Myanmar’s New Taxation and Conscription Policies Are Likely to Increase Irregular Migration

Les nouvelles politiques fiscales et de conscription du Myanmar risquent d'augmenter la migration irrégulière

Alors que le Myanmar est aux prises avec des troubles politiques persistants, les récentes directives ont exacerbé les défis auxquels sont confrontés ses citoyens. L’application des lois sur la conscription et l’imposition de nouvelles réglementations en matière de fiscalité et de transferts de fonds ont intensifié les pressions sur la population du Myanmar et pourraient conduire davantage à une migration irrégulière. Cet article examine les conséquences profondes de ces politiques dans le contexte du conflit prolongé que connaît le pays, mettant en lumière leurs impacts sur la migration mixte.

L’escalade du conflit au Myanmar alimente les difficultés financières des dirigeants militaires

Les nouvelles mesures législatives de la Tatmadaw se sont déroulées dans un contexte d'intensification du conflit qui a englouti le pays depuis la prise du pouvoir par l'armée en février 2021. Les autorités de facto sont confrontées à de sérieux revers alors que le groupe de résistance et le gouvernement d'unité nationale (NUG) en exil prétendent avoir a pris le contrôle de 60 pour cent du territoire du Myanmar. Mais cela a également un coût humain important. En mars 2024, environ 2,5 millions de personnes ont été déplacées à l'intérieur du pays, et 109 100 autres fuir vers les pays voisins.

Alors que les combats se poursuivent depuis 2021, ces derniers mois le conflit au Myanmar s'est considérablement intensifié, notamment après le lancement de Opération 1027 de l'Alliance des Trois Fraternités en octobre 2023. Plus récemment, les forces de la résistance ont revendiqué le succès d’un Attaque de 30 drones à Naypyidawla capitale du pays et le fief du régime militaire.

Dans l’État de Rakhine, des affrontements entre la Tatmadaw et l’armée d’Arakan ont marqué le fin d'un cessez-le-feu d'un an dans l'Étatune région déjà en proie à des tensions ethniques de longue date entre les Rohingyas et d’autres ressortissants du Myanmar.

Dans l’État Karen, l’Armée de libération nationale Karen a lancé une offensive menant à la capture de Myawaddy, un centre commercial essentiel à la frontière entre le Myanmar et la Thaïlande.

Les affrontements entre les groupes de résistance et la Tatmadaw s'étaient étendus à les deux tiers du Myanmar en décembre 2023, et ont amené beaucoup de gens à croire que le contrôle militaire sur le pays pourrait bientôt prendre fin.

Dans ce contexte instable, les autorités de facto sont confrontées à des pressions croissantes à mesure que les flux de revenus diminuent à cause des sanctions du Ouest, ralentissement économique à cause du conflitet un campagne de refus de revenus dirigé par le NUG en exil. Cela a incité le régime militaire, à court d'argent, à introduire une série de nouvelles politiquesnotamment des hausses d'impôts sur les entreprises et les ménages locaux, ainsi qu'une augmentation des tarifs des services publics et des frais d'immatriculation des véhicules, dans le but de renforcer leurs réserves de trésorerie.

Deux de ces politiques, en particulier, ciblent les travailleurs migrants du Myanmar à l'étranger et risquent d'intensifier leur vulnérabilité économique et potentiellement de les conduire davantage à des situations d'irrégularité.

Les réformes financières ciblent les travailleurs migrants

La première politique exige qu’une partie des envois de fonds des ressortissants du Myanmar travaillant à l’étranger reviennent dans le pays par des voies formelles. Cela signifie que les travailleurs migrants doivent remettre au moins 25 pour cent de leur salaire mensuel par les voies officielles reconnues par les autorités de fait. Cette nouvelle règle s'applique uniquement à ceux qui ont migré via parcours réguliers dans le cadre d’un protocole d’accord (MoU) entre le Myanmar et d’autres pays, dont le Japon, la Malaisie, le Qatar, Singapour, la Corée du Sud, la Thaïlande et les Émirats arabes unis. Le non-respect de cette nouvelle règle entraînera une interdiction de voyager pendant trois ans pour les travailleurs migrants de retour à l’expiration de leur permis de travail existant.

Toutefois, cette mesure a suscité de nombreuses critiques en raison de la taux de change fixes défavorables fixé par le Banque centrale du Myanmar, ce qui a considérablement réduit la valeur des envois de fonds par rapport aux canaux informels tels que les réseaux Hundi. Le recours aux canaux formels pour envoyer de l’argent au Myanmar érode inévitablement les revenus nets des travailleurs migrants.

En outre, à la suite de l’obligation de transfert de fonds, un amendement à la loi fiscale de l’Union de 2023, entré en vigueur en octobre 2023, a été adopté, obligeant les travailleurs migrants à payer des impôts sur leurs revenus étrangers. Cet amendement annule un précédent exonération fiscale accordée en 2012. En vertu de la nouvelle loi, les travailleurs migrants du Myanmar sont soumis soit à un taux forfaitaire de 2 pour cent ou un impôt sur le revenu progressif compris entre 10 et 25 pour cent de leurs gains.

Cette loi modifiée entraîne une double imposition pour les travailleurs migrants, qui sont déjà obligés de payer des impôts sur le revenu dans leurs pays d'accueil respectifs. En plus de réduire considérablement leurs revenus déjà limités, de nombreux travailleurs migrants du Myanmar ont également exprimé leur réticence à contribuer aux recettes fiscales qui financent les autorités de facto.

Les travailleurs migrants risquent de se retrouver sans papiers s'ils ne fournissent pas une preuve de paiement de la taxe lors du renouvellement de leur passeport. Cela aura des effets d’entraînement potentiels et importants liés au risque potentiel accru d’exploitation sur le marché du travail ainsi que d’arrestation et de détention pour absence de papiers.

Le fardeau supplémentaire de l’impôt sur le revenu imposé aux travailleurs migrants, associé aux envois de fonds forcés par les canaux formels, risque de pousser des communautés déjà en difficulté au bord du gouffre. Les travailleurs migrants et leurs familles, qui dépendent des envois de fonds pour leur survie, se retrouveront dans une situation de plus en plus précaire à mesure que leurs revenus diminueront. Cependant, les ramifications de ces mesures vont bien au-delà de la simple tension économique. Ces changements pourraient potentiellement pousser certains migrants vers l’irrégularité s’ils ne respectent pas les nouvelles règles imposées, ou dans d’autres cas vers des voies migratoires plus risquées pour échapper à la charge fiscale et aux envois de fonds forcés par les voies officielles.

La loi sur la conscription entraîne des mouvements sortants réguliers et irréguliers

Par ailleurs, le 10 février, les autorités de facto ont annoncé la application de la loi birmane de 2010 sur le service militaire populaire à partir d'avril. La loi impose le service militaire aux hommes âgés de 18 à 35 ans et aux femmes âgées de 18 à 27 ans, la fraude étant passible d'une peine pouvant aller jusqu'à cinq ans d'emprisonnement.

Cette directive a provoqué une panique généralisée et un exode, en particulier parmi les jeunes cherchant à échapper à la conscription. La Thaïlande est devenue une destination de premier planen témoigne une forte hausse des demandes de visa à l'ambassade de Thaïlande. Les rendez-vous affichent complets pour les semaines à venir, malgré un quota quotidien doublé de 800 candidats. Parallèlement, le bureau des passeports du Myanmar est confronté à une augmentation considérable du nombre de demandes, avec les rendez-vous anticipés sont complets jusqu'à mi-2024. Les courtiers exploiteurs ont profité de cette situation en gonflant les prix des demandes de passeport accélérées.

La disponibilité limitée de sentiers réguliers accessibles, exacerbée par la suspension des voies formelles de migration de main-d’œuvre établi par le biais des protocoles d'accord bilatéraux mentionnés ci-dessus, a conduit de nombreuses personnes à recourir à des migration irrégulièremalgré les risques qui y sont associés, d'échapper au service militaire forcé.

En outre, les lois ont également un impact sur les migrants du Myanmar qui se trouvent déjà à l’étranger. Pour les migrants irréguliers du Myanmar et les réfugiés dans des pays tels que Malaisie, où les personnes sans papiers, y compris les réfugiés et les demandeurs d’asile, sont considérées comme « illégales » et sujettes à la détention et à l’expulsion, le risque supplémentaire de conscription militaire lors de l’expulsion exacerberait leurs vulnérabilités. Même pour les migrants bénéficiant d’un statut régulier, le risque imminent d’être enrôlé dans le service militaire pourrait les dissuader de demander des services tels que le renouvellement de leurs documents à l’ambassade du Myanmar ou de retourner au Myanmar à l’expiration de leurs documents de voyage, ce qui pourrait conduire à de nouvelles situations d’irrégularité.

Faire face à la crise

L’escalade du conflit, les tensions économiques et la conscription forcée ont créé un réseau complexe de vulnérabilités et de risques, et pourraient conduire de nombreuses personnes au Myanmar vers une migration irrégulière ou aboutir à un statut sans papiers. Comme les conflits dans La situation au Myanmar continue de s’aggraver, une augmentation des arrivées de réfugiés dans les pays voisins est attendue, avec une estimation 40 000 nouveaux arrivants en Thaïlande prévus pour 2024. Ce chiffre reste conservateur compte tenu de la fluidité de la situation et des incertitudes entourant l’activation de la loi de conscription en avril 2024, qui pourrait encore aggraver la dynamique migratoire.

Les acteurs humanitaires doivent renforcer leurs réponses à une éventuelle augmentation du nombre de nouveaux arrivants dans les pays voisins, ce qui nécessitera un financement accru de la part des donateurs. Les pays d'accueil peuvent contribuer en allégeant le fardeau financier des travailleurs migrants du Myanmar grâce à des mesures telles que la réduction ou la suppression de l'impôt sur le revenu, allégeant ainsi le fardeau de la double imposition. En outre, il est urgent d’élargir les voies de migration régulières pour les personnes ayant l’intention de quitter le Myanmar.

A lire également