The Qosh Tepa Canal: A Source of Hope in Afghanistan 

Le canal Qosh Tepa : une source d’espoir en Afghanistan

En Afghanistan, un paysage désolé presque entièrement isolé du reste du monde et accablé par la famine et de graves changements climatiques, mon père trouve du réconfort en embrassant l’espoir.

Pour mon père, un éducateur afghan d’environ 70 ans, qui s’adonne par intermittence à la comptabilité et au jardinage, en fonction de son état de santé, les matinées mornes après la retraite commencent par allumer la télévision avec détermination.

Que regarde-t-il avec autant de rituel et de dévotion ? L’avancée du canal Qosh Tepa.

Il a commencé à suivre de près ses progrès lorsque les talibans ont commencé sérieusement la construction du canal plus tôt cette année.

En tant que tuteur de sept filles, il est aux prises avec la fermeture persistante des écoles pour filles par les talibans en Afghanistan et l’exclusion des femmes du marché du travail – des causes qu’il a ardemment défendues tout au long de sa vie. Mais il existe également d’autres problèmes urgents : une faim aiguë qui touche des millions de personnes, de manière disproportionnée, des enfants et des femmes afghans, et un chômage qui monte en flèche.

Le potentiel du canal Qosh Tepa suscite une note d’optimisme autrement insaisissable.

Une fois terminé, le canal pourrait potentiellement fournir suffisamment de nourriture pour tout le pays et créer des milliers d’emplois. Les besoins pressants en matière de nourriture et d’emploi en Afghanistan sont profondément liés à l’importance historique et nationaliste du projet pour des individus comme mon père.

Le projet rappelle fortement l’invasion soviétique de l’Afghanistan, qui fut à la fois violente et inoubliable. Et cela évoque l’héritage du premier président afghan, Mohammad Daud. Réputé pour ses politiques progressistes, notamment ses plans agricoles et ses divers efforts de modernisation économique, Daud a conçu le projet de canal de Qosh Tepa peu de temps après avoir pris le pouvoir par un coup d’État sans effusion de sang, marquant la fin de la monarchie et le propulsant à devenir le premier président de l’Afghanistan en 1973.

Une déclaration qui lui est attribuée – « Je me sens plus heureux quand je peux allumer mes cigarettes américaines avec des allumettes soviétiques » – donne un aperçu de la position nuancée de l’Afghanistan pendant la guerre froide dans les années 1970.

Le canal Qosh Tepa visait à extraire chaque année 10 milliards de mètres cubes d’eau du fleuve Amou-Daria. L’Amou-Daria, historiquement connu sous le nom d’Oxus, est le plus long fleuve d’Asie centrale, transportant 80 pour cent des ressources en eau de la région. Il est originaire de l’Hindu Kush et du Wakhan en Afghanistan, dans les hautes terres du Pamir, délimitant une grande partie de la frontière de 1 120 milles entre l’Afghanistan et ses pays voisins du nord – le Tadjikistan, l’Ouzbékistan et le Turkménistan.

L’Afghanistan s’est vu accorder une allocation annuelle de 9 km3 de l’Amou-Daria grâce à un accord avec l’ex-Union soviétique, accord qui reste contraignant à ce jour. Cependant, en termes pratiques, le pays n’a pas pu utiliser un tiers de son allocation. En 1977, Daud réussit à persuader les Soviétiques d’accorder un minimum de 6 km3 d’eau à l’Afghanistan au lieu des 9 km3 initialement demandés. Cet événement a marqué le début du projet de canal, mais l’assassinat de Daud en 1978 lors d’un violent coup d’État orchestré par le Parti démocratique populaire pro-soviétique d’Afghanistan (PDPA) a perturbé le plan.

Cet événement tragique a ouvert la voie à l’invasion de l’Afghanistan par l’Union soviétique et le pays, contraint par sa situation, ne pouvait utiliser que 2,1 km3 d’eau de l’Amou-Daria à la fin des années 1980. En 1987, l’Union soviétique a divisé le débit du fleuve (61,5 km3) entre les républiques soviétiques du Tadjikistan, de l’Ouzbékistan, du Turkménistan et du Kazakhstan. L’Afghanistan, encore soumis à l’époque à l’invasion soviétique, a été effectivement coupé du débat.

36 ans plus tard, l’ambitieux projet de canal Qosh Tepa de 684 millions de dollars, actuellement dirigé par l’Afghanistan National Construction Company, a suscité l’inquiétude parmi les voisins du nord de l’Afghanistan. Les inquiétudes de l’Asie centrale concernant la diminution des ressources en eau de l’Amou-Daria sont fondées, mais l’Afghanistan est également bordé par le fleuve et a longtemps été privé du droit et de la possibilité d’utiliser ses richesses.

Dans le même temps, l’achèvement du canal est un projet colossal, dont les progrès sont affectés par les circonstances économiques du moment, la position mondiale des talibans, la politique intérieure ainsi que leurs relations complexes avec les voisins du nord de l’Afghanistan.

Le Tadjikistan n’est pas directement impacté par le projet de canal, mais a des appréhensions quant aux initiatives qui favoriseraient la stabilité du régime taliban en Afghanistan. Douchanbé entretient depuis longtemps des alliances traditionnelles avec des groupes armés d’origine tadjike en Afghanistan et a servi de refuge à des personnalités clés de l’opposition politique après la prise du pouvoir par les talibans en août 2021. Comparé à l’Ouzbékistan et au Turkménistan, le Tadjikistan se distingue en Asie centrale par ses relations les plus tendues. avec les talibans. Les deux premiers ont réussi à entretenir des relations plutôt amicales.

Le projet de canal revêt une importance économique pour l’Ouzbékistan, qui utilise les eaux de l’Amou-Daria pour irriguer 2,3 millions d’hectares, et pour le Turkménistan, qui irrigue 1,7 million d’hectares avec son eau. Les deux pays pourraient subir une perte allant jusqu’à 15 pour cent du débit d’eau actuel de l’Amou-Daria vers leurs territoires en raison du projet de canal. En tant que tels, les deux pays nourrissent de profondes inquiétudes quant aux implications de la réduction du débit d’eau, en particulier en ce qui concerne leurs champs de coton très lucratifs.

Le changement climatique affecte déjà l’Asie centrale ; la région a connu des températures record au cours des trois derniers étés, accompagnées d’une diminution des précipitations et de la fonte des glaciers dans les montagnes de l’est. Malheureusement, l’Afghanistan reste dans la situation la plus désastreuse et la plus vulnérable de la région.

Selon quelques rapports, au cours des 70 dernières années, l’Afghanistan a connu une augmentation alarmante de 1,8 degrés Celsius des températures moyennes, soit le double de la moyenne mondiale. Selon une évaluation récente de Groupe de crise, l’Afghanistan est identifié comme le septième pays le plus sensible aux effets du changement climatique à l’échelle mondiale. Le pays est déjà aux prises avec des problèmes tels que des sécheresses, des inondations et d’autres catastrophes naturelles, les prévisions indiquant une hausse significative des températures dans les décennies à venir. En outre, le rapport met en évidence des projections suggérant que la température de surface de l’Afghanistan augmentera à un rythme plus rapide que la moyenne mondiale.

Selon Crisis Group, l’exclusion de l’Afghanistan des discussions mondiales sur le changement climatique, conséquence des sanctions mondiales et de la non-reconnaissance du gouvernement taliban par la communauté internationale, en partie à cause de sa politique d’oppression à l’égard des femmes et de la suppression des libertés civiles, entrave gravement le développement du pays. participation aux dialogues mondiaux cruciaux traitant des préoccupations climatiques urgentes. Crisis Group a insisté dans son rapport pour que l’Afghanistan soit réintégré dans le débat.

Cette vulnérabilité au changement climatique souligne également l’importance du projet de canal. Une fois achevé, le canal devrait irriguer environ 550 000 hectares de terres arides et désolées, fournissant ainsi une ressource vitale à des milliers d’agriculteurs afghans aux prises avec la pauvreté et une sécheresse prolongée.

Ces agriculteurs dépendaient traditionnellement de l’eau de pluie stockée dans des puits qui tarissent souvent après la fin de la saison des pluies. Les canaux naturels qui regorgeaient autrefois de neige fondue de l’Hindu Kush s’assèchent désormais au printemps. Il existe un certain accès aux eaux souterraines via des pompes, mais ces systèmes sont inadéquats et très coûteux pour les agriculteurs en difficulté.

L’impact potentiel du canal n’est nulle part plus évident que dans le district de Kaldar, dans la province afghane de Balkh, où le projet démarre. La région est hantée par des histoires de familles pauvres qui ont recours à des mesures désespérées. Dans de nombreux villages, les jeunes enfants, en particulier les filles, sont contraints au dur travail de tissage de tapis, non seulement les privant de leur enfance, mais les exposant également au risque de développer de graves maladies respiratoires dues à une exposition prolongée à la poussière pendant des heures de travail. fin.

L’usage répandu d’opium et d’autres drogues produites localement pour endormir les nourrissons pendant des périodes prolongées, permettant ainsi aux mères de tisser des tapis, a conduit à une dépendance généralisée parmi les jeunes femmes et les filles engagées dans les traditions de tissage de tapis du nord de l’Afghanistan.

C’est là que l’espoir de mon père est le plus désespéré.

En cas de succès, le canal Qosh Tepa pourrait libérer des milliers d’enfants des métiers à forte intensité de main-d’œuvre, tels que le tissage de tapis, en leur offrant d’autres moyens de subsistance, notamment grâce à l’amélioration de l’agriculture. On prévoit que les industries liées au canal pourront employer plus de 250 000 personnes dans la région.

Ces améliorations – dans l’agriculture et l’emploi – auront des répercussions sur toute une série de défis sociétaux, tels que l’exploitation du travail, la toxicomanie, les mariages forcés, la maltraitance des enfants et la prévalence inquiétante des mariages d’enfants, tous principalement déclenchés par les extrémités. de pauvreté persistante.

Au milieu d’une corruption omniprésente qui a détourné des millions de dollars des contribuables américains destinés à la reconstruction de l’Afghanistan et d’une escalade de la violence quotidienne, l’ancien gouvernement afghan aurait lancé le projet de canal en 2021. Mais à ce moment-là, la sécurité et la situation politique du pays avaient atteint un point critique, rendant l’effort tardivement, et effectivement abandonnée lorsque le gouvernement s’est effondré.

Après avoir pris le pouvoir en août 2021, les nouveaux dirigeants afghans ont rapidement reconnu l’immense importance de la réalisation de ce projet ambitieux. Les talibans estiment que l’achèvement du projet renforcera leur soutien public tout en portant un coup dur à leurs adversaires et critiques politiques, qui peuvent citer des problèmes comme la famine et le chômage comme des marques de l’ineptie des talibans en matière de gouvernement.

La première phase du canal Qosh Tepa a déjà été achevée, pour un coût estimé à environ 100 millions de dollars. Le projet devrait durer deux ans pour être entièrement achevé. Les responsables talibans affirment que le financement du projet provient des recettes fiscales, des mines de charbon et d’autres ressources locales ; cette autosuffisance à entreprendre un projet important sans aide internationale a déjà suscité l’appréciation de nombreux Afghans, mais cela est également considéré comme un défi majeur.

L’absence de reconnaissance de la part de la communauté internationale, combinée aux sanctions économiques, au gel des avoirs des banques centrales et aux catastrophes naturelles, exerce une pression économique considérable sur les ambitions des talibans. Il semblerait qu’en raison de mesures d’économie, le lit du canal ne soit pas recouvert de ciment, ce qui soulève des inquiétudes quant à l’infiltration d’eau salée provenant des eaux souterraines, contaminant l’eau douce destinée à l’irrigation. La pénurie signalée de personnel qualifié et de machines adéquates pourrait également constituer un défi important à long terme pour la réussite du projet.

Cependant, face à ces défis, les autorités talibanes partagent activement les mises à jour des projets sur les plateformes de médias sociaux. Les journalistes locaux et les YouTubers afghans enthousiastes publient fréquemment des vidéos et des discussions, favorisant ainsi un sentiment d’anticipation et d’enthousiasme au sein de la population locale à propos du canal et de l’avenir.

Cet espoir et cette anticipation au sein de la communauté épuisée par la guerre résonnent profondément chez mon père, reflétant la transformation remarquable et sans précédent qui se déroule en Afghanistan – la fin de près de cinq décennies de conflit. Selon mon père, la possibilité d’une stabilité économique pourrait apporter un potentiel de paix.

« Tant qu’il y a de la vie, il y a de l’espoir », dit-il. « Enfin, la guerre est finie. »

Sa détermination inébranlable est limpide : « Je choisis de ne pas perdre espoir. »

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