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Le ministère de la Santé philippin veut des réponses à la campagne d'influence américaine « anti-vax »

Le ministère philippin de la Santé cherche à ouvrir une enquête sur une prétendue campagne secrète d'influence militaire américaine visant à contrer ce que Washington percevait comme une influence croissante de la Chine aux Philippines pendant la pandémie de COVID-19.

Au cours du week-end, l'agence de presse Reuters a publié une enquête explosive révélant une opération clandestine du Pentagone destinée à discréditer le vaccin chinois Sinovac, que Pékin a vendu et donné en grande quantité au gouvernement philippin. Le rapport était basé sur des entretiens avec plus de deux douzaines de responsables américains actuels et anciens, et d’entrepreneurs militaires, ainsi que d’analystes des médias sociaux et de chercheurs universitaires.

Il a déclaré que l’armée américaine avait utilisé de faux comptes sur diverses plateformes de médias sociaux pour diffuser une propagande « visant à semer le doute sur la sécurité et l’efficacité des vaccins et autres aides vitales fournies par la Chine ».

« Grâce à de faux comptes Internet destinés à usurper l'identité des Philippins, les efforts de propagande de l'armée se sont transformés en une campagne anti-vax », indique le rapport. « Les publications sur les réseaux sociaux ont dénoncé la qualité des masques, des kits de test et du premier vaccin qui serait disponible aux Philippines – le vaccin chinois Sinovac. »

S'adressant aux journalistes hier, le secrétaire adjoint à la Santé, Albert Domingo, a déclaré que les conclusions de Reuters « méritent d'être étudiées et entendues par les autorités compétentes des pays concernés ». Il a refusé de répondre aux questions complémentaires, a rapporté The Inquirer.

La campagne aurait eu lieu à un moment où les Philippines étaient durement touchées par le coronavirus. Selon le tracker Our World in Data, il a été confirmé que 66 864 Philippins étaient morts du COVID-19 au 2 juin, juste derrière l’Indonésie. En termes par habitant, le pays a enregistré la troisième plus forte proportion de décès dus au COVID-19 dans la région, derrière la Malaisie et l'Indonésie.

Selon l’enquête de Reuters, le Pentagone utilise plusieurs faux comptes de réseaux sociaux en tagalog sur des plateformes comme Twitter (maintenant X), Instagram et Facebook pour diffuser le message selon lequel les vaccins chinois sont dangereux et pour dénigrer toute aide de la Chine. Pour prendre un exemple représentatif, un article disait : « De Chine – EPI, masque facial, vaccin : FAUX. Mais le coronavirus est réel.

La campagne a également dénigré les vaccins produits par d’autres rivaux et s’est finalement étendue au-delà de l’Asie du Sud-Est pour s’étendre à d’autres parties du monde. Dans certains pays musulmans, la campagne aurait eu pour objectif « d’amplifier l’affirmation controversée selon laquelle, parce que les vaccins contiennent parfois de la gélatine de porc, les injections chinoises pourraient être considérées comme interdites par la loi islamique ».

La campagne d’influence a débuté au printemps 2020 et s’est poursuivie jusqu’à la mi-2021, lorsque le président Rodrigo Duterte était au pouvoir à Manille. Les relations entre les États-Unis et les Philippines se sont détériorées depuis l’arrivée au pouvoir de Duterte en 2016, alors que le dirigeant pugnace et erratique attaquait les États-Unis et se tournait vers la Chine dans le but d’accéder au financement d’infrastructures vitales. Selon Reuters, l’opération du Pentagone a finalement été interrompue par l’administration Biden à la mi-2021. Il est à son honneur d'avoir alors lancé un examen interne de la campagne clandestine.

Reuters a cité un porte-parole du Pentagone qui a déclaré que l’armée américaine « utilise diverses plateformes, y compris les médias sociaux, pour contrer ces attaques d’influence malveillante visant les États-Unis, leurs alliés et partenaires ». Elle a également noté que la Chine avait commencé à lancer une « campagne de désinformation visant à accuser faussement les États-Unis de la propagation du COVID-19 ».

L’enquête confirme que, plutôt que de rassembler le monde face à une menace commune, la pandémie de COVID-19 a élargi les lignes de fracture géopolitiques existantes. Inutile de dire que cela a également une mauvaise image de Washington. L'enquête de Reuters a été remplie de commentaires d'experts en santé publique, tant philippins qu'étrangers, qui ont décrié les efforts visant à attiser la peur à propos des vaccins chinois, avertissant que cela aurait pu contribuer à la lenteur de la vaccination dans le pays et au taux de mortalité élevé du COVID-19.

Selon les données disponibles, le pays est à la traîne par rapport à nombre de ses voisins d’Asie du Sud-Est dans le déploiement de ses vaccins contre la COVID-19. (Le ministère philippin de la Santé affirme avoir administré 181,6 millions de doses à la fin de 2023, dont 48,7 millions étaient des injections de Sinovac.)

Même si la plupart des études ont montré que les vaccins fabriqués en Chine étaient moins efficaces que les vaccins à ARNm produits par les sociétés américaines Pfizer et Moderna, ils pouvaient néanmoins sauver des vies. Comme l’a dit un ancien secrétaire philippin à la santé : « Je suis sûr qu’il y a beaucoup de personnes qui sont mortes du COVID qui n’avaient pas besoin de mourir du COVID. »

Ces révélations ont, comme on pouvait s'y attendre, apporté au gouvernement chinois une aubaine de propagande, semblant renforcer l'affirmation de Pékin, également entendue dans des sections de la gauche philippine, selon laquelle le soutien américain aux Philippines est motivé dans une large mesure par son désir de maintenir sa primauté militaire et stratégique et de garder la Chine. vers le bas.

Le tabloïd acerbe chinois Global Times a publié hier un éditorial déclarant que le rapport de Reuters « expose pleinement la position des États-Unis à l'égard des Philippines, non seulement en tant que « pion », mais aussi en tant que « consommable ». La politique « conflictuelle » à l’égard de la Chine, qui s’est intensifiée depuis l’entrée en fonction du président Ferdinand Marcos Jr. à la mi-2022, était le résultat du « lavage de cerveau » américain.

Tout cela prive les Philippines de toute influence dans leurs relations avec les grandes puissances et des nombreuses raisons pour lesquelles le pays est, et restera probablement, l’une des nations les plus pro-américaines de la planète. Mais les Philippines ont connu des périodes de réactions anti-américaines tout au long de leur histoire post-indépendance, dont la présidence de Rodrigo Duterte n’est que la plus récente. De telles opérations clandestines n’offrent que de l’eau aux Philippins sceptiques et des raisons de remettre en question l’amitié de leur partenaire de sécurité de longue date.

Les défenseurs de l’opération pourraient faire valoir que les États-Unis doivent jouer un sale rôle pour l’emporter dans leur « nouvelle guerre froide » avec la Chine et pourraient souligner des opérations d’influence similaires entreprises par le gouvernement chinois – ainsi que par les États-Unis pendant la guerre froide avec la Chine. L'Union Soviétique. Dans le même temps, de telles révélations pourraient bien remettre en cause les fréquentes affirmations américaines de supériorité morale sur leurs rivaux. En regardant comment les États-Unis et la Chine se sont comportés pendant la pandémie de COVID-19, il est difficile de ne pas les considérer, sinon comme moralement équivalents, du moins comme des « narcissiques stratégiques » parallèles, comme les a décrits cette semaine Evan Feigenbaum du Carnegie Endowment for International Peace. dans un contexte différent, absorbés par leur propre concurrence – et indifférents aux besoins et aux points de vue des petits pays.

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