In South Korea, President Yoon’s Lame Duck Era Officially Begins

En Corée du Sud, l'ère du Lame Duck du président Yoon commence officiellement

Le Parti démocrate (PD) a de nouveau remporté une victoire écrasante mercredi, témoignant du statut de canard boiteux du président sud-coréen Yoon Suk-yeol pour les trois années restantes de son mandat.

Sur les 300 sièges de l'Assemblée nationale, le PD a remporté 175 sièges, tandis que le Parti du pouvoir populaire (PPP) au pouvoir en a remporté 108. À cela s'ajoutent d'autres sièges remportés par des partis d'opposition tels que le Parti de la reconstruction de la Corée (12 sièges), le Nouveau Parti de la réforme ( trois sièges), le Parti Saemirae (un siège) et le Parti progressiste (un siège), les deux tiers de l'Assemblée nationale seront des législateurs d'opposition.

Lors des précédentes élections générales de 2020, le DP a également gagné une victoire écrasante en remportant 163 sièges. Cette fois, le PD a de nouveau obtenu une majorité qualifiée à l'Assemblée nationale, reflétant la colère du public et le sentiment anti-Yoon dominant.

Parmi de nombreuses raisons, plusieurs facteurs clés peuvent expliquer pourquoi le PPP au pouvoir n’a pas réussi à remporter les élections. La plupart des raisons concernent Yoon lui-même.

Réaction contre le veto présidentiel

Ancien procureur général et expert en droit, Yoon n'a montré aucune hésitation à utiliser son veto présidentiel sur les projets de loi adoptés par l'Assemblée nationale contrôlée par le PD au cours des deux dernières années.

Yoon a utilisé neuf fois le veto présidentiel, ce qui constitue déjà un chiffre record. Moon Jae-in, son prédécesseur, n'a jamais exercé ce droit car il estimait que le président devait respecter la décision de l'Assemblée nationale, le système du pays étant régi par la séparation des pouvoirs. Moon a également eu l'avantage de travailler avec une Assemblée nationale contrôlée par son propre parti, le PD.

Parmi les projets de loi adoptés par le PD et les partis d'opposition, le public a vivement critiqué la décision de Yoon de veto un projet de loi d'enquête spéciale ciblant les allégations selon lesquelles sa femme s'était livrée à des manipulations boursières. Aucun président n'avait jamais exercé de veto contre un projet de loi appelant à une enquête spéciale impliquant des membres ou des collaborateurs de la famille présidentielle.

De plus, comme Yoon l'a dit, il n'y a aucune raison d'opposer son veto à une enquête spéciale à moins que quelqu'un n'ait commis un crime, sa décision a donné l'impression que sa femme est au-dessus des lois. Aucune citation à comparaître ni perquisition n'ont été effectuées dans son cas, tandis que le chef du PD, Lee Jae-myung, a été inculpé de plusieurs chefs d'accusation de corruption après de longues poursuites au cours des trois dernières années. L'épouse de Lee a également été inculpée de violation de la loi sur les élections des agents publics.

Dans ce contexte, la colère du public a fait boule de neige lorsque le veto de Yoon sur le projet de loi d'enquête spéciale visant sa femme a démontré son double standard dans les enquêtes sur les membres de sa famille par rapport à son opposition. Il a refusé toute enquête visant sa femme, ce qui est inacceptable pour une grande partie du public.

Inflation et réduction du budget de R&D

L'une des principales raisons de la défaite du PPP aux élections est l'incapacité du gouvernement Yoon à stabiliser le taux d'inflation.

Selon les données publiées par l'Office national des statistiques en mars, les prix à la consommation des fruits ont augmenté de 40,6 pour cent en février. Le prix à la consommation des pommes a augmenté de 71,0 pour cent tandis que celui des poires a augmenté de 61,1 pour cent.

« Je ne sais pas combien de fois je suis rentré chez moi quand j'ai vu des prix incroyables pour les fruits sur un marché de ma ville », a déclaré Kang Hyun-sook, 47 ans, femme au foyer à Séoul, au Diplomat. « Comme c'est malheureux de devoir hésiter à acheter des fruits pour mes enfants ? »

 » de Yoonoignon vert» Cette gaffe a également déclenché la colère du public en démontrant son ignorance des prix à la consommation. Yoon a déclaré qu'il était « raisonnable » que le prix du marché pour un paquet d'oignons verts soit de 875 won coréens (0,64 $). Mais le marché visité par Yoon organisait un événement de vente, ce qui signifie que la plupart des gens n'ont aucune chance d'acheter des oignons verts à ce prix dans leur ville natale.

Alors que le gouvernement Yoon s'est engagé à stabiliser le taux d'inflation, il a également réduit le budget de recherche et développement (R&D) de 14,7 %. C'est la première fois que le gouvernement réduit le financement de la R&D depuis 1991 ; La Corée du Sud n’a pas réduit son budget de R&D, même pendant la crise du FMI. Les milieux scientifiques et technologiques ont exprimé leur inquiétude face à la décision du gouvernement, car la perte de fonds pourrait affecter les projets de recherche en cours.

Pour apaiser la colère des scientifiques, Yoon a promis d'augmenter le budget de R&D l'année prochaine, mais aux critiques, sa volte-face a simplement démontré que la réduction initiale était inutile et inconsidérée.

Les enjeux économiques, centrés sur un taux d'inflation élevé, ont clairement conduit les modérés à voter pour le PD afin de punir les échecs du gouvernement Yoon des deux dernières années.

Médecins en grève

Un autre problème majeur est la grève actuelle des médecins. Le gouvernement Yoon a annoncé qu'il augmenterait de 2 000 le quota annuel d'admission dans les facultés de médecine en février. Il existe 40 facultés de médecine en Corée du Sud et elles recrutent 3 058 étudiants en médecine chaque année. Ce chiffre passera à 5 058 dans le cadre du nouveau plan.

Depuis, les jeunes médecins ont continué grève pour que le gouvernement revienne sur sa décision. En raison de la grève, les hôpitaux universitaires n’ont eu d’autre choix que de reprogrammer les opérations chirurgicales.

En réponse, le gouvernement a clairement indiqué que l'augmentation des quotas n'était pas négociable et a menacé de révoquer les licences médicales des médecins participant à la grève. Ce faisant, Yoon a montré sa ferme volonté de recruter davantage d'étudiants en médecine, ce qui n'a pas été fait depuis 18 ans.

En lançant ce plan, le gouvernement espère remédier au manque de médecins dans les zones rurales. Dans ce scénario, 10 000 médecins supplémentaires obtiendraient leur diplôme d'ici 2035. Cependant, on ne sait toujours pas si le gouvernement pourra s'en tenir à ce plan, car les médecins ont également manifesté leur ferme opposition.

Compte tenu du fort taux d'approbation envers l'action du gouvernement visant à recruter davantage de médecins, la bataille en cours entre le gouvernement et les jeunes médecins ne semble pas avoir affecté les résultats des élections. Cependant, comme le PPP au pouvoir a perdu de manière significative les élections, le PD prendra probablement des mesures au nom du gouvernement pour arbitrer le conflit. Si tel est le cas, le DP pourrait faire pression pour réduire le quota d’étudiants en médecine, ce que les jeunes médecins pourraient accepter. Mais on peut se demander si le gouvernement acceptera une offre issue de la médiation du PD.

Utilisation inappropriée du pouvoir par le service de sécurité présidentielle

Lorsque Kang Sung-hee, un député du Parti progressiste, a rencontré Yoon lors d'un événement en janvier, il lui a prononcé quelques mots tout en lui serrant la main. Quelques secondes plus tard, il fut forcé porté par les gardes de sécurité de Yoon. Sa bouche était couverte tandis que ses bras et ses jambes étaient soulevés par les gardes de sécurité de Yoon.

Le Service de sécurité présidentielle a expliqué que l'incident s'était produit conformément aux protocoles. Mais dans l'enregistrement vidéorapporté par les médias nationaux, il semblerait que Kang parlait simplement à Yoon.

Un diplômé de l'Institut supérieur coréen des sciences et technologies (KAIST) a également été forcé traîné par ses bras et ses jambes lors de la cérémonie d'ouverture en février. Il criait après Yoon lorsque le président a prononcé son discours lors de l'événement. Les gardes de sécurité de Yoon – qui portaient des insignes de remise des diplômes parmi le groupe de diplômés – ont immédiatement couru pour arrêter l'étudiant lorsqu'il a commencé à crier.

De tels incidents ont consolidé l'image de Yoon en tant que leader peu enclin à parler avec ceux qui ont des idées différentes. La répression de Kang et du diplômé du KAIST a engendré un sentiment anti-Yoon de la part de ceux qui valorisent la liberté d'expression.

La victoire de Lee Jun-seok

Au milieu de la vague de soutien aux partis libéraux sud-coréens, Lee Jun-seok, un dirigeant déchu du PPP qui a dirigé la campagne présidentielle de Yoon et les élections locales du PPP en 2022, a créé la surprise dans la ville de Hwaseong, au sud-ouest de Séoul. Ces dernières semaines, Lee était à la traîne du candidat du PD, Gong Young-woon, et les sondages ne lui donnaient que peu de chances de gagner. Cependant, Lee a remporté une victoire surprenante en battant Gong par 3,38 points de pourcentage.

Exprimant sa gratitude envers ses électeurs, Lee a déclaré que Yoon devrait réfléchir aux raisons pour lesquelles il a dû quitter le parti et se présenter aux élections avec un autre parti. Lee, après avoir été évincé de la direction du PPP et remplacé par un loyaliste de Yoon, est parti fonder son propre parti politique. Le Nouveau Parti réformateur de Lee a remporté trois sièges aux élections.

Il existe une perception largement répandue selon laquelle les faibles taux d'approbation de Yoon sont responsables de la mauvaise performance du PPP cette fois-ci. La victoire surprise de Lee pourrait donner du crédit aux discours selon lesquels les candidats conservateurs se portent mieux sans le président. À l’approche des prochaines élections présidentielles de mars 2027, les modérés du PPP pourraient élever davantage la voix pour reprendre le pouvoir.

Que ce passe t-il après

Selon les médias jeudi, le Premier ministre Han Duk-soo et les membres du personnel de Yoon ont présenté leur démission. Il y aura un remaniement du cabinet de Yoon.

Pendant ce temps, Han Dong-hoon, leader par intérim du PPP, a également annoncé sa démission de son poste lors d'une conférence de presse jeudi. Comme Han était le candidat présidentiel le plus soutenu au sein du PPP, les résultats des élections pourraient affecter sa cote de popularité parmi les membres et les législateurs du PPP.

Certains experts ont déclaré que Yoon pourrait quitter le parti s'il ne parvenait pas à remporter la moitié des sièges à l'Assemblée nationale. Au moment d’écrire ces lignes, il n’y a aucun signe que Yoon ait décidé de quitter le PPP.

Pour le leader du PD, Lee Jae-myung, cette victoire écrasante consolidera son pouvoir au sein du parti et ouvrira la voie à sa troisième tentative de remporter la présidence en 2027. À l'heure actuelle, il n'y a aucun rival contre Lee qui puisse être un candidat sérieux aux élections primaires présidentielles du PD.

Le chef de cabinet de Yoon a ouvert la voie à une coopération avec le PD et les partis d'opposition. Cependant, les précédents précédents suggèrent que le PD et le gouvernement Yoon ne s’engageront dans aucune coopération significative, laissant Yoon comme un canard boiteux pour les trois prochaines années.

À l'avenir, nous pouvons nous attendre à ce que l'Assemblée nationale, contrôlée par le PD, adopte à nouveau des projets de loi d'enquête spéciaux visant l'épouse de Yoon. Cependant, Yoon exercera probablement à nouveau son veto présidentiel.

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