Philippine Military Demands $1M in Reparations From China After Maritime Clash

L'armée philippine exige 1 million de dollars de réparations à la Chine après un affrontement maritime

L'armée philippine a exigé que la Chine verse au pays 60 millions de pesos (environ 1 million de dollars) en réparations à la suite d'une violente confrontation sur un banc de sable contesté le mois dernier.

Le général Romeo Brawner, chef d'état-major des forces armées des Philippines (AFP), a déclaré aux journalistes lors d'un briefing que la demande couvrirait les dommages causés à un bateau et à des équipements de communication qui ont été endommagés lors de l'affrontement du 17 juin.

« J'ai exigé la restitution de sept armes à feu confisquées par les garde-côtes chinois », a déclaré Brawner lors du briefing. « Ils ont détruit notre équipement et lorsque nous avons estimé le coût des dégâts, il s'élève à 60 millions de pesos. »

L’affrontement, que l’AFP a plus tard comparé à « un acte de piraterie », a éclaté lorsque des membres des garde-côtes chinois à bord de bateaux à moteur ont percuté à plusieurs reprises puis abordé deux canots pneumatiques à coque rigide philippins qui livraient des fournitures, notamment des armes à feu, à la garnison philippine de Second Thomas Shoal, dans les îles Spratly. Dans la mêlée qui a suivi, plusieurs membres de la marine philippine ont été blessés, dont l’un qui aurait perdu son pouce droit. Deux jours après cet incident, Brawner a exigé que Pékin restitue « nos armes et notre équipement » et paie les dommages et intérêts. Il a ajouté que l’indemnisation ne comprenait pas le coût de l’opération chirurgicale du marin qui a perdu un doigt au cours de l’affrontement.

« Nous étudions également la possibilité de leur facturer le coût de la restructuration de la main du matelot de première classe Jeffrey Facundo », a-t-il déclaré. « Il devra subir une opération pour pouvoir restaurer la fonction motrice de sa main. »

Il s'agit de l'incident le plus grave survenu au cours des deux dernières années, la Chine ayant tenté d'isoler la garnison philippine, stationnée à bord du BRP Sierra Madre, un navire de guerre que Manille a volontairement échoué sur le haut-fond en 1999.

Faisant référence à sa rencontre avec Marcos, Brawner a déclaré hier que l'AFP avait présenté au président plusieurs options sur la manière de mener les opérations de réapprovisionnement à Second Thomas Shoal, bien qu'il n'ait donné aucun détail.

« L'objectif final est toujours de pouvoir apporter des fournitures à nos troupes… de pouvoir pratiquer la liberté de navigation et de survol, sans nécessairement aggraver la situation dans laquelle nous nous trouvons », a déclaré Brawner, ajoutant que Marcos avait ordonné à l'AFP de prendre des mesures visant à désamorcer les tensions en mer de Chine méridionale.

Ces déclarations sont conformes aux engagements pris par les responsables philippins et chinois lors d’une réunion à Manille mardi, où les deux parties ont « affirmé leur engagement à apaiser les tensions sans porter préjudice à leurs positions respectives ». Dans le même temps, les Philippines ont souligné qu’elles « défendraient sans relâche leurs intérêts et défendraient leur souveraineté, leurs droits souverains et leur juridiction dans la mer des Philippines occidentale ».

Les comptes rendus officiels de la réunion ne font pas référence à la demande d'indemnisation de Manille, et celle-ci sera presque certainement rejetée par le gouvernement chinois, qui, malgré la réunion de mardi, continue d'afficher une position ferme et inflexible sur la mer de Chine méridionale.

« Les Philippines doivent assumer les conséquences de leur comportement illicite », a déclaré Mao Ning, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, lors d'un point de presse, selon Reuters. Elle a ajouté que la partie philippine « a été la première à provoquer en transportant illégalement des fournitures » vers le banc Second Thomas.

Elle a ajouté : « Nous ne resterons jamais les bras croisés et ne regarderons pas nos droits et intérêts légitimes, ni la paix et la stabilité régionales être violés et menacés. »

A lire également