What Are Australia’s Plans for the ‘Indigenous Voice’?

Pourquoi la « voix » autochtone s’est avérée difficile à vendre en Australie

Les dernières élections fédérales ont été un vote contre l’instabilité, et non en faveur d’une grande vision positive. La résistance du public au projet Voix au Parlement reflète cette dynamique.

Les dernières élections fédérales en Australie ont semblé créer un changement dans la politique australienne. Non seulement il s’agissait d’une victoire confortable pour le Parti travailliste, mais la perte par le Parti libéral d’un grand nombre de ses bastions traditionnels indiquait un changement plus convaincant dans ce que les Australiens attendaient de leur politique. Les Australiens se sont tournés vers les États-Unis, ont vu le chaos créé par le Parti républicain et ont envoyé un signal fort au Parti libéral : ils ne veulent pas que ce genre de politique soit importé dans leur pays.

Ce nouveau terrain apparent signifiait pour le nouveau gouvernement travailliste que les conditions seraient réunies pour un référendum sur la reconnaissance des Australiens autochtones dans la constitution et création d’un organe consultatif être connu comme la Voix du Parlement. Pourtant, la campagne référendaire a pris une tournure différente. A moins d’un mois de la fin, sondage en cours indique que le référendum échouera (pour être réussi, il faudrait qu’il obtienne une double majorité de la majorité des électeurs, et une majorité dans quatre des six États).

Quatre semaines avant le vote, il reste largement le temps de renverser la situation, mais il vaut la peine de réfléchir à ce qui pourrait arriver au public australien et aux raisons pour lesquelles les dernières élections ont pu créer un angle mort dans la compréhension de la politique australienne.

Bien qu’il soit superficiel – et incroyablement inutile – de réduire la politique à une binaire, lorsqu’on cherche à comprendre la politique australienne, il existe une grande binaire qui gouverne le pays : stabilité contre instabilité. Comme je l’ai argumenté précédemment, les Australiens sont de tempérament conservateur ; ils n’aiment pas les boat-rockers et voient la politique comme un travail essentiellement administratif, et non comme un travail consistant à cultiver les émotions et les âmes. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’Australie est pour l’essentiel à l’abri des chicanes populistes, mais c’est aussi la raison pour laquelle le pays n’est pas automatiquement progressiste.

Lors des dernières élections, le Parti libéral a été clairement identifié comme une force déstabilisatrice. Dans son opposition actuelle à la question référendaire, le parti continue sur cette voie comportement – en cherchant activement à créer un sentiment d’anxiété et de confusion, et en utilisant une ruse linguistique extraordinaire pour affirmant le référendum « divise » tout en étant en même temps la principale force qui cherche activement à le saper. C’est une tactique populiste classique que de toujours accuser les autres de ce dont vous êtes vous-même coupable, et cette fois, malheureusement, cela fonctionne.

Les raisons en sont complexes. Contrairement aux élections, qui sont obligatoires, les référendums sont facultatifs. Il s’agit d’une distinction importante pour ceux qui peuvent prendre leur devoir de citoyen au sérieux, mais qui ne souhaitent pas se rendre aussi souvent dans un isoloir (étant donné que voter aux élections nationales est également obligatoire). Il se peut qu’un sentiment de lassitude des électeurs soit exploité, et le gouvernement – ​​qui a organisé le référendum – semble en prendre la responsabilité.

La fatigue des électeurs peut également être aggravée par un sentiment de fatigue plus général. Les pressions sur le coût de la vie ont placé un stress énorme sur la vie des gens. Il est compréhensible qu’un sentiment de précarité détourne l’attention des gens sur leurs préoccupations immédiates ; dans ce contexte, un référendum peut sembler peu indispensable à l’heure actuelle.

Pourtant, le résultat du référendum est d’une importance cruciale pour les Australiens autochtones, qui vivent dans un état de précarité bien plus grand que le reste du pays. Combler les écarts en matière de santé et de prospérité entre les Australiens autochtones et les autres Australiens constituerait sans aucun doute une force stabilisatrice (tout en étant un impératif moral). Et pour y parvenir, de nouveaux mécanismes d’engagement entre le gouvernement et les communautés autochtones doivent être établis.

Cependant, pour vendre cette idée, il faudra peut-être un engagement public contre-intuitif. Grâce à son publicité phare, la campagne du Oui a tenté de susciter des émotions positives et a placé le vote dans le contexte d’autres étapes importantes de l’histoire récente de l’Australie. Pourtant, les émotions positives sont bien plus difficiles à exploiter dans les campagnes politiques. Les dernières élections fédérales ont été un vote contre l’instabilité, et non en faveur d’une grande vision positive.

Dans ce contexte, un appel plus large aux préoccupations des Australiens concernant les forces déstabilisatrices pourrait-il être la voie à suivre ? Comme Micha Zélinski a écrit dans l’Australian Financial Review de la semaine dernière, un vote non serait un énorme cadeau pour les adversaires de l’Australie :

Vous pouvez considérer comme un fait que les nations hostiles à l’ouverture démocratique et multiculturelle de l’Australie veulent désespérément que le référendum échoue… Si les valeurs démocratiques sont une superpuissance dans la bataille pour conquérir les cœurs et les esprits, alors l’hypocrisie est la kryptonite. Les autoritaires adorent quand des gentils autoproclamés ne parviennent pas à tenir leurs propres promesses. Pour eux, cela mine la démocratie.

Les Australiens sont parfaitement conscients de ces forces déstabilisatrices à l’échelle mondiale et de la manière dont ils peuvent atteindre l’Australie et créer des perturbations. Donner à ces acteurs une carte supplémentaire à jouer ne contribue en rien à protéger l’intérêt national. Mais il n’en va pas non plus de l’abandon du sentiment d’Australie d’être un peuple sobre et pratique qui n’a peut-être pas de grandes idées, mais qui travaille avec diligence à la résolution des problèmes. Une nouvelle initiative visant à aider les Australiens autochtones à obtenir les résultats dont bénéficient la plupart des autres Australiens devrait être considérée comme un moyen de maintenir le navire à flot et de le diriger dans la bonne direction.

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