Does Vietnam-Philippines Maritime Cooperation Offer a Template for the Region?

La coopération maritime Vietnam-Philippines offre-t-elle un modèle pour la région ?

La récente visite d'État du président philippin Ferdinand Marcos Jr. à Hanoï est le dernier signe de la convergence stratégique croissante entre les Philippines et le Vietnam en matière de sécurité maritime et de mer de Chine méridionale. S'appuyant sur une série d'efforts passés, les deux dirigeants ont confirmé un accord sur la coopération en matière de garde-côtes et un futur code de conduite bilatéral pour la mer de Chine méridionale. Marcos a également invité le Vietnam à participer à l'exercice naval multilatéral MARPOLEX aux Philippines plus tard cette année, aux côtés de l'Indonésie et du Japon.

Cette convergence de vues entre les deux pays survient à une époque de tensions accrues en mer de Chine méridionale, générées par une affirmation de soi croissante de la Chine et son utilisation d’un ensemble toujours croissant de capacités de déni de zone, de techniques de guerre hybride et de tactiques de zone grise. Cela a entraîné une série d'incidents dangereux autour de plusieurs formations revendiquées par les Philippines, telles que Scarborough Shoal, Second Thomas Shoal, Whitsun Reef, Iroquois Reef et Sabina Shoal, ainsi que dans et autour de la zone économique exclusive du Vietnam, soit près de l'île Triton, soit dans le Zone de la banque Vanguard.

Malgré cette menace commune, les Philippines et le Vietnam n’ont pas toujours été d’accord sur les différends en mer de Chine méridionale, où leurs propres différends maritimes et territoriaux en suspens ont entravé la coopération maritime pendant de nombreuses années. Ce fut un sujet de tension après la normalisation en 1976, peu après la prise de contrôle surprise par Saigon de Southwest Cay dans les îles Spratly l'année précédente. Cela a contribué à inciter le président Ferdinand E. Marcos, le père de l'actuel dirigeant philippin, à publier un décret présidentiel en 1978, établissant officiellement les revendications des Philippines sur les îles Spratly.

Ce décret marque le début d'une course entre Manille et Hanoï pour établir le contrôle d'un maximum d'éléments maritimes dans les Spratlys. La même année, les Philippines ont pris possession de Lankiam Cay, Commodore Reef, Loaita Cay, Loaita Island et Northeast Cay, tandis que le Vietnam a pris le contrôle d'Amboyna Cay, Central London Reef, Grierson Reef et Pearson Reef.

Malgré ces frictions, les Philippines et le Vietnam ont vu leurs intérêts converger progressivement, tous deux étant confrontés à un défi maritime plus sérieux de la part de la Chine, qui a revendiqué de vastes revendications sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale.

Les deux pays ont perdu des territoires nationaux au profit de la Chine dans la mer de Chine méridionale. Le Vietnam a subi des pertes humiliantes dans les îles Paracels en 1974 et à Johnson South Reef dans les îles Spratly en 1988, que la Chine occupe depuis lors. Les pertes de Manille furent exsangues mais non moins humiliantes. En 1994, la Chine s'est emparée de Mischief Reef, qu'elle a ensuite transformé en une base militaire majeure située au milieu de la zone économique exclusive des Philippines, qu'elle utilise désormais pour soutenir son blocus en cours de l'avant-poste assiégé de Second Thomas Shoal. La saisie par la Chine en 2012 des importantes zones de pêche des Philippines à Scarborough Shoal a également constitué un sérieux revers pour Manille.

Au cours de la dernière décennie, alors que la Chine est devenue de plus en plus active dans l’affirmation de ses revendications maximalistes, le Vietnam et les Philippines ont connu des développements significatifs dans leur coopération maritime. Le Plan d'action Philippines-Vietnam (2011-2016), signé en 2011, comprenait un protocole d'accord pour établir une ligne d'assistance téléphonique entre les garde-côtes philippins et la police maritime vietnamienne, ainsi qu'un protocole d'accord pour renforcer la coopération mutuelle et le partage d'informations entre les deux pays. les marines des deux pays.

En 2014, les deux pays ont également pris une série de mesures de renforcement de la confiance, notamment en organisant des matchs de football et de volley-ball dans des installations tenues par les Vietnamiens et les Philippines dans les Spratlys. En 2016, Hanoï a également publié des déclarations en faveur de l'arbitrage des Philippines en mer de Chine méridionale contre la Chine ; et en 2019, les deux parties ont signé un accord de pêche bilatéral. Un bon exemple du succès de ce dernier accord est le fait que les garde-côtes vietnamiens ont récemment sauvé 20 pêcheurs philippins bloqués en mer après que leur navire ait été percuté par un navire chinois, ce qui a également renforcé l'image publique du Vietnam aux Philippines.

Les Philippines et le Vietnam ont également signé un partenariat stratégique en 2015 ; établi des lignes d'assistance téléphonique dédiées pour permettre une communication permanente et transparente entre leurs pêcheries respectives (2015) et les garde-côtes (2024) ; organisé des réunions de personnel à personnel ; organisé l'escale de deux destroyers vietnamiens (Dinh Tien Hoang et Ly Thai De) à Manille en 2014 ; et a récemment relancé un accord de recherche scientifique marine (2021).

En novembre 2023, Marcos a évoqué la possibilité d'établir un code de conduite avec la Malaisie et le Vietnam, qui contribuerait à apaiser la situation en mer de Chine méridionale après des décennies de tensions et de différends. L'annonce répétée par les Philippines d'un pacte entre la Malaisie, les Philippines et le Vietnam a suscité beaucoup d'attention, mais les détails sont vagues et l'accord semble avoir été rétrogradé au rang de code de conduite bilatéral lors de la visite de Marcos à Hanoï. Néanmoins, un tel accord, s’il devait être conclu, aurait du sens à la lumière des défis de sécurité maritime auxquels Hanoï et Manille sont confrontés du fait d’un Pékin de plus en plus agressif. Selon le China Power Project du Centre d'études stratégiques et internationales, le Vietnam et les Philippines ont subi le plus gros de la belligérance de la Chine en mer de Chine méridionale, connaissant respectivement 50 % et 25 % de toutes les confrontations majeures entre 2010 et 2020.

Les deux pays ont également de bonnes raisons de douter des perspectives d’un code de conduite ASEAN-Chine, qui n’a fait que peu ou pas de progrès depuis le début des négociations sur l’accord en 2002. Les négociations sur l’actuel code de conduite ASEAN-Chine restent dans l’impasse en raison de Le refus de la Chine d'inclure dans tout accord soit le récif de Scarborough, revendiqué par les Philippines, soit les îles Paracels, revendiquées par le Vietnam, car elle contrôle déjà les deux. De plus, la question de savoir quelle autorité appliquerait un tel code semble désespérément obscurcie.

Marcos a exprimé la frustration de son pays face à la lenteur des progrès sur le Code, alors que les incidents désormais réguliers d'agression chinoise à Scarborough Shoal et Second Thomas Shoal, en plus de la présence régulière et illégale – et des dommages environnementaux – de la milice maritime chinoise aux Philippines. Les récifs Iroquois, Whitsun et Sabina Shoal occupés l'ont incité à poursuivre des pourparlers bilatéraux et minilatéraux. C'est pour cette raison que Marcos a qualifié le Vietnam de « seul partenaire stratégique de Manille en Asie du Sud-Est » et la coopération maritime de « pierre angulaire des relations bilatérales ».

Certes, même si les Philippines et le Vietnam ont pris des mesures pour renforcer leur capacité de dissuasion et renforcer leur présence sur les hauts-fonds et les îlots contestés, il existe un certain nombre d’obstacles à une convergence plus poussée entre les deux pays. Ceux-ci incluent leurs systèmes politiques différents, les bonnes relations entre les partis communistes vietnamien et chinois et la disjonction entre la politique de « couverture stratégique » de Hanoï et l'alliance de sécurité formelle de Manille avec les États-Unis.

Les deux pays doivent également encore résoudre leurs revendications qui se chevauchent dans les Spratlys, cause des tensions susmentionnées à la fin des années 1970, et toutes deux ont également des revendications non résolues avec la Malaisie. Étant donné qu'un autre différend territorial entre les Philippines et l'Indonésie, sur la délimitation du plateau continental dans la mer de Célèbes, a mis près de 25 ans à être résolu, il est peu probable que de tels différends soient réglés de sitôt, même si les tensions croissantes avec la Chine ont permis des progrès. dans les négociations entre d’autres pays, comme la proposition conjointe Vietnam-Malaisie sur le plateau continental de 2009 et l’accord de frontière maritime de 2022 entre le Vietnam et l’Indonésie.

Le fait que la coopération maritime entre les Philippines et le Vietnam ait progressé à un tel degré malgré ces différends en suspens témoigne de la gravité des défis auxquels les deux pays sont désormais confrontés de la part de la Chine. Même s’il y a probablement des limites à la portée de cette convergence, les relations bilatérales entre les Philippines et le Vietnam sont en bonne voie de devenir un partenariat durable et mutuellement bénéfique – un processus que Pékin, pour sa part, devrait rendre aussi difficile que possible. .

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