de la région dans le commerce mondial, des pays comme les États-Unis, la France, le Royaume-Uni et la Chine déploient tous un nombre toujours croissant de navires de guerre dans la région.

En 2015, l’Inde a dévoilé sa politique de sécurité et de croissance pour tous dans la région (SAGAR) visant à renforcer ses capacités maritimes et à renforcer sa présence dans la région de l’océan Indien. Suivant cette vision, l’Inde vise à pousser plus loin sa coopération économique et sécuritaire avec ses partenaires maritimes et à les aider à améliorer leurs capacités de sécurité maritime. Conformément à la philosophie du SAGAR, les projets récemment achevés seront essentiels à la lutte contre la piraterie, le terrorisme et le commerce illicite de drogues dans les environs d'Agalega. L’amélioration de la connectivité maritime et aérienne contribuera également au bien-être des quelque 300 habitants de l’île. Enfin, il facilitera le ravitaillement des navires indiens depuis Agalega. À la lumière du récent incident aux Maldives, au cours duquel les forces militaires indiennes ont été priées de quitter la nation insulaire, l’importance des infrastructures à Maurice devient encore plus cruciale pour l’Inde.

Compte tenu de la lutte acharnée pour l'influence dans la région, cette infrastructure aidera également l'Inde, dans une certaine mesure, à contrer l'expansion rapide de la Chine dans la région. Depuis 2017, la Chine maintient une base militaire navale à Djibouti, dans la Corne de l’Afrique. Actuellement, l'Inde possède environ 130 navires de guerre, ce qui ne représente qu'un tiers de la flotte maritime chinoise. La Chine possède la plus grande flotte maritime au monde, avec 350 navires et sous-marins. De plus, la majorité des sous-marins indiens, essentiels au contrôle des océans, sont archaïques.

De multiples projets visant à étendre la flotte de navires de guerre à 200 navires, dont un troisième porte-avions, sont continuellement repoussés. L'infrastructure mauricienne pourrait permettre à l'Inde de s'imposer comme le fournisseur de sécurité Internet de la région malgré ces limitations. L'Inde serait en mesure de déployer de gros P-8I depuis la nouvelle piste d'atterrissage. L'Inde avait auparavant stationné ces flottes plus importantes sur l'île française de la Réunion dans le cadre d'un accord d'échange logistique existant.

À mesure que l’Inde continue d’accroître son influence dans la région, elle sera sûrement confrontée à l’avenir à des défis croissants de la part de la Chine. L’Inde doit donc faire preuve de prudence face à l’influence croissante de la Chine, qui pourrait potentiellement réduire son influence sur la région. L’Inde doit aspirer à parvenir à un juste équilibre en matière de coopération et de compétition navales. Les partenariats avec la France et les États-Unis seront cruciaux à cet égard.

L’Inde doit faire preuve de prudence afin de s’assurer qu’elle établit fermement son rôle de fournisseur de sécurité nette dans la région tout en maintenant la prééminence de la domination maritime de la marine indienne. Alors que la Chine continue de déployer ses muscles dans la guerre d’influence dans l’océan Indien, la coopération multi-alignée sera essentielle pour que l’Inde devienne une puissance maritime de premier plan et la voix du Sud global.

A lire également