Gregory Poling on Escalating Tension in the South China Sea

Gregory Poling sur l’escalade des tensions en mer de Chine méridionale

« La Chine harcèle les missions de ravitaillement des Philippines depuis plus d’une décennie et n’a cessé d’augmenter l’intensité de ses tactiques coercitives depuis au moins cinq ans. »

Crédit : Garde côtière philippine

Au cours du second semestre 2023, les rapports faisant état d’incidents entre navires chinois et philippins en mer de Chine méridionale ont commencé à s’accumuler à un rythme alarmant. Les navires chinois ont utilisé des canons à eau et sont entrés en collision avec des navires philippins cherchant à réapprovisionner un avant-poste sur Second Thomas Shoal, également revendiqué par la Chine. Manille a signalé un « essaimage » d’autres récifs contestés par des navires de pêche chinois et des milices maritimes. Le gouvernement philippin a clairement indiqué qu’il s’attend à ce que ces affrontements se poursuivent, voire s’intensifient en 2024.

La rédactrice en chef du Diplomat, Shannon Tiezzi, a interviewé Gregory Poling, expert en mer de Chine méridionale, sur les conflits sino-philippins, la stratégie du président philippin Ferdinand Marcos Jr. et le rôle de l’alliance Philippines-États-Unis.

Poling, directeur du programme Asie du Sud-Est et de l’Initiative pour la transparence maritime en Asie au Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), a noté que ces tensions couvaient depuis plus d’une décennie. « L’approfondissement de l’alliance américano-philippine est un symptôme du comportement de la Chine en mer de Chine méridionale, et non sa cause », a déclaré Poling.

En octobre, novembre et décembre, une série d’accrochages entre navires chinois et philippins ont été signalés à proximité de formations maritimes contestées dans la mer de Chine méridionale, y compris plusieurs collisions. La fréquence de telles rencontres est-elle nouvelle, ou simplement « nouvelle pour nous » dans le sens où les Philippines n’avaient pas rendu public ces incidents auparavant ?

Un peu des deux. La fréquence et l’intensité de ces accrochages ont certes augmenté, et ont commencé à le faire à partir du printemps 2022. Mais la Chine maintient une patrouille quotidienne des garde-côtes autour de Second Thomas Shoal – lieu de ces incidents – depuis fin 2013 et a régulièrement déployé des milices maritimes. des bateaux autour de lui depuis au moins 2018. La Chine a également bloqué ou harcelé les missions de ravitaillement philippines des troupes stationnées à Second Thomas Shoal à de nombreuses reprises sous les précédentes administrations Aquino et Duterte. Mais durant cette dernière période, Manille a fait de son mieux pour balayer les gens sous le tapis.

A lire également