Philippines to Hold Joint Maritime Patrols With US, Japan

Les Philippines organiseront des patrouilles maritimes conjointes avec les États-Unis et le Japon

Les Philippines devraient lancer des patrouilles navales conjointes en mer de Chine méridionale avec le Japon et les États-Unis plus tard cette année, dans le but de contrer le comportement de plus en plus affirmé de la Chine dans les eaux contestées.

La nouvelle a été rapportée vendredi par le journal américain Politico, qui a cité « un responsable américain et un diplomate étranger familier avec le projet ». Selon ces sources, les patrouilles navales trilatérales font partie des initiatives que le président philippin Ferdinand Marcos Jr., le président américain Joe Biden et le Premier ministre japonais Fumio Kishida annonceront lors d'un sommet trilatéral le mois prochain.

La réunion, qui se tiendra à Washington le 11 avril, est le tout premier sommet trilatéral entre les trois pays. Selon la porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, Biden, Kishida et Marcos « discuteront de la coopération trilatérale pour promouvoir une croissance économique inclusive et les technologies émergentes, faire progresser les chaînes d'approvisionnement en énergie propre et la coopération climatique, ainsi que renforcer la paix et la sécurité dans la région Indo-Pacifique et autour du monde. » Les médias japonais ont depuis confirmé l'implication de la Force maritime d'autodéfense japonaise dans des patrouilles conjointes.

Selon certains médias, le sommet verra les trois pays approfondir leur coopération en matière de sécurité au sens large, la élevant au niveau de celle des États-Unis, du Japon et de la Corée du Sud, qui ont tenu leur propre sommet trilatéral à Camp David en août dernier. Les trois pays se sont déclarés « déterminés à aligner leurs efforts collectifs » pour faire progresser « la sécurité et la prospérité de tous nos peuples, de la région et du monde ».

La coopération croissante en matière de sécurité, dont les patrouilles maritimes conjointes seront peut-être l'aspect le plus visible, est une réponse évidente aux tensions croissantes en mer de Chine méridionale, où Pékin a augmenté à la fois la fréquence et l'intensité de ses incursions dans les zones contestées au cours du passé. 18 mois, notamment ceux réclamés par les Philippines. Celles-ci ont donné lieu à une série de rencontres dangereuses en haute mer, y compris, plus récemment, l'éperonnage par les garde-côtes chinois (CCG) d'un navire des garde-côtes philippins cherchant à réapprovisionner les forces stationnées sur Second Thomas Shoal, dans les îles Spratly. Au cours de l'incident, la GCC a également tiré des canons à eau sur l'un des navires de ravitaillement, brisant son pare-brise et blessant quatre membres de la marine.

En effet, Second Thomas Shoal a été une cible particulière des opérations chinoises de « zone grise », la GCC harcelant désormais régulièrement les missions de ravitaillement régulières des Philippines sur le haut-fond, où ses troupes sont stationnées sur un navire de guerre échoué.

L’arrivée de l’administration Marcos à la mi-2022 et la tension accrue en mer de Chine méridionale ont incité Washington et Tokyo à approfondir leur coopération en matière de défense avec les Philippines. Les États-Unis ont commencé à effectuer des patrouilles conjointes avec les Philippines à la fin de l'année dernière et en ont depuis détenu plusieurs, tandis que les informations faisant état d'une éventuelle implication japonaise dans ces patrouilles circulent depuis un certain temps. Les États-Unis ont également négocié l’accès à une liste élargie d’installations militaires philippines dans le cadre de l’accord de coopération renforcée en matière de défense de 2014, tandis que le Japon et les Philippines seraient en train de négocier un accord d’accès réciproque similaire.

Jonathan Malaya, directeur adjoint du Conseil national de sécurité, a déclaré le mois dernier que « de nombreux pays » avaient exprimé leur intérêt à se joindre à Manille pour patrouiller dans les eaux contestées. L'Australie a également organisé des patrouilles conjointes avec les Philippines.

Comme on pouvait s’y attendre, les médias d’État chinois n’ont pas réagi positivement à la coordination et à la collaboration croissantes entre les trois nations. Dans un article du 31 mars, le Global Times a déclaré que l'alliance du Japon avec les États-Unis « évoluait vers un axe du mal » et que les États-Unis « encourageaient les Philippines à inciter au chaos en mer de Chine méridionale ».

Cependant, même si toute action entraîne une réaction, la coopération trilatérale croissante entre les États-Unis, le Japon et les Philippines est une conséquence logique des actions chinoises en mer de Chine méridionale. Le problème est que cela suscite une contre-réaction de la part de Pékin, augmentant ainsi les risques qu’un incident en haute mer ne dégénère en conflit ouvert.

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