Between Protests and Border Incursions, Insecurity Is Rising in Ladakh

Entre manifestations et incursions aux frontières, l’insécurité monte au Ladakh

Le 3 février, des milliers de personnes au Ladakh, la région frontalière la plus septentrionale de l'Inde, ont pris part à une manifestation pacifique. Ils militent contre le retard de New Delhi à répondre à leurs revendications depuis le 5 août 2019, date à laquelle le Ladakh a été érigé en territoire de l'Union (UT) après avoir été séparé de l'ancien État de Jammu-et-Cachemire (J&K). En réponse, New Delhi a appelé à une réunion entre le Ladakh et le ministère de l'Intérieur (MHA) le 19 février.

Le mécontentement local au Ladakh a des connotations géopolitiques. La frontière indochinoise à l’est du Ladakh est resté sensible depuis 2020, lorsque les forces indiennes et chinoises se sont affrontées dans la vallée de Galwan. Il y a eu des persistances rapports selon lesquels l'Inde perdrait l'accès à la terreet les villageois de la région prétendre avoir rencontré des troupes de l'Armée populaire de libération (APL) chinoise patrouillant librement à l'intérieur du territoire indien longtemps détenu.

Croissance rapide des infrastructures et projets nationaux

Au cours des quatre années qui se sont écoulées depuis qu'il est devenu UT, le Ladakh a connu une croissance incroyable, notamment en termes de Infrastructure. Depuis 2019, l’accent a été mis sur la connectivité, avec de grands projets dirigés par le gouvernement central qui s’accélèrent dans un contexte de tensions frontalières. Le Ladakh a vu 750,21 kilomètres de routes construites ou modernisées et 29 nouveaux ponts et 30 nouveaux héliports construits, avec des projets en cours, notamment le tunnel Zoji-la tous temps, la route Kargil-Zanskar et la route Nimmo-Padum-Darch. En outre, en 2023, l'étude de la ligne ferroviaire tous temps Bilaspur-Manali-Leh, qui s'étendra sur 498 kilomètres avec 40 gares, a été achevée avec le budget du projet estimé à 990 milliards de roupies indiennes (environ 12 milliards de dollars).

Un investissement aussi important dans les infrastructures du Ladakh n’est pas surprenant.

Premièrement, la situation géopolitique de la région justifie un renforcement des infrastructures de sécurité le long de la frontière. Deuxièmement, le Ladakh est riche en ressources naturelles. Il y a gisements d'uranium de haute qualité dans la vallée de Nubra et les minéraux de terres rares, qui sont des matières premières vitales pour les technologies modernes, se trouvent également dans certaines parties du Ladakh. Maintenant L'Inde importe son 95 pour cent de ses approvisionnements en terres rares. Avec d’abondantes ressources en terre et en eau, la scène est déjà prêt à rejoindre le Ladakh un centre de fabrication électronique et un centre de données.

Le Ladakh est également une centrale potentielle d’énergies renouvelables. En 2021, New Delhi se solidifie envisage de construire sept projets hydroélectriques au Ladakh d'une capacité de 2070,02 MW, en plus du centrales hydroélectriques existantes représentant 90 MW. En outre, le gouvernement indien a approuvé un Centrale solaire de 13 GW à Pang au Ladakh. L'Inde exploite également le geyser chaud naturel de Puga pour produire de l'énergie géothermique d'environ 100 MW. La grande majorité de cette énergie serait destinée à alimenter d'autres régions du pays, car la la demande d'électricité au Ladakh est d'environ 50 MWseulement 0,3 pour cent de la capacité électrique totale de la région (y compris les projets existants et proposés).

Chômage croissant, insécurité foncière et impuissance

De toute évidence, le Ladakh est une région qui suscite beaucoup d’intérêt et d’investissement pour le gouvernement central. Cependant, les habitants affirment qu’ils n’ont pas vu les bénéfices de cet afflux d’argent et d’attention.

Après les changements du 5 août 2019, les jeunes du Ladakh sont devenus inéligibles à certains emplois gouvernementaux, notamment le poste d'officier officiel (fonctionnaires gouvernementaux de niveau cadre) au sein de la Commission de la fonction publique du Jammu-et-Cachemire et les emplois à la J&K Bank. Il n’y a pas eu de campagne de recrutement d’officiers au Ladakh depuis 2019.

En 2022, une campagne de recrutement spéciale pour 797 postes non publiés a été menée dans le cadre de la Commission des services d'État, qui recrute au niveau du gouvernement de l'Union indienne. À propos 30 000 jeunes du Ladakh postulé pour ces emplois. La sélection de sept candidats titulaires d'un diplôme d'études supérieures et d'un étudiant de troisième cycle en sciences comme « balayeurs de sperme » dans une campagne de recrutement menée par les conseils autonomes de développement des collines du Ladakh (LAHDC) en 2023 met en lumière la situation précaire à laquelle sont confrontés les jeunes du Ladakh. Il y a eu un perte d'opportunités d'emploi pour les jeunes depuis 2019ce qui a permis au Ladakh d'être témoin l'une des plus fortes hausses du chômage en Inde entre 2021-22 et 2022-23. Le chômage au Ladakh a augmenté de 16 pour cent entre ces années, avec 26,5 pour cent des diplômés sans emploi.

De plus, sans la garantie constitutionnelle précédente visant à protéger les terres, de vastes étendues de terres sont allouées à des projets nationaux. Par exemple, 80 kilomètres carrés de terrain ont été réquisitionnés pour un projet solaire à Pang. Le Ladakh a déjà soulevé des inquiétudes à propos de ça.

De plus, le Ladakh est déjà confronté à des pénuries d’eau car il dépend des glaciers pour son eau. Avec le réchauffement climatique et le recul des glaciers himalayens, y compris ceux du Ladakh, les mégaprojets nuisent à l'écosystème fragile de la région. Il est donc compréhensible que le projet de politique foncière industrielle du Ladakh 2023 du gouvernement rencontré des inquiétudes sur son impact sur l’environnement.

Une préoccupation connexe est l’autonomie de la LAHDC. Après le 5 août 2019, les deux organes autonomes des Conseils autonomes de développement des collines du Ladakh, Leh et Kargil, ont perdu leur financier, fiscal et constitutionnel pouvoirs. Ils n’agissent actuellement que comme organes exécutifs au sein de la bureaucratie. Malgré une multiplication par cinq du budget annuel du Ladakh depuis 2019, sur le budget annuel total de plus de 50 milliards de roupies, les deux LAHDC sont alloué environ 7 milliards de roupiesce qui ne représente qu’environ 14 pour cent du total.

Dans le système actuel, il existe un seul député du Ladakh pour représenter les intérêts locaux, contrairement aux quatre membres supplémentaires de l'Assemblée législative que le Ladakh comptait autrefois dans l'Assemblée législative (maintenant dissoute) du Jammu-et-Cachemire.

Ironiquement, le seul député existant du Ladakh a déplacé les objectifs en matière de garanties au Ladakh. Malgré l'inclusion de « garanties constitutionnelles au Ladakh dans le cadre de la sixième annexe de la Constitution indienne pour protéger la terre, les emplois et l'environnement en mettant l'accent sur l'identité linguistique et ethnique unique du Ladkah » le manifeste de son parti lors des élections LAHDC de Leh en 2020à l’heure actuelle, il nie toute nécessité de telles garanties.

Dilution de l’identité tribale et culturelle unique

Le 11 septembre 2019, la Commission nationale des tribus répertoriées recommandé, y compris UT Ladakh en vertu de la sixième annexe de la Constitution indienne, sur la base de la nécessité de protéger les organismes autonomes, les terres et l'identité culturelle unique du Ladakh. Le document d'État qui certifiait auparavant un individu comme résident autochtone du Ladakh a désormais été remplacé par un certificat de résident, une solution temporaire qui n'est pas légalement protégée. De plus, avant le 5 août 2019, la langue bhoti ou ladakhi était reconnue comme l'une des langues officielles du J&K. Depuis la fin de l'État de J&K, le bhoti n'a été ni reconnu comme langue officielle de l'UT Ladakh ni reconnu constitutionnellement comme l'une des langues officielles de l'Inde, malgré les demande d'un tel statut depuis le début des années 2000.

En outre, il existe une volonté secrète d’induire une culture et une rhétorique dominantes au Ladakh. Depuis 2019, d’importantes entités gouvernementales portent le préfixe « Sindhu », le nom hindi du fleuve Indus. Les exemples comprennent Université centrale du SindhuSindhu Sanskriti Kedra et Société de développement des infrastructures Sindhu Limitée. De même, l'Indus avait été le point d'entrée pour les groupes Hindutva pour faire une incursion au Ladakh, comme lorsque le pèlerinage « Sindhu Darshan » a commencé dans la région en 1997. Au Ladakh, les musulmans et les bouddhistes constituent les principaux groupes religieux, les hindous constituant une petite minorité.

En 2021, pendant la pandémie de COVID-19, la décision de l'administration de l'UT de célébrer le Sindhu Mahakumbh à la même échelle que le Kumbh Mela a été rencontré l'indignation du public, ce qui a entraîné l'annulation de l'événement. De même, en janvier de cette année, le changement de nom des centres de santé des villages en « Ayushman Arogya Mandirs » a dû être annulé en raison du ressentiment du public.

UN Conseiller de la LAHDC également a soulevé des inquiétudes récemment à propos des tentatives de construction de structures de culte hindoues permanentes à Skurchuchan et Hanuthang, ces dernières relevant de la compétence de l'armée indienne.

Plus récemment, le 6 février, quatre tribus supplémentaires (les Gujjar, les Bakkarwal, les Gadd et les Sippi) ont été incluses dans le groupe. liste des tribus répertoriées du Ladakh lorsque le Parlement indien a adopté le projet de loi (amendement) sur l'ordonnance sur les tribus répertoriées (Jammu-et-Cachemire), 2023. Ces tribus ne sont ni autochtones ni résidents permanents du Ladakh. Avec 97 pour cent de la population du Ladakh appartenant à des tribus répertoriées, l'inclusion de ces tribus, qui comptent une population totale d'environ 1,1 millionsur la liste des groupes bénéficiant de privilèges de protection spéciaux figureront les peuples autochtones du Ladakh plus vulnérable.

Cycle sans fin de protestations et de pourparlers non concluants

Ces problèmes ont contraint le Ladakh à exiger des garanties constitutionnelles sous la forme d'une inclusion dans la sixième annexe, d'un statut d'État, de réservations d'emplois pour les habitants et de deux sièges parlementaires pour le Ladakh. En août 2020, les dirigeants vétérans du Ladakh ont passé leur premier appel combiné pour la protection de la sixième annexe pour le Ladakh. Un mois plus tard, en septembre 2020, le première manifestation de masse et arrêt complet du Ladakh a eu lieu, les manifestants avertissant que le Ladakh boycotterait la toute première élection de la LAHDC si New Delhi n’en tenait pas compte.

Le ministre indien de l'Intérieur, Amit Shah, a immédiatement appelé à des pourparlers, et la protestation a été calme après la réunion sur la base de la promesse que 15 jours après les élections, le gouvernement prendrait des mesures pour répondre aux demandes. Quatre mois plus tard, en janvier 2021, une deuxième rencontre avec Shah a eu lieu, où il a été décidé de constituer un comité sous l'égide du MHA pour discuter en détail des demandes du Ladakh.

Cependant, New Delhi restant insensible, deux manifestations de masse ont eu lieu le 6 décembre 2021 et le 2 novembre 2022. Cela a abouti à la première réunion formelle entre les représentants du Ladakh et de New Delhi le 6 décembre 2021. Le 3 janvier 2023, lorsque le Comité des Hauts Pouvoirs (HPC) a été constitué. Avant la deuxième réunion formelle du 4 décembre de l'année dernière, la protestation contre La demande du statut de sixième annexe pour le Ladakh a atteint New Delhi. Cependant, le la deuxième réunion formelle n'a pas été concluante; Les demandes du Ladakh n'ont été ni acceptées ni rejetées.

Par conséquent, le 3 février de cette année, le Ladakh a été témoin de l’une des plus grandes manifestations jamais organisées. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'a suivi la troisième réunion formelle du HPC. le 19 février, où il a été décidé « n'a abouti à aucun résultat positif,» selon les représentants du Ladakh.

Les conseils de Leh et de Kargil « élaboreront un plan d'action futur après consultation avec les habitants des deux districts », ont-ils déclaré dans un communiqué après l'échec des réunions.

En bref, le Ladakh est aujourd’hui confronté à un double défi d’insécurité. Outre la menace militaire de l'armée chinoise dans l'est du Ladakh, l'insécurité règne quotidiennement dans la région en raison de la politique de New Delhi qui prime sur les besoins des populations locales. Avec un cycle interminable de protestations suivi de réunions non concluantes avec New Delhi et un différend frontalier non résolu entre l'Inde et la Chine dans l'est du Ladakh, le sort de cette région de l'ouest de l'Himalaya reste en suspens.

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