Taiwan’s New Submarines Will Be a Mixed Blessing

Les nouveaux sous-marins de Taiwan seront une bénédiction mitigée

Le 28 septembre, Taïwan a dévoilé le premier de ses sous-marins diesel-électriques de classe Hai Kun. Construit dans un chantier naval local à Kaohsiung avec aide étrangère majeurele Han Kun (officiellement surnommé Narwhal en anglais) devrait être le premier des huit navires qui rejoindront deux navires existants datant des années 1980 en service de première ligne.

La nouvelle classe est vanté par le chef du projet comme élément clé d’une stratégie visant à empêcher l’invasion ou le blocus des îles d’origine. Cependant, d’autres voient le programme Indigenous Defence Submarine (IDS), comme on l’appelle officiellement, comme une mauvaise utilisation de ressources de défense rares dans le cadre d’un projet de prestige alors que des systèmes plus simples et plus résistants serviraient mieux la défense de Taiwan. Comme c’est souvent le cas, la réalité se situe quelque part entre ces deux positions.

Les critiques du projet IDS sont nombreuses et souvent justifiées. Ces dernières années, des efforts ont été déployés pour éloigner Taiwan d’une posture militaire traditionnelle centrée sur des plates-formes de grande taille, coûteuses et faciles à cibler (telles que des avions de combat, des chars et des navires de guerre conventionnels) et vers une approche plus efficace. stratégie asymétrique – généralement défini comme une forme de guerre dans laquelle le camp le plus faible cherche à compenser ses lacunes en ciblant l’ennemi sur ses points les plus vulnérables. Une telle approche repose sur une stratégie et des tactiques qui diffèrent de celles de l’adversaire le plus fort et utilise généralement un grand nombre de systèmes d’armes moins chers, plus petits, à plus courte portée et plus résistants.

L’essor et l’effondrement du concept global de défense

En 2017, les dirigeants militaires taïwanais ont tenté d’ancrer l’approche asymétrique sous la forme du Concept global de défense (ODC). Pour un conflit total sur le sort de l’île principale, ce envisagé un concept d’opérations qui assurait la préservation des forces pendant la première vague d’attaques de l’Armée populaire de libération (APL), suivi d’engagements utilisant des systèmes largement asymétriques dans la zone littorale autour de Taiwan et dans les zones de débarquement ennemies où la force d’invasion chinoise serait la plus exposée. Toutefois, l’ODC semble avoir tombé en disgrâce en raison d’une opposition institutionnelle, même si les États-Unis ont cherché à pression le gouvernement à se concentrer sur des projets d’approvisionnement moins dorés.

Les sous-marins occupent une place délicate sur le spectre symétrique-asymétrique. D’une part, il s’agit de plates-formes très volumineuses et coûteuses que la Chine possède en bien plus grand nombre, et on peut affirmer que la Marine de la République de Chine (ROCN) a cherché à les qualifier d’asymétriques pour justifier ce programme. D’un autre côté, il existe un cas crédible Il faut faire valoir que les sous-marins sont asymétriques compte tenu du degré de dégâts qu’ils peuvent potentiellement infliger par rapport à l’investissement requis et à l’effort que doit déployer un adversaire pour les contrer.

Un argument majeur contre ces navires est que les ressources utilisées auraient pu être mieux dépensées ailleurs dans des systèmes plus purement asymétriques, individuellement moins chers et plus nombreux. Notamment, un programme ROCN visant à construire une flotte de 1,1 milliard de dollars composée de 60 petits bateaux d’assaut lance-missiles a été mis au rebut en 2021, mais aurait pu être réalisé à un prix inférieur au prix de 1,54 milliard de dollars du sous-marin initial du programme IDS. Des exemples supplémentaires de systèmes existants présentant des caractéristiques asymétriques, déjà en service dans les forces armées de la République de Chine, pourraient également être achetés pour une fraction du coût de l’initiative. Des systèmes plus nébuleux mais potentiellement puissants, notamment des véhicules sous-marins sans équipage et des navires de surface sans équipage, auraient peut-être également bénéficié d’un financement plus important pour leur développement.

Cependant, aussi frustrant que cela puisse paraître, il n’est pas possible d’ignorer d’emblée la pression institutionnelle en faveur des systèmes haut de gamme. Les marchés publics s’inscrivent dans le domaine de ce qui est politiquement possible. Il ne s’agit pas non plus d’un problème propre à Taiwan : les États-Unis seraient sans doute en mesure de générer une puissance de combat plus efficace et plus viable s’ils réorientaient une partie du financement des plates-formes traditionnelles telles que le F-35 vers des alternatives moins soutenues politiquement, notamment les missiles terrestres. a lancé des missiles conventionnels, mais les intérêts particuliers et l’inertie institutionnelle l’en empêchent.

Il existe également une idée fausse selon laquelle si les ressources n’avaient pas été dépensées d’une manière particulière, elles auraient automatiquement été utilisées dans une autre, plus souhaitable. De telles décisions ne sont pas si simples dans le monde réel. C’est la volonté politique, plutôt que l’argent, qui constitue le facteur contraignant.

Ce serait donc une erreur de considérer cela comme une question de choix. Taipei a les deux augmenté de façon significative ses dépenses de défense (certes encore faibles dans les circonstances) et investi dans des capacités asymétriques bas de gamme. Les achats de sous-marins, d’avions de combat F-16V et de chars M-1A2T ont eu lieu parallèlement à l’acquisition de missiles antinavires Harpoon lancés par camion, de systèmes de déploiement de mines Volcano et de munitions de flânage Chien Hsiang, pour ne citer que quelques décisions récentes en matière d’achat, tandis que la production les taux des missiles antinavires Hsiung Feng II et Hsiung Feng III et des missiles sol-air Tien Kung III sont en cours montée en puissance.

Forces et faiblesses

Les arguments militaires contre l’investissement de Taiwan dans une nouvelle flotte de sous-marins sont considérables. Même lorsque les huit navires seront construits, ils seront largement dépassés en nombre par leurs équivalents de la marine de l’APL et risquent d’être étouffés par la capacité plus large de guerre anti-sous-marine de Pékin. Les sous-marins sont également très vulnérables lorsqu’ils sont au port – comme l’a récemment démontré la Russie. perte effective d’un sous-marin de classe Kilo à Sébastopol aux missiles de croisière ukrainiens – et même en leur absence, leurs installations de soutien sont facilement ciblables. Cela élimine la possibilité pour Taipei de monter toute forme de campagne sous-marine indépendante et soutenue.

Malgré cela, l’expérience montre que les sous-marins diesel-électriques peuvent contraindre des flottes beaucoup plus grandes et plus performantes à déployer des efforts majeurs pour les contrer. Pendant la guerre des Malouines en 1982, la Royal Navy n’a jamais réussi à couler le sous-marin argentin. ARA San Luis malgré d’importantes patrouilles de guerre anti-sous-marine (ASW) et des dépenses en munitions, même si les Britanniques étaient certes principalement entraînés et équipés pour chasser les sous-marins nucléaires soviétiques bruyants plutôt que les navires conventionnels plus silencieux. Les États-Unis avaient également un expérience qui donne à réfléchir lorsqu’un de ses porte-avions a été « coulé » lors d’un exercice d’entraînement avec la marine suédoise, alors que le sous-marin à propulsion conventionnelle en question disposait d’un système de propulsion indépendant de l’air dont les navires taïwanais manquent apparemment pour le moment.

La vulnérabilité en temps de paix de la force sous-marine de Taipei dans les ports d’attache pourrait être atténuée dans une certaine mesure par un programme soutenu de patrouilles garantissant que deux ou trois d’entre eux soient toujours en mer. Le exigence de préparation car une attaque rend également difficile une frappe « coup de tonnerre » de l’APL, et une telle alerte précoce pourrait permettre le déploiement de sous-marins supplémentaires. La durabilité de la force dans un conflit généralisé est un problème plus insoluble étant donné la destruction, le blocus ou même la capture presque inévitables des ports de Taiwan, mais prendre des dispositions avant la guerre pour que tous les sous-marins qui ont survécu à leurs premiers affrontements avec les forces de Pékin le recours aux bases américaines ou japonaises pour se réapprovisionner pourrait contribuer à atténuer ce phénomène.

Les opérations de guerre menées par les sous-marins pourraient inclure la reconnaissance, le naufrage de navires de surface et de sous-marins, le pose de mines et le soutien des forces spéciales. Néanmoins, il n’en reste pas moins qu’en cas de tentative tous azimuts de capture de Taïwan, ce seraient la marine américaine et potentiellement la Force maritime d’autodéfense japonaise qui seraient les principaux acteurs alliés sous la mer. Tout comme l’Estonie demande à ses partenaires de l’OTAN de fournir des avions de combat pour sa défense afin qu’elle puisse se concentrer sur ses forces terrestres, il serait peut-être préférable que les forces armées de la République de Chine se spécialisent en fournissant le type de capacité locale centrée sur la défense territoriale immédiate que ses alliés ne peuvent pas fournir. rapidement.

Le principal contre-argument à cet argument est qu’une force sous-marine présente une valeur significative au-delà des tâches de guerre. En temps de paix, ils peuvent fournir des renseignements soutenus sur les forces de l’APL dans la région tout en étant moins vulnérables. sensible aux interférences que les drones en raison du risque d’escalade plus élevé lié aux attaques de navires avec équipage. Dans des situations moins graves qu’une tentative d’invasion totale, elles compliquent également le calcul des risques pour la Chine. Supprimer la menace d’une attaque sous-marine simplifierait la mission d’une force de l’APL cherchant à atteindre des objectifs limités tels que la capture des îles au large de Taiwan ou du territoire de la mer de Chine méridionale.

Une question de temps

L’argument le plus convaincant contre le programme IDS est peut-être celui du calendrier. Le futur ROCS Hai Kun doit encore faire l’objet d’aménagements et de tests supplémentaires, pour une livraison avant fin 2024 si tout se passe comme prévu. Le deuxième navire est attendu pour 2027, le calendrier des six autres étant incertain.

On a beaucoup parlé de la Chine intention signalée être prêt à envahir Taïwan d’ici 2027. Même si la pertinence de cette proposition est discutable – le simple fait de disposer d’une capacité ne se traduit pas nécessairement par une action – cela suggère néanmoins que le programme IDS pourrait ne pas tenir ses promesses avec suffisamment de rapidité. Même si la flotte devenait pleinement opérationnelle, il se pourrait que la capacité ASW de l’APL progresse dans un avenir proche au point que tout type d’opérations sous-marines à grande échelle près des côtes chinoises soit impossible.

Le rejet général de la valeur des nouveaux sous-marins taïwanais est injustifié, et ils sont susceptibles d’apporter une contribution utile à moyen terme à la défense de Taiwan. Ils ne constituent pas non plus une fuite écrasante vers un pivot plus large, nécessaire et encore loin d’être complet, vers moins de ressources. Des systèmes asymétriques coûteux, certains les décrivent comme tels. Néanmoins, ils ne constitueront qu’une petite composante de la force militaire internationale qui doit maintenir sa dissuasion et, si nécessaire, l’emporter dans le conflit.

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