India Mulls an End to Myanmar Free Movement Border Zone

L’Inde envisage de mettre fin à la zone frontalière de libre circulation du Myanmar

L’Inde a l’intention de supprimer une zone de libre circulation à sa frontière avec le Myanmar après avoir rapatrié environ 150 soldats qui ont traversé la frontière au milieu de violents combats lancés par l’armée rebelle d’Arakan dans le nord, où la junte peine à tenir bon.

La zone offrait une zone de sécurité aux personnes fuyant les combats, qui se sont fortement intensifiés depuis octobre, mais le ministre indien de l’Intérieur, Amit Shah, a proposé la fin de la zone, qui serait renforcée par la construction d’une clôture le long de la frontière de 1 631 kilomètres.

Lors d’une visite dans l’État d’Assam, dans le nord-est de l’Inde, Shah a déclaré que son gouvernement avait « décidé de clôturer toute la frontière ouverte entre l’Inde et le Myanmar », ajoutant qu’il « allait mettre fin à cette installation », selon le Times of India.

Cette annonce fait suite au rapatriement de 151 soldats grâce à un pont aérien organisé par l’armée birmane hors du district de Mizoram Lawngtlai, dont neuf ont été blessés, dont quatre grièvement.

Le général Manoj Pande a déclaré lors d’une conférence de presse au début du mois que 416 autres soldats birmans avaient été rapatriés après que les forces anti-junte ont pris le contrôle de villes clés et de bases militaires près de la frontière indo-birmane, aux côtés de citoyens birmans qui ont cherché refuge dans le Mizoram.

La zone de libre circulation est en grande partie inhabitée mais permet aux parents et aux habitants des deux côtés d’accéder sans passeport ni visa dans un rayon de 16 kilomètres des deux côtés d’une frontière qui traverse les montagnes himalayennes et les plaines fortement boisées.

Aucun calendrier n’a été fixé pour la construction de la clôture, bien que l’Inde ait également clôturé plus de 2 000 kilomètres de sa frontière avec le Pakistan et 3 100 kilomètres supplémentaires avec le Bangladesh.

Les rapatriements font suite aux informations des médias selon lesquelles la junte militaire du Myanmar aurait condamné six généraux de brigade à mort et à la prison à vie après leur reddition aux forces de résistance dans le nord de l’État de Shan au début du mois.

Les pertes subies par l’armée d’Arakan et d’autres organisations rebelles ethniques ont également incité la junte à lancer une campagne de recrutement, qui a pris le pouvoir au gouvernement élu d’Aung San Suu Kyi il y a trois ans, déclenchant le retour du pays à la guerre civile.

Selon le Than Lwin Times, la junte a subi « de lourdes pertes dans des combats à l’échelle nationale, entraînant un épuisement important de ses troupes », ce qui a incité le conseil militaire au pouvoir à employer toute une série de tactiques pour recruter des individus sous prétexte de promouvoir la paix.

Il a indiqué que la junte exerçait des pressions sur les gouverneurs locaux pour qu’ils établissent des unités de milice dans certains cantons et villages des régions de Bago, Magway et Ayeyarwady. En règle générale, l’armée exige 10 recrues pour cent habitants au sein d’un village.

Si les gouverneurs ne parviennent pas à recruter, ils risquent d’être classés dans les Forces de défense du peuple (PDF), la branche armée du gouvernement d’unité nationale, qui s’est imposé comme le principal parti politique alternatif à la junte.

Cependant, de nombreux villages sont dépourvus d’hommes en âge de combattre, et de nombreux jeunes hommes et femmes rejoignent les rangs des différents groupes rebelles. Cela a conduit les chefs de village à appeler les personnes âgées à protéger leurs maisons en s’engageant sous la junte.

« Les anciens du village nous ont informés que si nous ne fournissons pas d’effectifs à la milice, notre village pourrait être étiqueté comme pro-PDF et mis sur une liste noire », a déclaré un villageois. « Le Conseil militaire a indirectement menacé d’incendier ces villages, ne nous laissant d’autre choix que d’obtempérer.

En conséquence, a-t-il déclaré : « Notre village a envoyé cinq villageois suivre une formation de milice, mais en raison de notre réticence, seuls ceux âgés de 50 ou 60 ans ont été invités à s’inscrire pour le bien du village… Nous avons fourni ces recrues uniquement pour éviter tout danger potentiel. notre village. »

Dans le but de renforcer ses rangs, l’administration militaire a proposé aux miliciens enrôlés une formation militaire de base et la mission de sécuriser les villages et les communautés en échange d’un salaire mensuel de 120 000 kyats (environ 57 dollars) et d’un sac de riz.

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