North Korea Ramps up Arms Sales to Russia, Iran, Syria, and Others

Les limites du partenariat de sécurité entre la Corée du Nord et la Russie

Le président nord-coréen Kim Jong Un vient de terminer une visite de huit jours en Russie, son plus long voyage à l’étranger depuis son accession au pouvoir en 2011. Kim personnellement loué le voyage comme une « manifestation claire » de son priorisation des liens avec la Russie. Médias d’État de Corée du Nord décrit ce voyage est une opportunité pour les deux pays de consolider « les liens traditionnels de bon voisinage et de coopération » et a ajouté que les relations entre la Russie et la Corée du Nord sont « fondées sur l’amitié fraternelle et l’unité militante ». Les relations entre la Russie et la Corée du Nord sont probablement les meilleures qu’elles aient été depuis la fin de la guerre froide.

Les fervents adeptes des médias communistes prêteraient attention à l’expression « unité militante » dans le rapport de l’Agence centrale de presse coréenne. « L’unité militante », dans le jargon communiste, est souvent réservée aux alliés militaires partageant un ennemi commun.

En effet, la délégation de Kim en vedette un grand nombre de responsables de l’armée nord-coréenne, notamment Jo Chun Ryong, qui est en charge des politiques en matière de munitions et a accompagné Kim lors de plusieurs visites d’usines d’obus et de missiles. La présence de Jo était significative compte tenu du possibilité et des rumeurs selon lesquelles la Corée du Nord fournirait à la Russie des munitions pour sa guerre en Ukraine en échange de technologies militaires russes avancées, y compris un satellite de reconnaissance, missiles à longue portéeet des drones.

Lors de la visite de Kim, les deux pays ont montré non seulement un commerce d’armes mutuellement bénéfique, mais également une vision du monde compatible. Kim et le président russe Vladimir Poutine scie leur lutte commune contre les États-Unis comme une « lutte contre l’impérialisme ».

Mais jusqu’où peut aller l’« unité militante » entre la Russie et la Corée du Nord ? Contrairement à la guerre froide, lorsque la Corée du Nord et l’Union soviétique étaient liées par un traité d’alliance obligeant chaque camp à se défendre mutuellement en cas d’attaque, la manifestation actuelle de « l’unité militante » est dépourvue de toute base juridique contraignante. Le Traité d’amitié, de bon voisinage et de coopération entre la Russie et la Corée du Nord de 2000 ne fait pas inclure toute clause contraignante sur l’assistance militaire mutuelle automatique ; il dit seulement que les deux pays se consulteront en cas de danger. Cela donne à la Russie et à la Corée du Nord une grande marge de manœuvre pour fermer les yeux si l’une ou l’autre ne voit aucun intérêt à s’impliquer dans un conflit.

Et pour la Russie en particulier, elle doit peser ses cravates avec la Corée du Sud également. Le caractère non contraignant du traité Russie-Corée du Nord de 2000 était dû aux efforts de Moscou pour maintenir un «équidistance diplomatique» entre la Corée du Nord et la Corée du Sud. S’engager en faveur d’une « unité militante » avec Pyongyang annulerait l’essentiel du travail acharné de la Russie pour renforcer les liens avec Séoul depuis la fin de la guerre froide.

La nouvelle « unité militante » entre la Corée du Nord et la Russie est également minée par le déclin de la puissance russe. La version de la guerre froide de « l’unité militante » s’est construite sur la puissance croissante de l’Union soviétique et sur sa confiance dans la compétition pour l’influence mondiale dans les années 1960 – non seulement contre les États-Unis mais aussi contre la Chine. Moscou était engagé à la sécurité de la Corée du Nord, non pas à cause de la présence militaire américaine en Corée du Sud, mais à cause de l’inquiétude de Moscou quant à l’influence de la Chine communiste rivale en Corée du Nord.

Ce n’est guère le cas de la Russie de Poutine, alors que le pays s’enlise en Ukraine et fait face à l’isolement international. Russie a ni la capacité ni l’intention de rivaliser pour l’influence en Asie. La Russie est de plus en plus dépendante de la Chine et cela n’a guère de sens pour Moscou de rivaliser avec son partenaire le plus proche dans la sphère d’influence chinoise à une époque où elle a besoin du soutien chinois pour la guerre en Ukraine. Par conséquent, la Russie ne ressentira aucune pression pour fournir à la Corée du Nord des technologies militaires sensibles pour rivaliser avec quiconque, ce qui pourrait décevoir Kim.

Certains analystes ont exprimé préoccupation que la Chine a peut-être regardé le sommet Kim-Poutine avec consternation, car il offre à Kim une option alternative pour réduire la dépendance de la Corée du Nord à l’égard de la Chine. Toutefois, une telle vision ne tient pas compte du fait que la Corée du Nord a déjà reconnu La Chine comme partenaire de sécurité le plus important. Contrairement à la Russie, la Chine est le seul allié de la Corée du Nord dans le cadre d’un traité. Kim a rencontré le président chinois Xi Jinping cinq fois en 2018 et 2019, plus que tout autre dirigeant étranger ; Il est important de noter que ces réunions ont généralement eu lieu avant les sommets de Kim avec le président sud-coréen Moon Jae-in et/ou le président américain Donald Trump.

Le sommet Kim-Poutine a peut-être rapproché les deux pays, mais pas nécessairement aux dépens de la Chine, car celle-ci entretient actuellement des relations cordiales avec la Russie et la Corée du Nord. Poutine est attendu se rendre à Pékin le mois prochain, et avant que Kim ne se rende en Russie, il rencontré Le vice-Premier ministre chinois Liu Guozhong lors de la célébration du 75e anniversaire de la fondation de la Corée du Nord, le 9 septembre.

Il convient de rappeler que le dirigeant soviétique Joseph Staline n’a pas accepter d’envoyer des troupes terrestres à son alliée, la Corée du Nord. Au lieu de cela, il a délégué la responsabilité à la Chine, qui alésage l’essentiel des combats et de la défense de la sécurité de la Corée du Nord dans les années qui ont immédiatement suivi la guerre de Corée. Staline pensait que l’Union soviétique devait donner la priorité aux événements en Europe et non en Asie ; cette orientation n’a pas changé. Il est difficile d’imaginer que Poutine puisse envoyer des troupes russes dans une situation en Corée, à un moment où il cherche à protéger le front occidental de la Russie contre l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord.

C’est naturel désavantage cela laisse la Russie incapable de rivaliser avec la Chine en matière d’influence en Corée du Nord. En plus d’aider la Corée du Nord à saper les sanctions internationales et de lui fournir des technologies militaires avancées, cette dernière étant douteux, Moscou ne peut pas faire grand-chose pour garantir la sécurité de la Corée du Nord. Bien qu’elles partagent une petite frontière terrestre, la Russie et la Corée du Nord n’ont pas d’objectif stratégique commun, simplement en raison de la géographie.

Le commerce des armes constitue donc la forme la plus probable de soutien mutuel entre la Russie et la Corée du Nord. La Russie est plus susceptible de vendre des armes avancées à la Corée du Nord et de l’aider à moderniser ses avions de combat vieillissants plutôt que de transférer complètement ces technologies. Cela explique pourquoi les pirates nord-coréens violé Les ordinateurs des fabricants d’armes russes pour voler leurs secrets militaires.

Si le commerce des armes constitue la forme d’assistance mutuelle la plus appropriée, la qualité de l’approvisionnement en armes de la Corée du Nord pose un autre défi. Le pays peut au mieux produire Des munitions non guidées datant de la guerre froide, qui peuvent s’adapter à l’artillerie russe, et non des munitions intelligentes comme la Corée du Sud peut en produire et fournir aux États-Unis pour être utilisé en Ukraine. La Russie peut faire un relooking ces armes de la guerre froide pour les rendre « intelligentes », mais les États-Unis ont évalué que les munitions nord-coréennes ne pourraient pas changer la donne sur le champ de bataille.

Il est important de noter que, dans la mesure où les munitions non guidées sont la seule aide que Pyongyang peut fournir, « l’unité militante » entre la Corée du Nord et la Russie est vulnérable au besoin urgent de matériel de guerre de la Russie. Si la guerre en Ukraine est gérée d’une manière ou d’une autre, en supprimant la demande de munitions de la Russie, cela diminuer La dépendance de Poutine à l’égard de la Corée du Nord.

L’« unité militante » entre la Corée du Nord et la Russie est davantage une coalition ad hoc qu’une alliance de sécurité rappelant la guerre froide. Comme le savaient trop bien les prédécesseurs de Kim et de Poutine pendant la guerre froide, combattre l’impérialisme nécessite bien plus que de simples séances de photos, une rhétorique grandiloquente et des munitions dépassées. La renaissance de « l’unité militante » reflète mieux la perception de Moscou et de Pyongyang de leur passé, et non de leur présent et de leur avenir.

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