Dozens Dead in Bomb Attack in Pakistan’s Balochistan Province

Des dizaines de morts dans un attentat à la bombe dans la province pakistanaise du Baloutchistan

Un homme réconforte un autre deuil pour son proche, tué dans l’explosion d’une bombe dans un hôpital de Quetta, au Pakistan, le vendredi 29 septembre 2023.

Crédit : AP Photo/Arshad Butt

Une puissante bombe a explosé vendredi dans une foule de personnes célébrant l’anniversaire du prophète Mahomet dans le sud-ouest du Pakistan, tuant au moins 52 personnes et en blessant près de 70 autres, ont indiqué les autorités. Il s’agit de l’une des attaques les plus meurtrières de ces dernières années.

Des images télévisées et des vidéos sur les réseaux sociaux montraient un espace ouvert près d’une mosquée jonché de chaussures de morts et de blessés. Certains corps étaient recouverts de draps. Des habitants et des secouristes ont été vus transportant les blessés vers les hôpitaux, où l’état d’urgence a été déclaré et où des appels aux dons de sang ont été lancés.

L’attentat à la bombe a eu lieu à Mastung, un district de la province du Baloutchistan, qui a été le théâtre de nombreuses attaques perpétrées par les insurgés. Toutefois, les militants ciblent généralement les forces de sécurité. Les talibans pakistanais ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils ne ciblaient ni les lieux de culte ni les civils.

Environ 500 personnes s’étaient rassemblées pour une procession depuis la mosquée pour célébrer la naissance du prophète, connu sous le nom de Mawlid an-Nabi, un événement marqué par des rassemblements et la distribution de repas gratuits.

Certains des blessés se trouvent dans un état critique, a déclaré l’administrateur du gouvernement, Atta Ullah. Trente corps ont été transportés dans un hôpital et 22 ont été comptés dans un autre, a déclaré Abdul Rasheed, responsable de la santé du district de Mastung.

Un officier supérieur de la police, Mohammad Nawaz, figurait parmi les morts, a indiqué Ullah. Les policiers enquêtaient pour savoir s’il s’agissait d’un attentat suicide, a-t-il ajouté.

L’attentat de vendredi est survenu quelques jours après que les autorités ont demandé à la police de rester en état d’alerte maximale, affirmant que les militants pourraient cibler les rassemblements en faveur de Mawlid an-Nabi.

Vendredi également, une explosion a ravagé une mosquée située dans les locaux d’un poste de police à Hangu, un district de la province de Khyber Pakhtunkhwa, dans le nord-ouest du pays, tuant au moins deux personnes et en blessant sept, a déclaré Shah Raz Khan, un officier de police local.

Il a expliqué que la mosquée en briques crues s’est effondrée à cause de l’impact de l’explosion et que les sauveteurs étaient en train de sortir les fidèles des décombres. La police a déclaré que la cause de l’explosion n’était pas immédiatement claire.

Personne n’a revendiqué la responsabilité de l’explosion à Hangu, et la cause n’est pas claire. Environ 40 personnes priaient à la mosquée à ce moment-là, pour la plupart des policiers.

Le président pakistanais Arif Alvi a condamné ces attaques et a demandé aux autorités de fournir toute l’assistance possible aux blessés et aux familles des victimes.

Dans un communiqué, le ministre sortant de l’Intérieur, Sarfraz Bugti, a dénoncé l’attentat, le qualifiant d’« acte odieux » visant les personnes participant au cortège du Mawlid an-Nabi.

Le gouvernement avait déclaré vendredi jour férié national. Le président Alvi et le Premier ministre intérimaire Anwaarul-haq-Kakar, dans des messages séparés, ont appelé à l’unité et à l’adhésion du peuple aux enseignements du prophète de l’Islam.

Personne n’a immédiatement revendiqué l’attentat de vendredi, mais les talibans pakistanais ont rapidement pris leurs distances. Connus sous le nom de Tehreek-e-Taliban, ou TTP, les talibans pakistanais sont distincts des talibans afghans, mais étroitement alliés au groupe qui a pris le pouvoir en Afghanistan voisin en août 2021, alors que les troupes américaines et de l’OTAN étaient dans les dernières étapes de leur retrait du pays. pays après 20 ans de guerre.

Le groupe État islamique a déjà revendiqué des attaques meurtrières au Baloutchistan et ailleurs.

Vendredi également, l’armée a déclaré que deux soldats avaient été tués dans une fusillade avec les talibans pakistanais après que les insurgés avaient tenté de se faufiler dans le district de Zhob, au sud-ouest du pays, dans la province du Baloutchistan. Trois militants ont été tués dans l’échange, selon un communiqué militaire.

La province riche en gaz du sud-ouest du Baloutchistan, à la frontière de l’Afghanistan et de l’Iran, est le théâtre d’une insurrection de faible intensité de la part des nationalistes baloutches depuis plus de deux décennies. Les nationalistes baloutches voulaient initialement obtenir une part des ressources provinciales, mais ils ont ensuite lancé une insurrection appelant à l’indépendance.

L’attentat de vendredi a été l’un des pires attentats au Pakistan au cours de la dernière décennie. En 2014, 147 personnes, pour la plupart des écoliers, ont été tuées lors d’une attaque des Taliban contre une école militaire à Peshawar, dans le nord-ouest du pays.

En février, plus de 100 personnes, pour la plupart des policiers, sont mortes dans un attentat à la bombe contre une mosquée située dans un complexe de haute sécurité abritant le quartier général de la police de Peshawar. En janvier, 74 personnes ont été tuées dans un attentat à la bombe contre une mosquée de Peshawar. En juillet, au moins 54 personnes ont été tuées lorsqu’un kamikaze envoyé par une branche afghane du groupe État islamique a visé un rassemblement électoral d’un parti pro-taliban dans le nord-ouest du Pakistan.

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