India’s Parliament Has Fewer Muslims as BJP’s Strength Grows

Le Parlement indien compte de moins en moins de musulmans à mesure que le BJP se renforce

Empêcher les migrants musulmans d'obtenir la citoyenneté. Révoquer la semi-autonomie de la seule région du pays à majorité musulmane. Construction d'un temple hindou où une foule violente a rasé une mosquée vieille de plusieurs siècles. Il s'agit de triomphes politiques pour le Premier ministre Narendra Modi au cours de la dernière décennie, renforçant sa réputation de leader donnant la priorité aux intérêts de la majorité hindoue de l'Inde.

Pour les 200 millions de musulmans indiens, ces évolutions mettent en évidence le déclin de leur pouvoir politique dans la plus grande démocratie du monde.

Les tensions entre hindous et musulmans en Inde ne sont pas nouvelles, mais elles se sont aggravées sous Modi, dont le parti au pouvoir, le Bharatiya Janata, vante une idéologie nationaliste hindoue. Et alors que Modi semble à l’aube d’un troisième mandat de cinq ans, les perspectives pour les hommes politiques – et les citoyens – musulmans sont sombres. Le vote de cette année sera décidé en juin.

Ce n’est pas seulement que Modi a intensifié la rhétorique anti-musulmane dans ses discours de campagne. Depuis que le BJP a commencé à devenir une force politique au milieu des années 1980, la proportion de législateurs musulmans au parlement et dans les assemblées législatives des États a diminué.

La représentation musulmane a chuté au sein du BJP au pouvoir, ainsi que dans les partis d’opposition.

Lorsque Modi a pris le pouvoir en 2014, le parlement sortant comptait 30 législateurs musulmans – et un seul était membre du BJP. Les musulmans détiennent désormais 25 des 543 sièges, et aucun n’appartient au BJP.

L'Inde est passée d'un pays où les musulmans étaient largement marginalisés à un pays où ils sont « activement exclus », a déclaré Ali Khan Mahmudabad, politologue et historien à l'Université Ashoka de New Delhi.

« Sans représentation, vous ne pouvez pas demander des ressources à l’État et exprimer le type de besoins de la communauté pour progresser, qu’il s’agisse de l’éducation, de l’emploi, de la santé ou des infrastructures de base », a déclaré Mahmudabad.

Au milieu des années 1980, les musulmans représentaient 11 pour cent de la population indienne et détenaient 9 pour cent des sièges au Parlement ; ils représentent aujourd’hui 14 pour cent de la population et disposent de moins de 5 pour cent des sièges au Parlement.

Neuf députés sur dix au Parlement sont des hindous, qui représentent 80 pour cent de la population indienne de 1,4 milliard d'habitants.

La représentation politique des musulmans au niveau de l’État n’est que légèrement meilleure. L'Inde compte plus de 4 000 législateurs répartis dans 28 États, et les législateurs musulmans détiennent environ 6 % de ces sièges.

Un rapport gouvernemental de 2006 a révélé que les musulmans étaient à la traîne des hindous, des chrétiens et des membres des castes inférieures en Inde en termes d'alphabétisation, de revenus et d'accès à l'éducation. Depuis, ils ont réalisé quelques progrès, mais restent fortement désavantagés, selon plusieurs études indépendantes.

Au cours de la décennie au pouvoir de Modi, le BJP a promulgué ou proposé diverses lois que les dirigeants musulmans considèrent comme discriminatoires.

Certains États dirigés par le BJP ont adopté des lois restreignant le mariage interreligieux afin de répondre à ce qu'ils prétendent être la menace posée par les femmes hindoues qui épousent des hommes musulmans puis se convertissent.

Un État autrefois dirigé par le BJP a interdit aux filles de porter le hijab à l’école. (La loi a été annulée après que le BJP a perdu le contrôle politique.)

Le BJP préconise un code juridique commun qui affecterait certaines pratiques religieuses, en modifiant certaines lois de la constitution indienne qui traitent de questions allant du mariage au divorce et à l'héritage.

La violence contre les musulmans est monnaie courante et Modi n’a pas fait grand-chose pour la dissuader. Des foules hindoues ont lynché des musulmans suite à des allégations de consommation de bœuf ou de contrebande de vaches, un animal considéré comme sacré pour les hindous. Leurs maisons et leurs commerces ont été rasés au bulldozer et leurs lieux de culte incendiés.

Lors de récents rassemblements électoraux, Modi a déclaré que les musulmans étaient des « infiltrés » et qu’ils « avaient trop d’enfants ». Sans preuve, il a accusé le principal rival du BJP, le parti du Congrès, de projeter de redistribuer les richesses des hindous aux musulmans.

De nombreux musulmans pensent que Modi attise les divisions en tant que stratégie de campagne.

« Ils maintiennent la question hindou-musulmane au vif… ils restent donc des ennemis », a déclaré Mehmood Bhai Khatri, un électeur musulman de 64 ans de l'État du Gujarat, l'État d'origine de Modi, un bastion du BJP.

« Mais qui prendra la parole ? S’ils le font, ils pourraient être récupérés (par la police) ou un bulldozer sera envoyé chez eux », a déclaré Khatri. « Donc, par peur, personne ne parle. »

Aucun des 28 États indiens n’a un musulman comme ministre en chef ; le BJP et ses alliés ont des ministres en chef dans 19 États.

Dans l'Uttar Pradesh, l'État le plus peuplé du pays et où environ 16 pour cent des habitants sont musulmans, seuls 7 pour cent des législateurs de l'État sont musulmans.

Alors que le BJP devient de plus en plus puissant, les partis d'opposition indiens sont de plus en plus réticents à désigner des candidats musulmans, de peur de s'aliéner les électeurs hindous, disent les experts.

Alors que les hindous se rassemblent massivement autour du BJP, les musulmans ont du mal à former un programme politique cohérent, en partie à cause de la diversité de leur communauté en termes de sectes, d’ethnies, de langues, de coutumes et de cultures.

« Il n'y a aucun moyen d'unir ce groupe très hétérogène de personnes sans faire de l'Islam le dénominateur commun », a déclaré le politologue Mahmudabad.

Mais lorsque les partis politiques ne recrutent pas suffisamment de musulmans, les questions qui leur tiennent à cœur – depuis les droits des minorités jusqu'aux discours de haine – sont rarement débattues au Parlement, a déclaré Muhammad Saad, un chauffeur de taxi musulman à New Delhi.

« S’il n’y a pas de musulmans au Parlement, qui élèvera la voix en notre faveur ? » demanda Saad.

Les analystes affirment que le BJP a déployé des efforts de sensibilisation auprès des musulmans, en sollicitant par exemple leur aide en tant que bénévoles et lors des élections. Mais le parti n’a présenté que 13 candidats musulmans au total lors des élections de 2014 et 2019, et aucun n’a été élu.

Le BJP nie toute discrimination à l’égard des musulmans.

Le parti « autorise l'hébergement de toutes sortes de personnes, pas seulement des hindous », a déclaré M. Abdul Salam, le seul musulman parmi les quelque 430 candidats du BJP en lice pour le Parlement cette année. S'il gagne, il deviendra le premier membre musulman du BJP depuis 2014 à la chambre basse du Parlement indien.

Salam, originaire de Malappuram, ville à majorité musulmane du sud, a déclaré que les hommes politiques musulmans d'autres partis pourraient accéder au pouvoir en rejoignant l'alliance du BJP au Parlement.

Mais les musulmans des autres partis luttent simplement pour rester au pouvoir.

ST Hasan, un député musulman de l'État d'Uttar Pradesh, dans le nord du pays, n'a pas été choisi par le parti Samajwadi pour se présenter aux élections. Il a été remplacé par un homme politique hindou, une décision qui, selon lui, a été prise pour plaire aux électeurs hindous, majoritaires dans la région qu'il représente.

Hasan a déclaré que les partis politiques, en particulier ceux qui se considèrent laïcs, doivent accorder plus de place aux candidats issus des minorités.

« Une représentation équitable de chaque communauté est bonne pour la démocratie », a-t-il déclaré. « Mais ce que nous constatons, c’est qu’une communauté est progressivement poussée au coin. »

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