The Tokayev Interview and Nazarbayev’s Long Shadow

L’interview de Tokaïev et la longue ombre de Nazarbaïev

De tous les nombreux morceaux et pièces pour analyser le récent discours du président kazakh Kassym-Jomart Tokayev entretien avec le journal public Egemen Qazaqstan, son commentaire en réponse à une question sur un système de « double pouvoir » apparaît comme un lapsus presque freudien. Tokayev a déclaré qu’à un moment donné après le Troubles de janvier 2022 il « a ouvertement déclaré à Noursoultan Abishoul Nazarbaïev que l’arrogance politique de ses proches collaborateurs avait presque détruit le pays ».

Tokaïev n’a évidemment pas cité de noms, et il ne fait certainement pas référence à lui-même. Mais « proche associé » serait une description appropriée de Tokaïev, au moins avant janvier 2022. Toute l’histoire politique de Tokaïev était étroitement liée à celle de Nazarbaïev. Son accession au pouvoir a été spécifiquement orchestrée par l’ancien président, mais cela n’a pas nécessairement été un choc pour les observateurs proches.

Par exemple, écrit dans The Diplomat en octobre 2018 un observateur avisé a noté que « en tête de la liste de nombreux analystes des successeurs possibles de Nazarbaïev se trouve Kassym-Jomart Tokayev, l’actuel président du Sénat, deuxième au pouvoir derrière Nazarbaïev lui-même ». Elle a cependant poursuivi en écrivant que « là où Tokaïev pourrait échouer, c’est dans l’élaboration de la politique intérieure. Il manque d’expérience dans la mise en œuvre d’initiatives de politique intérieure kazakhe, ce qui pourrait remettre en question son potentiel de leadership à long terme.»

Et en effet, c’est la sphère intérieure qui a présenté à Tokaïev son plus grand défi. Dans son récent entretienTokaïev persiste à dire que les événements de janvier 2022 ont été complotés et orchestrés, affirmant que les « préparatifs » avaient commencé six mois plus tôt lorsque le gouvernement avait pris « une décision mal conçue et illégale d’augmenter fortement le prix du gaz liquéfié ».

C’est une autre sorte de lapsus. Tokayev est devenu président par intérim en mars 2019 lorsque Nazarbayev a démissionné et a été officiellement élu président lors d’un vote anticipé en juin. Le gouvernement qui a pris cette « décision mal conçue et illégale » était le sien.

Il a également imputé la violence aux « extrémistes, aux groupes criminels et aux extrémistes religieux », cherchant une fois de plus à extérioriser un problème de caractère intrinsèquement national. Du point de vue de l’extrémisme religieux, Le service kazakh de RFE/RL a noté dans son rapport, aucune accusation d’extrémisme religieux n’a été portée contre qui que ce soit dans les très nombreux procès qui ont eu lieu à la suite des événements de janvier. Reporting en anglais de RFE/RL a noté que « (a) hormis une dizaine de membres du groupe islamique fondamentaliste Yakyn Inkar – considéré comme un groupe extrémiste interdit au Kazakhstan – qui ont été arrêtés dans le cadre des manifestations, aucun groupe religieux n’a été pointé du doigt pour son implication présumée dans les manifestations. protestations. »

L’objectif du complot était d’établir le système de « double pouvoir » dont de nombreux analystes prétendaient qu’il existait depuis mars 2019. Nous revenons ici au sommet et à la remarque de Tokayev concernant ce qu’il a dit à Nazarbayev.

« En tout cas », a-t-il poursuivi immédiatement après avoir critiqué les machinations politiques des associés de Nazarbaïev, « je crois qu’il ne devrait pas y avoir de président senior ou junior dans le pays ».

« Partez – ne mendiez pas !« 

On devine à qui s’adresse cette exclamation, à partir du contexte tant sur la page numérique que du milieu politique du moment. Nazarbayev est revenu dans l’actualité ces derniers mois, avec des reportages salaces sur son autobiographie, dans lequel il admet ouvertement être polygameà un 30 décembre rencontre avec le président russe Vladimir Poutine, qui a suscité des discussions sur la question de savoir si l’ancien président préparait un retour. Dans son récent entretienTokayev a déclaré que le moment n’était pas venu pour ses propres mémoires.

L’interview du 3 janvier présente commodément les récits préférés de Tokaïev concernant les troubles de janvier 2022 – ainsi que d’autres sujets, tels que l’affirmation erronée selon laquelle il n’y a pas de prisonniers politiques au Kazakhstan (un commentaire et un sujet qui mérite sa propre analyse séparée) – mais le timing s’efforce également de contrer la résurgence des bavardages sur Nazarbaïev.

Malgré tous ses efforts, Tokaïev ne sortira peut-être jamais de l’ombre de son prédécesseur.

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