What South African Rooibos Tea Can Tell Us About Africa-China Trade Flows

Ce que le thé Rooibos sud-africain peut nous dire sur les flux commerciaux Afrique-Chine

Le mois dernier, l’Administration générale des douanes chinoises a publié ses données douanières pour 2023. Les données ont montré que Commerce total de la Chine avec l’Afrique a augmenté d’un modeste 1,5 pour cent en 2023, atteignant 282,1 milliards de dollars, mais le déficit commercial de l’Afrique avec la Chine s’est creusé. Alors que les exportations chinoises vers l’Afrique ont atteint 173 milliards de dollars, soit une augmentation de 7,5 % par rapport à 2022, Les exportations africaines vers la Chine ont chuté de 6,7% à 109 milliards de dollars.

Compte tenu de ces chiffres, il est réjouissant que la Chine ait réduit le mois dernier les droits d’importation sur le thé Rooibos sud-africain d’entre 15 pour cent à 30 pour cent jusqu’à 6 pour cent. Bien qu’elle soit le plus grand partenaire commercial de l’Afrique du Sud et l’un des plus grands consommateurs de thé au monde, les taux de droits de douane élevés de la Chine sur le thé Rooibos sud-africain signifient que la Chine n’était que la septième destination des exportations de l’Afrique du Sud en 2023, et qu’avant cela, elle n’avait même pas fait de commerce. dans le top 10 pour son célèbre thé sans caféine sain.

En comparaison, le voisin de la Chine, le Japon, malgré l’application d’un taux de droit de 17 pour cent pour le thé Rooibos, est la première destination d’exportation de l’Afrique du Sud pour son thé Rooibos depuis 2020, car le Japon dispose d’un vaste marché pour le thé sain. Le Japon est suivi par des pays européens, comme la France, l’Allemagne et les Pays-Bas, qui proposent droits de douane nuls pour les thés Rooibos sud-africains dans le cadre de leur Schéma de préférences généralisées pour les pays en développement.

Compte tenu de la taille du marché de consommation chinois, la décision chinoise de réduire de près de 80 % les droits de douane sur le thé Rooibos sud-africain pourrait faire de la Chine un marché d’exportation prioritaire à l’avenir. Cela pourrait non seulement contribuer à réduire le déficit commercial entre l’Afrique du Sud et la Chine, mais aussi, si des produits Rooibos de marque arrivaient en Chine, cela pourrait donner à l’Afrique du Sud l’opportunité de stimuler la création d’emplois et ses exportations à valeur ajoutée vers la Chine. L’industrie du Rooibos en Afrique du Sud produit environ 20 000 tonnes par an et emploie 5 000 personnes.

Cela dit, cette aspiration se heurte à un défi majeur : la reconnaissance des indications géographiques (IG) de l’Afrique du Sud, y compris celle du thé Rooibos.

Les IG accordent des droits distincts sur « les qualités, caractéristiques ou réputation du produit essentiellement dues au lieu d’origine », selon l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle. En d’autres termes, la protection des IG permet aux producteurs d’augmenter les prix de détail. Des exemples bien connus incluent le champagne et le brie français, le cheddar anglais et le jambon de Parme italien, qui sont reconnus dans de nombreux pays et régions, y compris la Chine.

Le Rooibos et d’autres produits africains tels que le vin sud-africain et les ananas « pain de sucre » du Bénin entrent dans la catégorie des indications géographiques éligibles. Dans les rayons des supermarchés, la reconnaissance des IG signifie que ces produits doivent être originaux – d’autres ne peuvent pas en fabriquer des versions, et les entreprises qui vendent ces produits peuvent finalement obtenir des prix plus élevés, ce qui signifie des revenus plus élevés dans les pays africains.

La Chine est devenue le premier partenaire de l’Afrique à s’engager à développer un processus de reconnaissance des IG africaines lors du huitième Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC) en 2021, mais aucun processus clair n’a été révélé jusqu’à présent. Alors que le neuvième FOCAC doit avoir lieu fin 2024, et compte tenu des efforts bienvenus déployés ces dernières années en faveur de l’ouverture du marché chinois aux produits africains, les dirigeants africains doivent veiller à ce qu’une stratégie claire pour mettre en œuvre un processus de reconnaissance des IG africaines parvienne au Ordre du jour du FOCAC 9.

Plusieurs entreprises chinoises importent déjà des feuilles de thé Rooibos non transformées en Chine et les emballent sous leurs propres marques. Faire pression pour la reconnaissance des IG africaines et exporter des produits IG, tels que le thé Rooibos, peut aider les pays africains à rivaliser avec d’autres régions du marché chinois et à créer un espace pour que des produits africains distincts et de plus grande valeur entrent sur le marché chinois.

Heureusement, et avec la récente réduction des droits de douane comme indication de la bonne volonté et de l’intérêt de la Chine, l’Afrique du Sud est bien placée pour montrer la voie en poussant la Chine à reconnaître les IG africaines. L’Union douanière sud-africaine (SACU) a déjà obtenu la reconnaissance du statut IG du thé Rooibos dans l’Union européenne en 2014 et le Le Royaume-Uni a également continué à reconnaître ses IG après le Brexit. La SACU peut appliquer les enseignements tirés de ses négociations avec l’UE et travailler avec d’autres organismes régionaux africains, notamment le Secrétariat de la Zone de libre-échange continentale africaine, pour négocier des accords sur les IG avec la Chine.

En effet, un partage La stratégie africaine visant à concrétiser l’engagement du FOCAC 8, en utilisant peut-être le Rooibos comme point de départ, pourrait faire une différence dans la réduction du déficit commercial en 2024, de sorte que le volume et la valeur des exportations africaines vers la Chine augmentent constamment à l’avenir.

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