How Is India Viewed in China?

Inde et Chine : commercer avec l’ennemi

Des données récentes du Initiative de recherche sur le commerce mondial a révélé une étape importante : les importations chinoises vers l'Inde ont dépassé les 100 milliards de dollars au cours de l'exercice 2024, consolidant ainsi le statut de la Chine en tant que plus grand partenaire commercial de l'Inde. Cette révélation intervient dans un contexte de tensions accrues, notamment illustrées par le déploiement par l'Inde d'un nombre record de troupes à la frontière du Ladakh en réponse aux menaces chinoises perçues, comme l'a déclaré le ministre indien des Affaires étrangères, S. Jaishankar. Les agences de renseignement américaines ont averti d’un conflit armé potentiel, alors que les deux pays renforcent le déploiement de troupes le long de la frontière contestée.

Les relations sino-indiennes ont été entachées de conflits sporadiques résultant en grande partie de différends autour de leur frontière longue de 3 440 kilomètres. L’Inde est confrontée à un triple défi de la part de la Chine au Ladakh, au Sikkim et indirectement dans l’Arunachal Pradesh, la Chine revendiquant son territoire. En juin 2020, les affrontements dans la vallée de Galwan ont vu les forces adverses se matraquer à coup de bâtons et de matraques ; au moins 20 soldats indiens et quatre soldats chinois sont morts au corps à corps.

Sur le plan diplomatique, l'Inde a souligné l'urgence de remédier à la situation frontalière, en plaidant pour un rétablissement du statu quo ante le long de la ligne de contrôle effectif (LAC) dans l'est du Ladakh. Malgré les pourparlers militaires, les tensions perdurent près de quatre ans plus tard.

Les deux pays sont engagés dans une course pour renforcer les infrastructures le long de cette frontière contestée, la Chine investissant dans des tunnels et des bunkers, tandis que l’Inde alloue des fonds substantiels à la construction de routes. L'Inde a sanctionné le développement de 113 routes dans l'Arunachal Pradesh, l'Uttarakhand et le Sikkim pour améliorer la connectivité. Actuellement, au moins 168 villages le long de la frontière avec la Chine ne disposent d'aucune liaison routière.

Parallèlement à ces évolutions à la frontière, l’opinion publique indienne à l’égard de la Chine s’est considérablement détériorée. Une recherche sur un banc Enquête du centre publié au printemps 2023 indiquait que les deux tiers des Indiens – un sommet historique – ont une vision défavorable de la Chine. Par conséquent, l’Inde s’oriente vers des liens plus étroits avec les États-Unis, la France, le Japon et l’Australie, comme en témoignent des décisions telles que la interdire sur les applications chinoises, examen minutieux des chinois investissements dans les startups indiennes, et vocal opposition à l’initiative chinoise « la Ceinture et la Route ».

Malgré ces tensions, le commerce et les investissements bilatéraux entre l’Inde et la Chine persistent.

Ce phénomène paradoxal n’est pas propre à la dynamique sino-indienne. Partout dans le monde, les nations s’engagent souvent dans des échanges commerciaux avec des adversaires pour des raisons politiques, économiques et même militaires. L'Europe, par exemple, continue de importer le gaz naturel de Russie au milieu du conflit russo-ukrainien, et les pays d'Asie occidentale maintiennent leurs échanges commerciaux rapports avec Israël malgré leur soutien public à la Palestine. De même, au milieu de conflits, des entités peuvent financer par inadvertance des adversaires ; les exemples incluent la Syrie et les organisations internationales qui achètent du pétrole à l’État islamique.

Dans le cas de la Chine et du Japon, caractérisés par une relation litigieuse qualifiée de «paix froide», les liens économiques restent solides en raison de la dépendance mutuelle. Les entreprises japonaises dépendent du marché chinois et la Chine dépend de la technologie japonaise. De même, l’Inde et la Chine, malgré leurs tensions géopolitiques, continuent de s’engager dans des échanges commerciaux importants. Au cours de l'exercice 2024, les accords bilatéraux commerce entre les deux pays a atteint 118,4 milliards de dollars, l'Inde étant fortement dépendante de la Chine pour des produits essentiels tels que les pièces de télécommunications et de smartphones, les produits pharmaceutiques et les composants technologiques de pointe.

Malgré les efforts de l'Inde pour renforcer son industrie de défense nationale à travers des initiatives telles que « Make in India » et « Atmanirbhar Bharat » (Inde autonome), la nation reste dépendant sur des sources extérieures – y compris la Chine – pour les technologies et les matériaux critiques de défense.

Alors que l’Inde renforce ses liens de sécurité avec les États-Unis et joue un rôle de premier plan dans l’organisation du Sud, les tensions avec la Chine persistent. L'engagement de la Chine avec les pays voisins comme le Bhoutan et le Bangladesh, ainsi que sa collaboration militaire croissante avec le Pakistan, compliquent encore davantage le paysage géopolitique de l'Inde. Dans ce scénario volatile, les relations sino-indiennes évoluent dans un équilibre délicat entre des intérêts économiques pragmatiques et une escalade des tensions géopolitiques.

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