Phishing in the South China Sea

La conférence interne des dirigeants chinois offre des informations précieuses sur la stratégie chinoise en matière d'IA

Le 26 avril, le professeur Sun Ninghui, éminent expert en architecture de systèmes informatiques et académicien de l'Académie chinoise d'ingénierie, a prononcé une conférence cruciale intitulée « Le développement de l'intelligence artificielle et de l'informatique intelligente » devant le Comité permanent de l'Assemblée populaire nationale. Malgré une couverture limitée de la part des médias chinois, le texte intégral du discours, publié en lignea fourni un regard rare et révélateur sur les ambitions de Pékin en matière d'IA.

Né en 1968 à Shanghai, Sun Ninghui est un pilier du paysage technologique chinois. Sa carrière comprend la direction du Centre national de recherche et de développement en informatique intelligente et le poste de doyen de l'École d'informatique et de technologie de l'Université de l'Académie chinoise des sciences.

La conférence de Sun était plus qu'un exercice académique ; il s’agissait d’un modèle stratégique des ambitions et des inquiétudes de la Chine en matière d’IA. Il a souligné la nature à double tranchant de l'IA, soulignant son potentiel de progrès technologiques remarquables tout en soulignant les risques pour la sécurité, en particulier en ce qui concerne les informations politiquement sensibles. Les deepfakes générés par l'IA, les informations frauduleuses provenant d'outils tels que ChatGPT et la prolifération de faux sites d'informations soulignent le potentiel de l'IA à éroder la confiance sociale. Pour Pékin, il ne s’agit pas de simples problèmes techniques mais de vulnérabilités stratégiques que les dirigeants souhaitent neutraliser.

L’accent mis par Sun sur la capacité de l’IA à produire des informations politiquement sensibles ou « incorrectes » était frappant. Il a souligné que le paysage de l’IA est truffé d’inexactitudes factuelles, de préjugés inhérents et de facilité de manipulation – prêts à être exploités par des adversaires. Cette préoccupation est particulièrement aiguë pour la Chine, motivée par l'obsession du gouvernement de contrôler les contenus politiquement sensibles. Pékin a mis en place des réglementations strictes pour garantir que le développement de l’IA reste dans les limites approuvées par l’État.

La rivalité technologique avec les États-Unis était un autre point central de la conférence de Sun. Avec un talent supérieur, des algorithmes fondamentaux et une puissance de calcul, les États-Unis occupent une avance considérable dans le domaine de l’IA. Le rôle actuel de la Chine en tant que suiveur rapide est un statu quo que Pékin cherche désespérément à perturber.

Les restrictions imposées par les États-Unis sur les produits informatiques hautes performances et les technologies avancées de semi-conducteurs constituent des obstacles importants, a fait valoir Sun. L'interdiction des puces avancées telles que l'A100 et le H100 bloque les progrès de la Chine en matière d'IA, soulignant l'emprise stratégique que les États-Unis maintiennent sur les aspirations technologiques de la Chine. Cet impact est particulièrement dur pour des entreprises comme Huawei et SMIC. Sun a proposé que la Chine innove localement et diversifie ses chaînes d'approvisionnement afin de réduire sa dépendance à l'égard de la technologie américaine, faisant écho à l'appel de Pékin à sauvegarder son avenir high-tech.

La critique de Sun sur l’écosystème sous-développé de l’IA en Chine était particulièrement révélatrice. Comparés au vaste écosystème CUDA de NVIDIA, les outils de développement de l'IA et le vivier de talents de la Chine sont encore embryonnaires, soulignant le besoin urgent d'une approche cohérente et intégrée pour construire un écosystème d'IA compétitif. Le manque de synergie entre les couches technologiques de l’IA – des applications au matériel – constitue un défi important que Pékin est déterminé à relever. À cette fin, les dirigeants chinois doivent s'engager à enrichir l'écosystème de l'IA grâce à des investissements substantiels et à des initiatives stratégiques, a souligné Sun.

Il a présenté trois voies stratégiques pour le développement de l'IA en Chine. La première consiste à s’aligner sur les systèmes dirigés par les États-Unis, une voie pratique mais restrictive compte tenu des tensions géopolitiques actuelles. La seconde consiste à construire un système fermé et propriétaire, adapté à des secteurs spécifiques comme l’armée ou la justice, mais limité en termes d’évolutivité et de portée mondiale. Selon Sun, la troisième voie, la plus prometteuse, consiste à adopter un modèle open source via des initiatives de collaboration mondiale telles que RISC-V. En défendant un écosystème mondial collaboratif, la Chine devrait démanteler les monopoles existants et réduire les barrières à l’entrée pour les entreprises nationales. Cette troisième voie s'aligne sur la vision de Pékin de devenir un organisme mondial de normalisation technologique et de leader de l'innovation.

L'investissement dans de nouvelles infrastructures est une autre pierre angulaire de la stratégie d'IA proposée par la Chine. Soulignant l'importance d'une infrastructure de données et de calcul robuste, la vision de Sun comprend la création de centres de données nationaux, le développement de modèles d'IA fondamentaux et l'intégration de ressources informatiques à l'échelle nationale. L’objectif est de transformer les données en un atout stratégique national, rendant les services d’IA aussi accessibles et abordables que les services publics comme l’eau et l’électricité. Cette stratégie souligne la conviction de Pékin selon laquelle une infrastructure solide est essentielle pour soutenir la croissance, qu’elle soit traditionnelle ou tirée par l’IA.

L’approche chinoise de l’IA s’écarte considérablement de l’approche américaine en matière d’IA, car elle se concentre sur l’économie réelle, et non pas seulement sur l’IA pour le plaisir de l’IA. Alors que les États-Unis pilotent principalement l’innovation en matière d’IA dans des secteurs virtuels tels que les logiciels et les services Internet, la Chine cherche à améliorer ses prouesses manufacturières grâce à l’intégration de l’IA. Il est impératif de déployer l'IA dans les secteurs traditionnels tels que l'industrie manufacturière et les produits pharmaceutiques, tout en favorisant l'innovation dans les domaines émergents, a souligné M. Sun. Cette stratégie pratique garantit que l'IA stimule non seulement la croissance économique, mais renforce également la base industrielle de la Chine, maintenant ainsi sa compétitivité mondiale.

Malgré la confiance et la vision grandiose de Sun, les ambitions de Pékin en matière d'IA ne sont pas sans réserves importantes. Le contrôle strict exercé par le gouvernement sur les contenus politiquement sensibles pourrait étouffer l'innovation et limiter le potentiel d'un discours scientifique ouvert. Le recours massif aux valeurs approuvées par l’État pour le développement de l’IA soulève des questions sur les implications éthiques et l’utilisation abusive potentielle des technologies de l’IA. En outre, même si la stratégie visant à contourner les restrictions américaines grâce à l’innovation locale est intéressante, il reste à voir si la Chine pourra réaliser les percées technologiques nécessaires dans un contexte de concurrence mondiale continue.

La conférence de Sun était plus qu'une séance d'information pour les législateurs chinois. Il doit être considéré comme un manifeste stratégique, car Pékin est désireux d’élaborer une stratégie globale et tournée vers l’avenir en matière d’IA. Ce rare aperçu de la pensée des plus hauts dirigeants offre une perspective pointue et critique sur la manière dont la Chine envisage d'exploiter l'IA pour maintenir son avantage concurrentiel dans le domaine technologique aux enjeux élevés.

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