Thai Court Says Move Forward Party Must Stop Trying to Change Royal Defamation Law

Un tribunal thaïlandais déclare que le parti Move Forward doit cesser d’essayer de modifier la loi royale sur la diffamation

La Cour constitutionnelle thaïlandaise a statué mercredi que le parti progressiste Move Forward devait cesser de plaider en faveur d’un amendement de la loi sur la diffamation royale – une décision qui laisse le parti vulnérable à la dissolution.

Les neuf juges du tribunal ont jugé inconstitutionnel de préconiser une modification de l’article 112 du Code pénal du pays – également connu sous le nom de loi de lèse-majesté – qui protège l’institution royale des critiques en imposant des sanctions sévères à ceux qui le violeraient, pouvant aller jusqu’à 15 ans. ans de prison par infraction.

Les critiques affirment que la loi est souvent utilisée comme un outil pour réprimer la dissidence politique. Les manifestations en faveur de la démocratie menées par les étudiants à partir de 2020 ont ouvertement critiqué la monarchie, auparavant un sujet tabou, ce qui a conduit à de vigoureuses poursuites judiciaires.

Depuis ces manifestations, plus de 260 personnes ont été inculpées, selon Thai Lawyers for Human Rights.

Le parti Move Forward est arrivé premier aux élections générales de 2023, faisant campagne activement pour tenter de modifier l’article 112, ainsi que d’autres réformes démocratiques. Cette victoire suggère que les électeurs thaïlandais sont prêts au changement après près d’une décennie de gouvernement contrôlé par l’armée.

Mais le Sénat, installé par l’armée, a effectivement empêché le parti d’accéder au pouvoir lorsqu’il a refusé d’approuver le chef du parti de l’époque, Pita Limjaroenrat, au poste de Premier ministre. Les sénateurs ont déclaré qu’ils s’opposaient à Pita en raison de son intention de réformer la monarchie.

En juillet, Teerayut Suwankesorn, un avocat associé à la politique royaliste, a déposé une requête auprès du tribunal pour empêcher Pita et le parti Move Forward de chercher à modifier la loi. Il a fait valoir que la proposition de campagne électorale visant à modifier la loi sur la diffamation royale violait une clause constitutionnelle interdisant toute tentative de renversement du système de monarchie constitutionnelle.

« Le tribunal a voté à l’unanimité que l’acte des deux accusés exerçait leurs droits et libertés pour tenter de renverser le système démocratique sous son patronage… et a ordonné de cesser toute opinion, y compris la parole, l’écriture, la publication, la publicité pour modifier le 112 », peut-on lire dans la décision du tribunal. .

Le parti et ses détracteurs affirment que la décision ouvre la voie à des poursuites judiciaires qui pourraient aboutir à la dissolution du parti.

Les partisans de Move Forward estiment que l’establishment royaliste conservateur cherche à éliminer le parti en tant que force politique par le biais de décisions de tribunaux et d’agences d’État telles que la Commission électorale, qui sont de fervents défenseurs du statu quo.

Mais l’agitation en faveur d’une atmosphère plus libérale autour du débat sur le sujet s’est intensifiée depuis la mort du roi Bhumibol Adulyadej en 2016.

S’exprimant lors d’une conférence de presse mercredi après la décision du tribunal, on a demandé à Pita si cela marquait la fin des efforts visant à réformer la sévère loi de lèse-majesté.

« C’est une opportunité perdue, que nous puissions utiliser le Parlement pour trouver des points de vue différents et une opportunité de trouver un consensus sur une question aussi importante, critique et fragile, que le Parlement serait le meilleur endroit pour le faire, et nous avons perdu cette opportunité. aujourd’hui », a-t-il répondu.

« Quel est mon message aux électeurs ? » continua Pita. « Nous avons fait de notre mieux et nous avons la véritable intention de trouver la proportionnalité de la loi entre la protection de la monarchie et la proportionnalité de la liberté d’expression dans la Thaïlande moderne, nous avons donc fait de notre mieux. »

Pita avait été suspendu de l’Assemblée législative dans l’attente d’une décision du tribunal sur la question de savoir s’il avait violé la loi électorale en détenant des actions dans une société de médias. Il était l’exécuteur testamentaire de la succession de son père, qui comprenait des actions dans une société qui est l’exploitant inactif d’une défunte chaîne de télévision indépendante. La Cour constitutionnelle thaïlandaise a statué le 24 janvier que Pita n’avait pas violé la loi et qu’il pouvait conserver son siège au Parlement.

Pita a démissionné de son poste de chef du parti après sa suspension afin qu’un collègue du parti puisse devenir chef de l’opposition parlementaire.

Plus tôt mercredi, le tribunal pénal de Bangkok Sud a reconnu coupable une éminente militante politique pour diffamation envers la monarchie du pays et l’a condamnée à une peine de deux ans de prison avec sursis en vertu de l’article 112.

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