Ex-Philippine President Rodrigo Duterte Hints at Return to Politics

Le régulateur philippin de la radiodiffusion suspend l’émission télévisée de l’ancien président Duterte

Un organisme de réglementation philippin a suspendu l’émission télévisée de l’ancien président Rodrigo Duterte, reflétant une discorde croissante au sein de la coalition au pouvoir. Les partisans de l’ancien président insistent sur le fait que cette décision constitue une violation de la liberté de la presse, mais les défenseurs des droits de l’homme affirment que ceux qui profèrent des menaces de mort en direct à la télévision devraient être tenus pour responsables.

Le Conseil d’examen et de classification du cinéma et de la télévision (MTRCB) a émis une ordonnance de suspension de deux semaines contre deux programmes de Sonshine Media Network International (SMNI), dont l’émission de Duterte, pour avoir diffusé des propos grossiers et des menaces de mort présumées contre un député de l’opposition. L’épisode controversé du montrer diffusé en octobre et est devenu la base d’un plainte pénale contre Dutertedont le mandat de président a pris fin en juin 2022.

Dans l’émission, Duterte fulminait contre les législateurs de gauche qui remettaient en question les fonds confidentiels proposés par le bureau de sa fille, la vice-présidente Sara Duterte, qui est également secrétaire à l’Éducation. Il a condamné le Congrès comme une « institution pourrie » après ce dernier supprimé tous les fonds confidentiels provenant d’agences civiles. Cédant à la pression du public, le jeune Duterte a finalement retiré sa proposition concernant les fonds confidentiels.

Bien que la plainte contre Duterte n’ait pas encore été résolue par le parquet, le MTRCB a quand même émis une ordonnance de suspension. Le MTRCB est un organisme indépendant, mais sa décision audacieuse pourrait indiquer que les agences gouvernementales sont désormais prêtes à réexaminer les déclarations et les actions de l’ancien président. Duterte utilise depuis longtemps son émission pour fustiger et diaboliser les critiques et les personnalités politiques rivales.

Il y a quelques mois, il aurait été impensable d’entendre des commentaires, des suggestions et des ordres de la part de responsables susceptibles de rompre l’alliance entre Duterte et le gouvernement du président Ferdinand « Bongbong » Marcos Jr.

Mais la situation a évolué. Outre le réalignement des fonds confidentiels par le Congrès et la récente décision du MTRCB, Marcos lui-même a déclaré publiquement que son gouvernement réexaminait l’option de rejoindre la Cour pénale internationale. La CPI mène une enquête contre Duterte pour avoir commis des crimes contre l’humanité liés à l’application sanglante de la « guerre contre la drogue » de son administration.

En réaction à la décision du MTRCB, les alliés de Duterte ont averti que cela pourrait avoir un effet dissuasif sur la presse et ceux qui contestent la politique du gouvernement Marcos. Ironiquement, les mêmes personnes qui ont applaudi la fermeture de la plus grande chaîne de médias du pays et ceux qui ont fait écho au harcèlement et à l’intimidation des médias par Duterte lorsqu’il était président soulignent désormais l’importance du respect de la liberté d’expression.

L’ancienne sénatrice Leila de Lima, détenue sous le gouvernement Duterte, clarifié dans un fil de discussion publié sur X (anciennement Twitter), selon lequel « la liberté d’expression doit être distinguée du trafic de fausses nouvelles et de l’incitation à des comportements criminels ». Elle a ajouté que « le gouvernement ne peut pas être rendu impuissant à pénaliser les violations commises afin d’empêcher les récidivistes et la répétition sans vergogne d’un comportement illégal à l’antenne ».

Le SMNI a été accusé d’être une plateforme visant à amplifier la haine contre les communistes, les militants et les forces politiques qui se sont opposés à la politique répressive de Duterte pendant son mandat. SMNI appartiendrait à Apollo Carreon Quiboloy, un proche allié de Duterte (bien que le réseau ait nié cela). Le « fils désigné de Dieu » autoproclamé est recherché par le Bureau fédéral d’enquête des États-Unis pour des accusations de trafic sexuel et d’enfants.

Dans un communiqué, le Syndicat national des journalistes des Philippines rappelé Duterte et SMNI que « la liberté d’expression et la liberté de la presse ne constituent pas une justification générale des discours de haine, de la diffamation et des menaces ». En effet, il est hypocrite de la part de Duterte et du SMNI d’invoquer la liberté d’expression alors qu’ils qualifient systématiquement les militants, les défenseurs des droits humains et même les médias d’ennemis de l’État, de membres de groupes rebelles armés et de terroristes.

Duterte sera absent des ondes pendant deux semaines et la chaîne qui héberge son émission pourrait faire face à des sanctions plus lourdes. Il s’agit peut-être d’un bref revers pour l’ancien président, mais il peut trouver d’autres moyens de diffuser ses messages. Quant à la décision du MTRCB et aux débats animés qui ont suivi, le camp de Duterte doit désormais se rendre compte qu’il a perdu le solide soutien de la coalition au pouvoir. Plus important encore, les forces précédemment ciblées par les attaques verbales de l’ancien président profitent désormais de toutes les opportunités pour demander des comptes et obtenir justice.

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