Will India’s Hindi Heartland Propel Modi to Power Once More? 

Le cœur hindi de l’Inde propulsera-t-il Modi au pouvoir une fois de plus ?

Dans la ville de Forbesganj, à environ 15 kilomètres au sud de la frontière indo-népalaise, dans l'État du Bihar, au nord de l'Inde, des milliers de personnes se sont rassemblées le 26 avril pour écouter le Premier ministre Narendra Modi, bravant la température estivale torride oscillant autour de 42 degrés Celsius.

Forebesganj fait partie de la circonscription d'Araria du Lok Sabha, la chambre basse du Parlement indien, qui compte 543 sièges. Ce jour-là, fin avril, Modi, du parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP), était venu faire campagne pour le scrutin du 7 mai à Araria, dans le cadre de la troisième phase des élections nationales en sept phases en Inde.

Avec 40 circonscriptions parlementaires, le Bihar est un champ de bataille important. Alors que l’État était ébranlé par la canicule, Modi cherchait à faire monter encore la température politique.

« Les élections de 2024 visent à renforcer l’Inde économiquement et militairement », a-t-il déclaré, promettant de grands progrès au cours de son troisième mandat, avant de se tourner vers son sujet favori : la manière dont les partis d’opposition tentent de priver les hindous pour plaire aux musulmans.

Les hindous constituent 79,8 pour cent de la population indienne, selon le recensement de 2011, tandis que les musulmans constituent le groupe minoritaire le plus important, avec 14,2 pour cent de la population indienne.

Sous le régime nationaliste hindou de Modi et du BJP depuis 2014, la discrimination à l'égard des musulmans a été fréquemment signalé de la plupart des États du pays dirigés par le BJP. Modi lui-même a été accusé de actions et discours discriminatoires.

Mais sa récente campagne accusant l'opposition de conspirer pour distribuer les biens des hindous aux musulmans a poussé le ton anti-musulman de sa campagne électorale à un nouveau sommet (ou peut-être un nouveau creux).

Dans son discours à Araria, Modi a affirmé que le Congrès, le principal parti d'opposition indien, sacrifiait les intérêts des hindous afin d'apaiser les musulmans du pays. Le Congrès pourrait même modifier la constitution indienne s'il était élu au pouvoir, a-t-il prévenu. Modi a ajouté que le Congrès priverait les gens de leurs richesses et les priverait de leur droit à l'héritage des biens.

Environ une heure plus tard, il répété les accusations lors de son discours à Munger, une autre circonscription du Bihar. Son message était que le Congrès s'intéresse aux droits de propriété et d'héritage de chacun et qu'il priverait les castes hindoues arriérées des avantages des réserves.

Pour mémoire, aucun parti d’opposition n’a fait de proposition comparable à celles que Modi a attribuées au Congrès.

« Le Premier ministre a recours à la pire campagne de haine et à la désinformation pour galvaniser sa base d'électeurs », a déclaré Dipankar Bhattacharya, qui dirige le Parti communiste indien (marxiste-léniniste) basé au Bihar, une composante de l'alliance d'opposition en Inde. Bihar.

Bhattacharya a déclaré au Diplomat que de nombreux membres de la « base électorale centrale » du BJP se sentent déprimés et que le BJP en a eu une idée après les deux premières phases des élections. « La désinformation agressive de Modi reflète son désespoir », a déclaré Bhattacharya.

La base électorale principale du BJP se trouve au cœur de l'hindi, la région habitée par les locuteurs de l'hindi, la langue la plus parlée en Inde.

Comprenant les États du Bihar, de l'Uttar Pradesh, du Madhya Pradesh, du Gujarat, du Rajasthan, du Chhattisgarh, de l'Haryana et de Delhi, répartis sur le nord, le centre et l'ouest de l'Inde, cette région représente 228 (42 %) des 543 sièges parlementaires de l'Inde.

La région a propulsé Modi au pouvoir en 2014. Sur les 228 circonscriptions, 195 ont élu des candidats du BJP et 11 ont voté pour ses alliés. En 2019, la ceinture a donné au BJP 183 sièges et 25 autres à ses alliés. La région représentait 61 pour cent et 59 pour cent des 336 sièges et 353 sièges de l'Alliance nationale démocratique (NDA) dirigée par le BJP, en 2014 et 2019, respectivement.

Ayant déjà atteint ce sommet, le BJP se méfie désormais d’un déclin.

Pouls du cœur

Le cœur de l’hindi est connu pour ses caractéristiques particulières. C’est là que la religion et les castes jouent le rôle le plus important dans la détermination des alignements et des équations politiques. Le respect de la vache en tant qu'animal sacré est sans égal parmi les hindous de cette région, c'est pourquoi le cœur de l'hindi est souvent appelé la « ceinture de la vache ». Ces États constituent depuis les années 1960 les bases traditionnelles des forces nationalistes hindoues.

Lors de la montée progressive du BJP depuis les élections parlementaires de 1989, le cœur de l'hindi a régulièrement attribué au parti plus de 60 pour cent de son total dans toute l'Inde. La seule exception a eu lieu en 2009, lorsque le centre hindi représentait 67 des 116 sièges du BJP (57,8 %), et en 2019, lorsque le parti a remporté 59 % des sièges. Mais depuis 2014, la ceinture soutient massivement le BJP.

Pour obtenir un troisième mandat, le BJP doit tenir bon au cœur du pays hindi. Le parti s'est fixé un objectif ambitieux : dépasser son total de 2019 dans les États du cœur du pays en remportant 80 des 80 sièges dans l'Uttar Pradesh, le plus grand État de l'Inde, surfant sur les sentiments des environs du temple Ram récemment inauguré dans la ville d'Ayodhya. Ils ont remporté respectivement 71 et 64 sièges dans l’Uttar Pradesh en 2014 et 2019.

Cependant, les observateurs politiques ne sont pas aussi convaincus des grands espoirs du BJP. « Puisque le BJP a déjà atteint son apogée au cœur de l'hindi, son score ne peut que baisser », a déclaré Sanjay Kumar, analyste politique au Lokniti-CSDS, l'un des principaux groupes de recherche électorale en Inde.

Le parti a également remarqué des signes alarmants, ont déclaré des politiciens et des analystes interrogés par The Diplomat.

Un porte-parole du BJP a déclaré que même si le parti reste confiant, trois facteurs maintiennent l'inquiétude du BJP.

« Nous sommes confortablement en tête dans la course. L'opposition est en plein désarroi. Nous sommes juste prudents car il y a trois facteurs qui doivent être pris en compte », a déclaré le porte-parole, qui a refusé d'être identifié, car il n'est pas autorisé à parler aux médias sur des questions stratégiques.

Les trois facteurs sont l’absence de « vague Modi », donnant l’importance aux problèmes locaux dans certaines poches de la région ; l'importance des questions de caste dans certaines circonscriptions ; et le taux de participation plus faible, ce qui pourrait donner lieu à des luttes plus serrées pour certains sièges. Il a estimé que ces sièges seraient au nombre d'environ 20 à 25.

« Après le tonique vocal du Premier ministre Modi ces derniers jours, nous sommes convaincus que les problèmes plus vastes qu'il a soulevés éclipseront les problèmes locaux », a-t-il déclaré, faisant référence aux récentes remarques du dirigeant indien pendant la campagne électorale.

Yogendra Yadav, pséphologue devenu militant politique, n'est pas d'accord. Il est convaincu que le score du BJP diminuera dans l'Uttar Pradesh. « Ce sera sûrement moins que ce qu'ils ont obtenu en 2019. S'ils subissent un revers dans l'UP, il est impossible que des États comme le Bihar, le MP et le Rajasthan restent épargnés », a-t-il déclaré au Diplomat.

Yadav a déclaré que quelque chose se passait lors de cette élection que les observateurs et les analystes n’étaient pas encore en mesure de comprendre.

« Ne rien laisser au hasard »

L’une des raisons pour lesquelles le BJP est particulièrement prudent à l’égard du cœur de l’hindi est que deux États extérieurs à la région ont contribué de manière significative à l’essor phénoménal du BJP en 2014 et 2019 : le Maharashtra, dans l’ouest de l’Inde, et le Karnataka, dans le sud de l’Inde. Ils ont donné au BJP 40 sièges en 2014 et 48 en 2019. Les alliés en ont remporté 18 autres à chaque fois.

Cependant, aucun des deux États ne semble susceptible de favoriser le BJP de la même manière cette fois-ci, ont déclaré plusieurs observateurs politiques contactés par The Diplomat.

Parmi les États du cœur de l’hindi, la plupart des observateurs politiques voient le BJP confortablement installé dans le Gujarat, le Madhya Pradesh et le Chhattisgarh. Dans ces États, les dirigeants de l'opposition n'ont pas réussi à faire grande impression sur les électeurs, ont déclaré plusieurs journalistes couvrant ces États.

Toutefois, les développements au Bihar, dans l’Uttar Pradesh, au Rajasthan et à Delhi sont suivis de près.

« Je suis pour Modi mais l'enthousiasme de 2019 manque cette fois », a déclaré Vineet Sarwar, un petit commerçant du village de Kumhari dans la circonscription de Katihar Lok Sabha, dans l'est du Bihar.

La vague Modi avait éclipsé tous les problèmes locaux en 2019, mais cette fois, des problèmes tels que le chômage, la médiocrité des infrastructures et les équations de caste sont à l'ordre du jour, a-t-il déclaré.

Lors des deux dernières élections, la NDA dirigée par le BJP a remporté le Bihar, remportant 31 des 40 sièges en 2014 et 39 en 2019. Cependant, les élections à l'Assemblée nationale de 2020 ont été très serrées, la NDA n'ayant remporté qu'une victoire serrée.

Cette fois, l’opposition espère tirer profit du sentiment anti-titulaire contre le ministre en chef Nitish Kumar, qui dirige l’allié du BJP Janata Dal (United). Il occupe le poste de ministre en chef depuis 2005, à l'exception d'une interruption de neuf mois.

Au Rajasthan, qui dispose de 25 sièges, les Jats, une caste hindoue intermédiaire influente, mènent une campagne de haute voltige contre le BJP. Ici, l'allié du BJP en 2019, le parti Rashtriya Loktantrik, est désormais au Congrès, et ce dernier s'est également allié au Parti communiste indien (marxiste).

Kumar, du Loktini-CSDS, a cependant souligné que dans des États comme le Bihar et le Rajasthan, il n'y avait pas de fort sentiment anti-président sortant et que les partis d'opposition n'avaient pas non plus réussi à établir un discours positif fort en leur faveur.

A Delhi, qui dispose de sept sièges, l'alliance entre le Congrès et son rival, le parti Aam Aadmi (AAP), a rendu la tâche du BJP plus difficile.

Alors que le BJP espère que l'arrestation du timonier de l'AAP et ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, pour corruption, a terni l'image de Kejriwal et émousse les perspectives de l'alliance AAP-Congrès, l'opposition espère que les gens considéreront cette arrestation comme un acte politique vindicatif et sympathiseront avec la fête.

Dans l'Uttar Pradesh, les électeurs expriment généralement leur satisfaction face à l'amélioration de l'ordre public sous le gouvernement Adityanath du BJP, affirment les journalistes locaux. Mais les Rajputs, une caste supérieure, mènent une campagne anti-BJP.

Ici, l'alliance Congrès-Parti Samajwadi (SP) espère améliorer le score de l'opposition en soulevant les questions de l'inflation et du chômage et en unissant les votes des musulmans et de la caste Yadav.

Le faible taux de participation électorale est un autre problème qui a alarmé le BJP. Si le taux de participation électorale moyen lors des première et deuxième phases a été inférieur à celui de 2019, il s’agit du plus bas des États du cœur de l’hindi.

Au cours des deux premières phases, le taux de participation se tenait à 66,14 pour cent pour 102 sièges et 66,71 pour cent pour 88 sièges, respectivement. Alors que c'était inférieur Par rapport au taux de participation de 2019 pour ces sièges, le taux de participation au cœur du pays hindi a été nettement inférieur.

Les 16 sièges de l'Uttar Pradesh ont enregistré un taux de vote moyen de 58,4 pour cent, les neuf sièges du Bihar ont enregistré un taux de vote moyen de 55 pour cent et les 25 sièges du Rajasthan ont enregistré un taux de vote de 61,4 pour cent.

Les observateurs politiques affirment qu’il serait erroné de déduire que la baisse du taux de participation nuirait au seul BJP. Une participation électorale plus faible reflète généralement un manque d’opposition au pouvoir, soulignent-ils. En outre, la participation électorale a été faible non seulement dans les sièges à majorité hindoue, mais aussi dans les circonscriptions à concentration musulmane.

Néanmoins, la stratégie de campagne du BJP a subi un changement significatif. Ils ont commencé il y a quelques mois à dire que les élections étaient du jeu d’enfant et ont utilisé le slogan « Ab Ki Baar, 400 paar », ce qui signifie que le parti remportera plus de 400 sièges cette fois-ci. Plus tard, ils ont fixé un objectif de 370 sièges pour signifier « l’intégration du Cachemire » en lui retirant son statut spécial.

Cependant, après la première phase du scrutin, le parti s’est rendu compte que cette stratégie avait pu se retourner contre lui de deux manières : provoquant la complaisance parmi les électeurs du BJP et la panique parmi les électeurs de l’opposition. Ils ont changé de tactique pour créer la panique quant à la possibilité d’une arrivée au pouvoir de l’opposition.

Modi, en plus d’avertir les électeurs du danger d’une arrivée au pouvoir de l’opposition, les exhorte donc régulièrement à se présenter en grand nombre aux bureaux de vote.

«Je sais que ce sont les mois d'été. Mais dans l’intérêt national, pour renforcer la démocratie, nous devons respecter le devoir de voter. Les conditions difficiles ne doivent pas nous dissuader », a-t-il déclaré à Araria.

Il a conseillé aux électeurs de se rendre à leurs bureaux de vote dans une ambiance festive, en cortèges de 20 à 25 personnes, chantant et frappant des casseroles et des poêles.

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