Sri Lanka Passes Online Safety Bill

Le Sri Lanka adopte un projet de loi sur la sécurité en ligne

Le parlement du Sri Lanka a approuvé mercredi à une écrasante majorité un projet de loi sur la réglementation de l’Internet qui a été fortement critiqué comme une mesure visant à étouffer la parole en une année électorale alors que la nation insulaire de l’océan Indien fait face à une crise économique qui nécessite un plan de sauvetage international.

Le projet de loi sur la sécurité en ligne permettrait au gouvernement de créer une commission dotée d’un large éventail de pouvoirs, notamment celui d’ordonner aux personnes et aux fournisseurs de services Internet de supprimer les publications en ligne considérées comme des « déclarations interdites ». Il peut également poursuivre légalement les personnes qui publient de tels messages.

Le gouvernement dirigé par le président Ranil Wickremesinghe a soumis le projet de loi au débat mardi, après quoi il a été adopté par la Chambre des représentants de 225 membres, où la coalition au pouvoir bénéficie de la majorité. Seuls 62 députés ont voté contre le projet de loi.

Les législateurs de l’opposition ont critiqué le projet de loi pour avoir créé « un environnement très oppressif ». Les médias, Internet et les groupes de défense des droits civiques ont demandé au gouvernement de retirer le projet de loi, estimant qu’il porterait atteinte aux libertés.

Human Rights Watch, basé à New York, a déclaré que le projet de loi créerait une loi répressive avec des « infractions liées à la parole, punies de longues peines de prison », de manière large et vague.

L’Asia Internet Coalition, qui compte parmi ses membres Apple, Amazon, Google et Yahoo, a déclaré que le projet de loi « nuirait à la croissance potentielle et aux investissements directs étrangers dans l’économie numérique du Sri Lanka ».

Le secrétaire de l’Association des journalistes professionnels du Web du Sri Lanka, Kalum Shivantha, a déclaré que le projet de loi aurait de graves conséquences sur la façon dont ils exercent leur travail. « Les journalistes en ligne pourraient recourir à l’autocensure et même nos sites d’information pourraient être fermés », a-t-il déclaré.

Cependant, le ministre de la Sécurité publique Tiran Alles, qui a présenté le projet de loi au Parlement, a déclaré qu’il résoudrait les problèmes liés à la fraude, aux abus et aux fausses déclarations en ligne qui menacent la sécurité et la stabilité nationales. Il a déclaré que plus de 8 000 plaintes avaient été déposées l’année dernière concernant des délits en ligne, notamment des abus sexuels, des escroqueries financières, du cyberharcèlement et du vol de données.

Alles a ajouté que le projet de loi n’a pas été rédigé pour harceler les médias ou les opposants politiques.

Le Sri Lanka est encore sous le choc de sa pire crise économique, qui a frappé la nation insulaire il y a deux ans. Le pays a déclaré faillite en 2022 avec plus de 83 milliards de dollars de dettes, dont plus de la moitié auprès de créanciers étrangers.

La crise a provoqué de graves pénuries de nourriture, de carburant et d’autres produits de première nécessité. De vives protestations publiques ont conduit à l’éviction du président de l’époque, Gotabaya Rajapaksa.

Le FMI a accepté l’année dernière un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars pour ce pays durement touché.

Après la fuite de Rajapaksa, le Premier ministre de l’époque, Ranil Wickremesinghe, a été nommé président par le Parlement. Les pénuries de produits de première nécessité ont largement diminué au cours de l’année écoulée, mais le mécontentement du public s’est accru après que le gouvernement a imposé de nouvelles taxes élevées aux professionnels et aux entreprises et augmenté les factures d’énergie.

Les groupes de défense des droits affirment que Wickremesinghe a pris des mesures pour étouffer la dissidence, en réprimant les manifestations antigouvernementales et en arrêtant des manifestants et des militants.

L’élection présidentielle au Sri Lanka devrait avoir lieu plus tard cette année.

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