Singapore’s Prime Minister Lee Hsien Loong to Step Down on May 15

Le Premier ministre de Singapour, Lee Hsien Loong, démissionnera le 15 mai

Le Premier ministre de Singapour, Lee Hsien Loong, a annoncé lundi qu'il démissionnerait le 15 mai après deux décennies à la tête du pays et confierait le pouvoir à son adjoint Lawrence Wong.

Lee, 72 ans, conseillera officiellement au président de la cité-État de nommer Wong, actuellement vice-Premier ministre et ministre des Finances, pour lui succéder, a indiqué son bureau dans un bref communiqué. Wong, qui bénéficie du soutien unanime des législateurs du Parti d'action populaire (PAP), au pouvoir depuis longtemps, prêtera serment au palais national plus tard dans la journée, a-t-il indiqué.

Lee est Premier ministre et chef du PAP depuis août 2004.

Lee a annoncé en novembre dernier qu'il prendrait sa retraite cette année et a déjà nommé Wong comme son successeur désigné. Lee avait initialement prévu de démissionner avant d’avoir 70 ans, mais ces projets ont été abandonnés en raison de la pandémie de COVID-19.

Une série d'erreurs de la part de son premier successeur désigné, Heng Swee Keat, a également compliqué la retraite de Lee, culminant dans ce que le politologue Michael D. Barr a qualifié de « performance spectaculairement embarrassante lors de la campagne électorale générale de 2020 ». Heng a démissionné de son poste de leader en attente en avril 2021, plus de deux ans après avoir été initialement nommé en novembre 2018. Lee et le PAP ont été contraints de retourner à la planche à dessin pour sélectionner le prochain Premier ministre.

Wong, ancien ministre des Finances, a été annoncé comme le nouveau successeur de Lee en avril 2022 ; le mois prochain, il prendra enfin la direction de Singapour. Lorsque Lee passera le relais à Wong, cela mettra fin à une longue saga qui a commencé en 2016.

« Pour tout pays, une transition de leadership est un moment important. Lawrence et l'équipe 4G (quatrième génération) ont travaillé dur pour gagner la confiance des gens, notamment pendant la pandémie », a déclaré Lee dans un message sur Facebook lundi. « Je demande à tous les Singapouriens d'apporter tout leur soutien à Lawrence et à son équipe et de travailler avec eux pour créer un avenir meilleur pour Singapour. »

Lee a déclaré qu'il n'y avait aucune raison de retarder la transition politique et que passer le relais à Wong avant les élections nationales prévues l'année prochaine permettrait à l'homme politique de 51 ans de remporter son propre mandat et de faire avancer le pays.

Wong s'est fait connaître en aidant à coordonner la lutte de Singapour contre le COVID-19. Il sera le quatrième dirigeant de la cité-État depuis son indépendance en 1965.

Le PAP, l'un des partis les plus anciens au monde, a conservé sa super majorité avec 83 des 93 sièges parlementaires lors des élections générales de 2020. Mais il s’agit là de sa pire performance après la perte de quelques sièges et la baisse du soutien.

Lee est le fils aîné de Lee Kuan Yew, qui est devenu le premier Premier ministre de Singapour et a fait de cette cité-État pauvre en ressources l'une des nations les plus riches du monde pendant 31 ans de mandat. Mais Singapour a également été critiquée pour son contrôle gouvernemental strict, la censure des médias et le recours à des lois oppressives et à des poursuites civiles contre les dissidents.

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