Bloggers in the Crosshairs: The Complex Reality of Media Freedom in Uzbekistan

Les blogueurs dans la ligne de mire : la réalité complexe de la liberté des médias en Ouzbékistan

L'Ouzbékistan célébration annuelle La célébration de la Journée des professionnels de la presse et des médias, le 27 juin, s'accompagne d'une longue tradition de discours présidentiel. Ces dernières années, ce discours annuel a évolué pour inclure la reconnaissance des blogueurs aux côtés des journalistes traditionnels, soulignant l'importance croissante des premiers dans le discours du pays.

« Nos journalistes attentionnés et nobles, nos blogueurs actifs apportent une contribution digne à la résolution des problèmes aigus de notre vie, à l'augmentation de l'efficacité de nos réformes, à l'élévation de l'opinion et de la vision du monde de nos compatriotes avec leur position ferme et leurs paroles honnêtes », lire Dernier discours du président Shavkat Mirziyoyev, publié le 26 juin.

Le président ouzbek, qui cultive activement une image de réformateur, promet souvent la liberté d'expression, notamment aux représentants des médias. En réalité, les blogueurs sont souvent confrontés à des répercussions lorsqu'ils expriment des opinions critiques à l'égard du gouvernement.

Trois semaines seulement avant le dernier discours de Mirziyoev à l'occasion de la Journée des travailleurs de la presse et des médias, lors d'une procédure à huis clos, le blogueur de 42 ans Murod Makhsudov a été condamné à 7,5 ans de prison pour diffamation, extorsion et détournement de fonds. Makhmudov, qui a nié les accusations, était également un militant de «Ezgulik« Société des droits de l'homme d'Ouzbékistan. Il a présidé la section de la région de Tachkent de la société de 2020 à 2023 et a fréquemment publié des articles sur les droits de l'homme et la corruption dans le pays.

Plus tôt cette année, l'homme d'affaires et blogueur Abdulhakim Abjalilov, un homme de 49 ans originaire de Qashqadaryoétait coupable pour extorsion et condamné à cinq ans de prison. Il dirigeait une chaîne Telegram, « Achchiq Haqiqat » (Amère Vérité).

Internet a pris d’assaut l’Ouzbékistan, avec un nombre d’utilisateurs passant de 7,5 millions en 2000 à 31 millions d'ici 2022. Bien que la majorité des gens utilisent Internet via des téléphones mobiles (29,5 millions), le nombre d’utilisateurs des médias sociaux est relativement faible — un peu plus de 5 millions à partir de 2023. Malgré cela, les blogs sont devenus populaires.

Au début des années 2000, les blogs étaient principalement axés sur le texte, car tout le monde n’avait pas les moyens de s’offrir les forfaits de données nécessaires pour regarder des vidéos. Ces blogs étaient souvent personnels et se concentraient sur des sujets tels que les voyages à l’étranger et la vie étudiante. À mesure que l’accès à Internet s’est développé et est devenu plus abordable, les blogueurs ont commencé à émerger en tant qu’influenceurs. Cependant, le journalisme et les blogs se concentraient principalement sur les contenus liés au divertissement, aux catastrophes naturelles à travers le monde et aux développements positifs dans le pays. Tout contenu perçu comme une menace pour la sécurité nationale était réprimé par la censure et menaces contre les journalistesLes informations sur le Printemps arabe, par exemple, qui partageait le même contexte que l’Ouzbékistan – un grand nombre de chômeurs instruits, des taux de pauvreté torrides, des gouvernements autoritaires répressifs – étaient pour la plupart accessible uniquement via les chaînes de télévision russes. Les sites Internet qui publiaient des informations critiques, comme Uznews.net, Ferghana.ru et Neweurasia.net, fonctionnaient depuis l'étranger et n'étaient accessibles qu'en utilisant des réseaux proxy virtuels (VPN).

La succession à la présidence de l'Ouzbékistan, entre Islam Karimov, qui dirigeait le pays d'une main de fer, et son Premier ministre de longue date, Mirziyoyev, a entraîné des changements importants, notamment une légère amélioration de la liberté d'expression et de la presse. Karimov, qui se qualifiait lui-même de « père » de la nation, justifiait la suppression de la liberté d'expression par le sacrifice nécessaire au maintien de la paix et de la stabilité pendant la transition turbulente de la colonisation soviétique à l'indépendance, qui a conduit à l'isolement quasi total du pays. En 2010, Reporters sans frontières classé L'Ouzbékistan 163ème sur 178 pays.

Mirziyoyev, qui ne pouvait pas assumer le même rôle paternaliste que son prédécesseur, a décidé de casting lui-même comme un réformateur. La plupart de ses réformes Il s'est attaché à éliminer les obstacles bureaucratiques inutiles, à ouvrir le pays aux affaires et au commerce, à libérer les anciens prisonniers politiques et religieux et à abolir le travail forcé. Mais ce qui lui a vraiment valu le titre de réformateur, c'est sa promesse de soutenir la liberté d'expression.

Reconnaissant la valeur apportée par les blogueurs, Mirziyoyev a commencé à les mentionner aux côtés des journalistes, leur promettant une protection dès le début de sa présidence et leur promettant systématiquement une protection. réitérant cette position dans les années qui ont suivi. En 2019, en relâchant l'emprise du gouvernement sur Internet, Tachkent débloqué de nombreux sites d'information auparavant restreints, tels que le service ouzbek Ozodlik de RFE/RL, Current Time TV, Deutsche Welle et Amnesty International.

À un moment donné, Mirziyoyev a même exigé que les hakims de la ville rendent compte aux blogueurs des développements afin de permettre à ces derniers de relayer les informations au public. Son selfie avec des blogueurs lors d'un festival de musique à Samarkand en 2019 a été surnommé «historique » par les médias locaux.  » Le président vous soutient toujours « , a répété Mirziyoyev aux journalistes et aux blogueurs. Ces promesses présidentielles ont encouragé de nombreux blogueurs à aborder sur leurs plateformes diverses questions socioculturelles et politiques, et le blogging est devenu un métier prestigieux.

Ému par les réformes modestes de Mirziyoyev, l'Ouzbékistan a été nommé Pays de l'année par The Economist en 2019.

Le gouvernement ne s’est cependant pas précipité pour institutionnaliser la blogosphère. En 2014, l’article 3 de la loi de 2003 «Sur l'informatisation« La loi sur les blogueurs » a été modifiée pour inclure une définition juridique du blogueur comme « une personne physique qui place des informations de nature sociopolitique, socioéconomique et autre sur son site Web et (ou) sur une page d’un site Web dans le réseau d’information mondial d’Internet, y compris la discussion de ces informations par les utilisateurs de ces informations. » Leur activité n’est toujours pas réglementée par une législation spécifique ni supervisée par une institution. Établi En 2019, par exemple, l'Agence d'information et de communication de masse de l'administration présidentielle de la République d'Ouzbékistan est un organisme qui enregistre les médias de masse électroniques et réglemente leurs activités. Mais l'agence a n'a jamais réglementé les activités des blogueurs.

L’absence de régulation systématique des blogueurs, malgré la reconnaissance de leur valeur, permet au gouvernement d’éviter de définir leurs droits. Tant que la blogosphère reste une «zone grise« Le gouvernement dispose d’une grande latitude pour punir ceux qui dépassent les bornes.

Abduqodir Muminov utilisé pour gérer une chaîne YouTube populaire, Ko'zgu (Miroir), souvent critiquer gouverneurs locaux, la corruption croissante et même les gendres du président. était attaqué par cinq inconnus dans sa voiture en 2022. En février 2023, il a été arrêté pour fraude et extorsion et a été donné 7 ans et 3 mois de prison. Il lui a été interdit d'exercer une activité journalistique ou de blogging pendant trois ans.

Un autre blogueur, Olimjon Khaydarov, a été condamné à huit ans de prison pour diffamation, abus et extorsion en décembre 2023 après avoir été accusé d'exiger 10 000 $ des gérants d'un complexe commercial en échange de la non-diffusion d'un article négatif sur Internet. Khaydarov était célèbre pour ses publications critiques à propos fonctionnaires locaux. Son frère, dans une interview avec Kun.uz, allégué que Khaydarov a été piégé par les forces de l'ordre. Le même mois, la blogueuse et activiste des médias sociaux Lemara Mirzaahmedova (connue sous le nom d'Emine Karamanova) reçu une peine de 7,5 ans pour diffamation, insulte et extorsion.

Otabek Akhliddinov, blogueur de 50 ans et père de six enfants a été trouvé coupable d'extorsion et détournement de fonds et a été condamnée à 7 ans et 1 mois de prison en septembre 2023. Le même mois, Shabnam (Nafosat) Ollashukurova a été condamné à 3 ans de prison pour diffamation et insulte et il lui a été interdit de quitter la région de Khorezm ou d'utiliser Internet.

Les amendements apportés au code pénal ouzbek en 2021 ont élargi la liste des sujets tabous non seulement pour les blogueurs et les journalistes, mais aussi pour les citoyens ordinaires. Entre autres, les amendements criminalisé diffamation ou insulte en ligne contre le président ou les membres de sa famille. Le champ d’application du contenu diffamatoire en ligne s’étend du contenu de la presse et des médias traditionnels à tout contenu en ligne, tel qu’un blog ou une publication sur les réseaux sociaux, ou même des commentaires sous toute forme (texte, photo, audio ou vidéo) que les forces de l’ordre considéreraient comme une insulte.

Un blogueur de 52 ans originaire de Jizzakh a été arrêté en 2021 pour des commentaires vidéo qu'il a publiés sur YouTube et Facebook, qui, selon la police, déformaient les réformes de Mirziyoyev et insultaient le président.discréditant Il a ensuite été diagnostiqué comme souffrant de troubles mentaux et a été envoyé de force dans une clinique.

Le Diplomate signalé au moins 15 cas similaires connus du public au cours des dernières années.

En mai 2024, un internaute de 28 ans a été condamné Le tribunal a condamné Mirziyoyev à deux ans et demi de travaux forcés pour avoir laissé des commentaires sous des vidéos Instagram dans lesquelles il était présent. Il a « promu ses idées pour créer un séparatisme dans l’esprit des jeunes en accusant le gouvernement alors qu’il n’obtient rien par sa propre faute », peut-on lire dans le document judiciaire.

L’autocensure est élevée parmi les journalistes et blogueurs ouzbeks. Sujets tabous Il s’agit notamment d’allégations de corruption liées au président et à sa famille, au Premier ministre, aux gouverneurs de Tachkent et d’autres régions et à leurs familles, ainsi que de tout contenu religieux qui ne correspond pas à la version de l’islam approuvée par Tachkent.

Le Diplomate signalé Au cours de l’année écoulée, le nombre d’arrestations liées à la publication de contenu islamique sur les réseaux sociaux, même via l’application de messagerie Telegram, a considérablement augmenté, en comparaison avec la tendance de l’ère Karimov. De nombreuses victimes d’arrestations pour contenu religieux sont des hommes jeunes. En janvier 2023, un jeune homme de 21 ans, Sardor Rahmankulov, a été arrêté. donné cinq ans d'emprisonnement pour avoir envoyé un nasheed (une chanson islamique) à un ami via Telegram en 2020. Un autre étudiant de 21 ans, Jahongir Ulughmurodov, reçu trois ans d'emprisonnement pour avoir partagé un lien vers un nasheed dans un groupe de discussion Telegram pour ses camarades de classe.

L'emprisonnement de Fozilkhoja Orifkhodjayev, un blogueur religieux qui publie souvent critiqué restrictions religieuses, journalistes pro-gouvernementaux et même imams nommés par le gouvernement, devenu un sujet de discussion animé tant parmi les internautes ouzbeks que parmi les défenseurs des droits de l’homme et les médias locaux et internationaux. Bien qu’Orifkhodjayev ait été condamné à 7,5 ans de prison en 2021, il a été « sous condition » libéré deux ans plus tard.

En mai, Reporters sans frontières classé L’Ouzbékistan occupe la 148e place dans le classement de la liberté de la presse, soit 11 places de moins que dans le classement de 2023. « Depuis le décès du président Islam Karimov en 2016, la situation des médias ne s’est guère améliorée et critiquer les personnes au pouvoir reste très compliqué », indique le rapport.

Pour Mirziyoyev, les blogueurs sont utiles tant qu'ils promeuvent une image positive du pays pour attirer plus de touristes et améliorer la perception du nouveau gouvernement par la population et le monde. dit « Tous les journalistes et blogueurs travaillant dans le système juridique continueront d’être sous la protection de la loi et du président », a-t-il déclaré, en référence à ceux qui ne le contestent pas, lui ou son président. amis fidèles autorité.

En fin de compte, c'est son gouvernement qui établit la législation et ses fonctionnaires qui appliquent la loi. Mirziyoyev réinitialiser L’année dernière, il a prolongé le mandat présidentiel de cinq à sept ans, lui assurant ainsi la présidence jusqu’en 2037. Ainsi, arrêter davantage de journalistes et de blogueurs qui défient l’élite ne lui coûtera rien de tangible – sauf peut-être son image de réformateur.

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