Taking Stock of India’s Evolving Unmanned Undersea Capabilities

Premier test du missile indien Agni-5 MIRV

Le 11 mars, l’Organisation indienne de recherche et de développement pour la défense (DRDO) a entrepris le premier test de son missile Agni-V MIRV (Multiple Independently Targetable Re-Entry Vehicle) développé localement.

Selon un ministère de la Défense communiqué de presse, l'essai en vol, baptisé Mission Divyastra, a été lancé depuis un site de lancement de missiles sur l'île d'Abdul Kalam, au large des côtes d'Odisha, dans l'est de l'Inde. Le lancement a été suivi et surveillé par différentes stations de télémétrie et radar, et il a été conclu que la mission « a respecté les paramètres conçus ». Premier ministre Narendra Modi et d'autres hauts dirigeants, dont le ministre de la Défense Rajnath Singh a félicité les scientifiques du DRDO pour le succès du lancement du missile MIRV.

La capacité MIRV est une technologie complexe et le test effectué cette semaine par l'Inde place l'Inde parmi un petit groupe de pays – les États-Unis, le Royaume-Uni, la Russie, la France et la Chine – qui l'ont développée. Grâce à la technologie MIRV, un seul missile balistique intercontinental (ICBM) peut transporter et lancer plusieurs ogives nucléaires à différents endroits distants de plusieurs centaines de kilomètres. L'Agni-V, qui dispose actuellement d'un officiellement revendiqué Une portée de 5 000 km n'est techniquement considérée que comme un missile balistique à portée intermédiaire (IRBM), et non comme un ICBM, car les ICBM sont des missiles avec une portée supérieure à 5 500 km. Mais la revendication officielle de 5 000 km est probablement sous-estime la gamme du missile, de nombreux rapports affirmant qu'il s'agit d'un véritable ICBM d'une portée de 8 000 km.

La plupart des analystes suggérer que le MIRVed Agni-V sera capable de transporter quatre à six ogives, bien que Le maréchal de l'air Anil Chopra a déclaré dans un article qu'Agni-V peut transporter 10 à 12 ogives. Un autre article des médias indiens citait le Dr Avinash Chander, ancien chef du DRDO et personne clé derrière le programme de missiles Agni, comme ayant dit en 2007, que la prochaine variante du missile Agni « serait un missile à ogives multiples ayant une capacité de transport de quatre à 12 ogives ». Les missiles MIRV peuvent également transporter des leurres, ce qui rend l’identification des ogives réelles beaucoup plus difficile pour l’adversaire et réduit l’efficacité des systèmes de défense antimissile.

La capacité MIRV est généralement considérée comme renforçant la capacité de dissuasion nucléaire de l'Inde. Mais les experts argumenter que cela impliquera « plusieurs tests supplémentaires pour achever le développement d’une capacité opérationnelle MIRV pour l’Agni-V ».

Avant le lancement, conformément aux engagements de l'Inde dans le cadre du Code de conduite de La Haye contre la prolifération des missiles balistiques (HCOC), l'Inde a dû informer des pays comme l'Australie et l'Indonésie ainsi que le trafic aérien et maritime de la zone d'essai du test imminent. Un média rapport a également noté qu'il y avait des navires de guerre de la marine indienne avec des scientifiques du DRDO ainsi que des systèmes de suivi et de surveillance déployés dans le sud de l'océan Indien, qui était le point d'impact du test de missile.

Le missile Agni-V a fait l'objet de divers tests depuis 2012. En décembre 2022, le commandement des forces stratégiques indiennes a entrepris le essai de la première nuit de l'Agni-V. Après le test, les responsables de la défense parlait à India Today TV et a affirmé que le DRDO avait réduit considérablement le poids du missile Agni-V afin qu'il puisse frapper des cibles au-delà de 7 000 km. Des responsables de la défense auraient déclaré : « La réduction de poids obtenue dans le système de missile est supérieure à 20 % et si le gouvernement le souhaite, le missile stratégique à capacité nucléaire peut parcourir plus de 7 000 km. » Il semblerait que le poids du missile puisse être réduit en remplaçant son contenu en acier par des matériaux composites. Des modifications de poids similaires avaient déjà été apportées aux missiles Agni-III dans le même but d'étendre la portée des missiles stratégiques.

Ajai Shukla, un analyste militaire indien a écrit que le missile Agni-V pourrait être rendu beaucoup plus léger en « remplaçant les sous-systèmes plus anciens et plus lourds par des sous-systèmes plus légers et plus fiables, y compris des composants fabriqués avec des matériaux composites légers ». De plus, le « remplacement des actionneurs hydrauliques du premier étage géant de l'Agni-V par les actionneurs électromécaniques de pointe qui équipent déjà les étages 2 et 3 » est utile pour réduire le poids du missile, ce qui peut alors élargir sa portée. Il a fait valoir qu'en plus de l'avantage de la réduction de poids, le passage des actionneurs hydrauliques aux actionneurs électromécaniques est utile pour résoudre d'éventuels problèmes tels que le stockage et les fuites d'huile. Enfin, les actionneurs électromécaniques sont considérés comme « plus fiables et plus faciles à entretenir ».

Mais bien sûr, la technologie MIRV présente également des défis. La miniaturisation des ogives nucléaires, le développement de systèmes avancés de guidage et de contrôle de navigation et la garantie de la fiabilité des véhicules de rentrée individuels sont autant de problèmes en général liés aux missiles MIRV. Un article d'un média indien citant des sources anonymes haut placées noté que le système MIRV dispose de « systèmes avioniques indigènes et d’ensembles de capteurs de haute précision, garantissant que les véhicules de rentrée atteignent précisément leurs points cibles ».

Il semble que la capacité du MIRV se répande et que davantage de pays pourraient adopter cette technologie. Une Fédération des scientifiques américains (FAS) rapport a déclaré que la poursuite de l'Inde fait suite à l'opérationnalisation par la Chine des MIRV sur certains de ses ICBM DF-5 et au développement possible de MIRV par le Pakistan pour son missile à moyenne portée Ababeel. Le rapport note que la Corée du Nord pourrait également développer une capacité MIRV.

À mesure que la Chine développe et modernise ses moyens nucléaires, l’Inde pourrait se sentir obligée de suivre le rythme de la Chine, mais cela pourrait également créer une réaction au Pakistan. Cela pourrait potentiellement conduire à une course aux armements coûteuse et en spirale en Asie du Sud. En outre, l’expansion et la modernisation nucléaires de la Chine pourraient également déclencher des réactions dans le voisinage de l’Asie de l’Est, ce qui entraînerait une accumulation d’armes bien plus importante.

Beaucoup de choses dépendent donc du développement des capacités stratégiques de la Chine et de son comportement. Malheureusement, du moins sous la direction de Xi Jinping, la Chine n’a pas fait preuve de la prudence et du soin qui permettent à quiconque de croire que Pékin fera les bons choix.

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